Lieveheersbeestjes

Voor de sport komedie film, zie Ladybugs

Lieveheersbeestjes behoren tot de Coccinellidae, een familie van kevers. Alle soorten worden beschermd door schadelijke vloeistoffen op basis van cyanide, en de meeste hebben een waarschuwende kleur, zoals rood met zwarte vlekken.

Ze worden vaak "lieveheersbeestjes" of "lady bugs" genoemd, maar biologen geven de voorkeur aan de term "coccinellide" of "lieveheersbeestje".

Coccinelliden komen wereldwijd voor, met meer dan 5.000 soorten. De meeste soorten zijn insecteneters, die zich hoofdzakelijk voeden met de echte wantsen, de Hemiptera. Dit zijn insecten die zich voeden met planten, zoals bladluizen (bladluis) of schildluizen. Lieveheersbeestjeslarven zijn ook vraatzuchtige (gulzige) eters van bladluizen.

Harmonia axyridis (of harlekijn-lieveheersbeestje) werd in 1988 vanuit Azië in Noord-Amerika geïntroduceerd om bladluizen te bestrijden. Het is er nu de meest voorkomende soort, die veel inheemse soorten verdringt. Sindsdien heeft het zich verspreid over een groot deel van West-Europa, tot in het Verenigd Koninkrijk in 2004.

Coccinella transversalis , elytra (vleugels) in de open positie
Coccinella transversalis , elytra (vleugels) in de open positie

Harmonia axyrdis , het harlekijn lieveheersbeestje, heeft vele kleurvariëteiten
Harmonia axyrdis , het harlekijn lieveheersbeestje, heeft vele kleurvariëteiten

Verdediging

Coccinelliden zijn vaak felgekleurd om potentiële roofdieren te waarschuwen. Dit verschijnsel wordt aposematisme genoemd. Het werkt omdat roofdieren door ervaring leren bepaalde fenotypen van de prooi (uiterlijk) te associëren met een slechte smaak (of erger).

Mechanische prikkeling (zoals een aanval van een roofdier) veroorzaakt "reflexbloedingen" bij zowel larvale als volwassen lieveheersbeestjes. Een toxine wordt door de gewrichten van het exoskelet gestoken, waardoor het eten wordt afgeschrikt. Deze methode werkt goed: vogels en katten proberen het zelden twee keer.

Verschijning

De meeste mensen kennen lieveheersbeestjes als kleine, ronde, rode kevers met zwarte vlekken op hun rug. In Europa is het meest voorkomende lieveheersbeestje de zevenvlekkenkever Coccinella septempunctata.

Niet alle lieveheersbeestjes zijn rood, en niet alle rode lieveheersbeestjes hebben vlekken. Sommige lieveheersbeestjes zijn heel klein, zwart en harig. Lieveheersbeestjes variëren in kleur als rood, oranje of geel met zwarte vlekken. Ze kunnen ook zwart zijn met rode vlekken. Sommige hebben helemaal geen vlekken. Er zijn zelfs een paar soorten lieveheersbeestjes met metallic blauwe iriscentie, en sommige hebben dambordmarkeringen of strepen.

Het (meestal) zwarte voorste deel (pronotum) van het lieveheersbeestje is het borststuk en de kop.

Het pronotum van een lieveheersbeestje kan soms verward worden met de hele kop van het lieveheersbeestje
Het pronotum van een lieveheersbeestje kan soms verward worden met de hele kop van het lieveheersbeestje

Leven en voedselvoorziening

De meeste coccinelliden overwinteren als volwassen dieren. Bij Harmonia axyridis komen de eieren na 3-4 dagen uit in legsels van enkele tot enkele tientallen. Afhankelijk van het aanbod van bladluizen, doorlopen de larven vier stadia in 10-14 dagen, waarna verpopping optreedt. Na enkele dagen worden de adulten reproductief actief en zijn ze in staat zich opnieuw voort te planten, zij het niet laat in het seizoen. De totale levensduur is gemiddeld 1-2 jaar.

Het duurt slechts vier weken voor het lieveheersbeestje om van een klein ei tot een volwassen exemplaar uit te groeien. Sommige vrouwtjes kunnen in één zomer tot wel 1000 eitjes leggen. Het lieveheersbeestje kan haar eitjes in de buurt van een bladluiskolonie leggen, of op planten waar de larven, als ze uitkomen, een voorraad voedsel hebben.

Bijna alle lieveheersbeestjes zijn insecteneters: ze eten andere insecten. Veel van deze insecten hebben een zacht lichaam, zoals bladluizen. Zelfs de larven eten andere insecten. Bladluizen zijn een groot probleem voor boeren en tuinders, en daarom is een lieveheersbeestje een grote hulp voor de boer. Sommige mierensoorten hoeden bladluizen als schapen, en zullen een lieveheersbeestje aanvallen dat probeert een van hun bladluizen op te eten.

De larven van de lieveheersbeestjes lijken op vreemde volwassen insecten
De larven van de lieveheersbeestjes lijken op vreemde volwassen insecten


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3