Lambing Flat

Lambing Flat was de naam van een goudveld in New South Wales, Australië. In de jaren 1860 werd er in Lambing Flat naar goud gegraven. Het maakte deel uit van de goudvelden van Burrangong, waartoe ook Spring Creek, Stoney Creek, Back Creek, Wombat, Blackguard Gully en Tipperary Gully behoorden. Burrangong is nu de stad Young, New South Wales. Frank Gardiner, een bushranger, had een slagerij in Lambing Flat. Ben Hall, die ook een bushranger werd, verkocht vee aan Gardiner voor zijn winkel.

Lambing Flat Riot

Lambing Flat is het bekendst vanwege een oproer tegen de Chinezen. Dit was slechts één van een aantal onlusten op de goudvelden van Burrangong tussen november 1860 en september 1861. Verschillende plaatsnamen worden soms gebruikt wanneer over deze gebeurtenissen wordt gesproken. Lambing Flat, de naam die het vaakst wordt gebruikt, was een grasgebied waar schapen werden gehouden. Het was de plaats waar een van de meer gewelddadige rellen plaatsvond.

Afkeer van de Chinezen

Er waren veel dingen waardoor de Europese mijnwerkers een hekel kregen aan de Chinese mijnwerkers op de goudvelden in de jaren 1850. Het grootste probleem was de manier waarop de Chinese mijnwerkers naar goud zochten. Het goud was alluviaal goud, kleine stukjes goud gemengd met aarde en klei dicht aan de oppervlakte. Het werd gevonden in zeer oude rivierbeddingen die "lood" werden genoemd en die al duizenden jaren begraven waren. Om het goud te vinden was niet veel vaardigheid nodig, maar het was wel hard werken. Europese mijnwerkers werkten alleen of in kleine groepen. Ze verlieten vaak een stuk grond om in een ander gebied te gaan graven waar volgens anderen meer goud te vinden was. Veel gouddelvers verdienden niet genoeg geld om eten en kleding te kopen. Slechts een paar mijnwerkers werden rijk.

De regering begon de mijnwerkers te belasten door hen te laten betalen voor een "mijnwerkerslicentie". Ze moesten betalen om te mogen graven in plaats van te betalen voor het goud dat ze hadden gevonden. De mijnwerkers waren niet blij met deze belasting. Er waren verschillende woedende en gewelddadige protesten in Victoria en New South Wales. Het bekendste was bij de Eureka Stockade in Ballarat, Victoria, waar meer dan 30 mijnwerkers werden gedood.

De Chinezen werkten gewoonlijk in grote groepen van 30 tot 100 man. Ze konden de kleine hoeveelheden goud die ze vonden delen. Ze zochten naar goud op land dat andere mijnwerkers al eerder hadden afgezocht. De Europese mijnwerkers dachten dat het land nog steeds hun land was. De Chinese mijnwerkers leefden en werkten samen. De meesten van hen waren boeren geweest in China. Ze waren gewend aan lange dagen van hard werken. Ze waren gewend aan basisvoedsel en -huizen. Er is gezegd dat ze "zelden betaalden voor de mijnpachten". Ze waren blij met het vinden van een heleboel kleine stukjes goud, in plaats van te zoeken naar één groot stuk dat hen rijk zou maken.

De eerste openbare uiting van anti-Chinese gevoelens vond plaats in Bendigo in juli 1854. Sommige van deze uitingen waren pogingen om de Chinezen ervan te weerhouden op de goudvelden te werken. Er waren gevechten tussen Europese en Chinese mijnwerkers in Daylesford en Castlemaine. Een groep Chinezen op weg naar de Victoriaanse goudvelden vond goud bij Ararat. Ze werden van het nieuwe goudveld verdreven door Europese mijnwerkers. Hetzelfde gebeurde ook in New South Wales. Europese mijnwerkers dwongen in 1856 de Chinezen van de opgravingen in Rocky River in New England. Ernstige gevechten vonden plaats bij Adelong in 1857 en bij Tambaroora in 1858. Er was een groot oproer op het goudveld Buckland River bij Beechworth in juli 1857.

Burrangong 1860

Er waren niet veel Chinese mijnwerkers in New South Wales. Victoria had het aantal Chinezen teruggedrongen door hen £10 belasting te laten betalen om Victoria binnen te komen. De Chinezen begonnen nu in plaats daarvan in NSW te komen. De regering probeerde de komst van de Chinezen in 1858 tegen te houden, maar het parlement wilde de nieuwe wetten niet goedkeuren. In 1860 ondertekenden de Chinese en Britse regeringen de Conventie van Peking. Dit betekende dat Chinezen en Britten in elk land dezelfde rechten zouden hebben. Australië was een Britse kolonie, dus kon New South Wales mensen uit China weren? Een nieuwe wet, de Chinese Immigration Regulation Bill, werd in het Parlement besproken toen de eerste gouddelvers naar Burrangong kwamen.

De problemen begonnen in 1860 met de oprichting van de Miners Protective League. De Europese mijnwerkers hielden grote bijeenkomsten, roll ups genoemd, om de Chinezen te dwingen de goudvelden te verlaten. Ze hingen borden op waarop stond dat de Chinezen moesten vertrekken. In het begin waren er niet veel problemen. De meeste Chinezen verhuisden naar een ander deel van het goudveld, en sommigen gingen kort daarna weer terug. Dit gebeurde een paar keer in de volgende acht maanden. Zolang de Chinezen op bepaalde plaatsen op het goudveld van Burrangong bleven, duldden de Europese mijnwerkers hen.

De opstand

Het bekendste oproer vond plaats in de nacht van 30 juni 1861. Een groep van ongeveer 3.000 mijnwerkers marcheerde naar Lambing Flat onder leiding van een fanfare en twee mannen met een oprolbaar vaandel. Zij dwongen de Chinezen Lambing Flat te verlaten. Tenten werden in brand gestoken en voorwerpen van de Chinezen werden vernield of gestolen. Daarna gingen ze naar de Back Creek opgravingen en staken nog meer tenten in brand. Veel van de Chinezen werden wreed mishandeld, maar niemand werd gedood. Ongeveer 1.200 Chinezen verlieten het gebied en sloegen hun kamp op bij Roberts' boerderij in Currowang, 20 km verderop. Twee dingen brachten het oproer op gang. In Sydney had het parlement de anti-Chinese wetten niet goedgekeurd. Ook ging er een onwaar verhaal rond over de goudvelden. Het verhaal ging dat een nieuwe groep van 1.500 Chinezen op weg was naar Burrangong. De politie kwam in de volgende dagen in Burrangong aan. Ze arresteerden drie van de leiders van het oproer. De mijnwerkers waren woedend en in de nacht van 14 juli vielen 1.000 mijnwerkers het politiekamp aan. De politie vuurde met haar geweren en reed met haar paarden op de mijnwerkers in. Eén mijnwerker werd gedood en velen raakten gewond.

De politie werd gedwongen te vertrekken. Een groep van 280 soldaten, matrozen en extra politie kwam uit Sydney en bleef een jaar op de goudvelden. De Chinezen kwamen terug en woonden in een apart deel van de opgravingen. De leiders van de rellen werden gearresteerd en twee van hen werden naar de gevangenis gestuurd. Aan het eind van het jaar was het rustig in Burrangong en de Chinezen waren er nog steeds.

Een oprolbaar spandoek van Lambing Flat
Een oprolbaar spandoek van Lambing Flat


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3