Wulfhere van Mercia

Wulfhere of Wulfar († 675) was een vroege koning van Mercia. Hoewel zijn vader heidens was, was Wulfhere een christen. Zijn oudere broer Peada regeerde Mercia ten zuiden van de rivier de Theems onder Oswiu van Northumbria. Toen Peada werd vermoord, hield Oswiu Mercia totdat de ealdormen van Mercia in opstand kwamen en Wulfhere op de troon zetten. Wulfhere regeerde Mercia van 658 tot aan zijn dood. Hij was de eerste Merciaanse bretwalda (opperheer) van Engeland.

Beelden van bisschop Chad van Mercia, koningen Peada en Wulfhere in de kathedraal van LichfieldZoom
Beelden van bisschop Chad van Mercia, koningen Peada en Wulfhere in de kathedraal van Lichfield

Koning van Mercia

Wulfhere was een jongere zoon van koning Penda. Zijn oudere broer Peada aanvaardde het christendom om te trouwen met de dochter van koning Oswiu van Northumbria. Nadat hun vader door Oswiu was gedood, werd Peada tot koning van Zuid-Mercia aangesteld. Peada's vrouw vermoordde hem binnen vijf maanden. Oswiu nam vervolgens de macht over heel Mercia en regeerde er drie jaar over. De Merciaanse ealdormen Immin, Eafa en Eadbert kwamen in opstand tegen koning Oswiu. Wulfhere, die verborgen was gehouden, werd toen tot koning uitgeroepen. Wulfhere ondervond weinig tegenstand van Oswiu omdat hij te maken had met een opstand in Northumbria. Wulfhere begon allianties te sluiten met andere koningen in het zuiden van Engeland. Zijn eerste alliantie was waarschijnlijk rond 660 toen hij trouwde met Ermenilda, de dochter van koning Eorcenberht van Kent en zijn vrouw Seaxburh. Rond diezelfde tijd breidde hij Mercia uit naar het westen. Hij bracht Shropshire en Herfordshire onder zijn controle. De koningen van Essex onderwierpen zich in 665 aan zijn heerschappij.

Bretwalda

Tegen de tijd dat Oswiu stierf in 670 was Wulfhere de overheerser van het grootste deel van Zuid-Engeland. Hij installeerde bisschop Wine in Londen nadat deze door koning Cenwalh uit Wessex was verbannen. Hoewel Wulfhere East Anglia niet rechtstreeks beheerste, beheerste hij Lindsey en Essex. Door alle omliggende landen te controleren, dwong hij East Anglia waarschijnlijk tot een verdrag. Wulfhere liet vervolgens Athelwalh zijn heerschappij in Sussex erkennen. Hij verdreef de West Saksen uit Sussex en oostelijk Hampshire. Uitbreidend naar het oosten benoemde hij zijn zwager Frithuwold tot koning van Surrey in 670. Toen koning Ecgberht van Kent in 673 stierf, werd Wulfhere de voogd van zijn twee zonen Eadric en Wihtred. Via hen regeerde hij vervolgens over Kent. Met Wulfhere's steun zat Theodore, de aartsbisschop van Canterbury, in 673 de synode van Hertford voor. In 674 besloot Wulfhere Northumbria aan te vallen. Oswiu's zoon Ecgfrithvan Northumbria had een opstand van de Picten neergeslagen toen hij koning werd. Wulfhere vormde een alliantie met de meeste zuidelijke koningen, met uitzondering van Wessex. De zuidelijke alliantie onder Wulfhere werd in de strijd door Ecgfrith verslagen. Hoewel Wulfhere overleefde, werd hij gedwongen om Ecgfrith eer te betonen. Hij verloor al snel zijn gezag in Kent. Mogelijk uit wraak voor het feit dat hij niet meedeed aan de strijd tegen Northumbria, viel Wulfhere Wessex aan. Hij werd verslagen door koning Aescwine van Wessex in 674. Wulfhere stierf in het begin van 675. Hij werd als koning opgevolgd door zijn broer Aethelred.

Kaart van Mercia en vazal koninkrijken.Zoom
Kaart van Mercia en vazal koninkrijken.

Familie

Met zijn vrouw Ermenilda, had hij:

  • Wulfade, geëxecuteerd door zijn vader.
  • Rufinus, geëxecuteerd door zijn vader.
  • Wereberga, later Saint Wereberga, abdis van Ely.
  • Coenred, koning van Mercia en tenslotte een monnik in Rome.

AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3