Edmund Phelps

Edmund Strother "Ned" Phelps, Jr. is een Amerikaans econoom. Hij werd geboren op 26 juli 1933 in Evanston, Illinois. Hij kreeg in 2006 de Nobelprijs voor de economische wetenschappen. Hij is vooral bekend om zijn werk over economische groei aan de Cowles Foundation van Yale University in de jaren zestig. Dit omvat het idee van de spaarquote van de Gouden Regel, die gaat over hoeveel geld moet worden uitgegeven en hoeveel moet worden gespaard voor de toekomst. Een deel van zijn beste werk gaat over de micro-economie van de volledige werkgelegenheid en hoe de prijzen de lonen beïnvloeden. Een deel van dit werk gaat over de natuurlijke werkloosheidsgraad.

Phelps is sinds 1982 McVickar Professor in de Politieke Economie aan Columbia University. Hij is tevens directeur van Columbia's Center on Capitalism and Society.

Zijn Nobelprijs werd op 9 oktober 2006 bekendgemaakt. Hij ontving de prijs alleen, waarmee hij het recente patroon doorbrak om de prijs aan twee of meer winnaars tegelijk toe te kennen.

Biografie

Jeugd en opvoeding

Edmund Phelps werd in 1933 geboren in de buurt van Chicago, maar hij groeide op en ging naar school in Hastings-on-Hudson, New York, waar zijn familie naartoe was verhuisd toen hij zes jaar oud was. In 1951 ging hij als bachelor student naar Amherst College. Op aanraden van zijn vader volgde Phelps zijn eerste economiecursus in zijn tweede jaar op Amherst. Zijn leraar economie was James Nelson en zijn studie was gebaseerd op een beroemd leerboek van Paul Samuelson. Phelps was zeer geïnteresseerd in het bestuderen van zaken. Hij was op de hoogte van belangrijke onopgeloste problemen en had nieuwe ideeën, zoals de kloof tussen micro-economie en macro-economie.

Nadat hij in 1955 zijn B.A. aan Amherst had behaald, ging Phelps voor zijn doctoraalstudie naar Yale University. Daar waren zijn professoren enkele van de grootste economen, zoals Nobelprijswinnaars James Tobin en Thomas Schelling, en studeerde hij met Arthur Okun. William Fellner en Henry Wallich waren zeer belangrijk in zijn studiecursussen. Phelps ontving zijn Ph.D. van Yale in 1959. Het werk voor zijn Ph.D. was gebaseerd op een idee van Tobin, dat de behoefte van mensen in een noodsituatie meer effect heeft dan plotselinge prijsveranderingen.

Onderzoek in de jaren '60 en '70

Na zijn promotie ging Phelps werken als econoom voor de RAND Corporation. Zijn voornaamste interesse was macro-economie, maar RAND richtte zich op defensiewerk, zodat Phelps besloot het volgende jaar, 1960, terug te keren naar zijn studie. Hij nam een onderzoeksbaan aan bij de Cowles Foundation, en een baan als leraar bij Yale. Bij de Cowles Foundation deed hij voornamelijk onderzoek naar toekomstige prijzen en lonen, in navolging van het werk van Robert Solow. Als onderdeel van dit onderzoek publiceerde Phelps in 1961 een beroemde verhandeling over de spaarquote volgens de gouden regel, een van zijn belangrijkste werken voor de economische wetenschap. Hij schreef ook papers over andere economische theorieën, zoals monetaire economie (Ricardiaanse equivalentie) en het belang daarvan bij het produceren van de beste economische groei.

Werk bij de Cowles Foundation gaf Phelps de kans om andere belangrijke economen te ontmoeten die aan de groeitheorie werkten, zoals David Cass en Nobelprijswinnaar Tjalling Koopmans. Tijdens het academiejaar 1962-63 bezocht Phelps ook MIT, waar hij Nobelprijswinnaars Paul Samuelson, Robert Solow en Franco Modigliani ontmoette.

In 1966 verliet Phelps Yale en verhuisde naar de Universiteit van Pennsylvania, waar hij een vaste aanstelling kreeg als hoogleraar economie. In Pennsylvania deed Phelps vooral onderzoek naar de verbanden tussen werkgelegenheid, lonen en inflatie. Hij schreef hierover in 1968: "Money-Wage Dynamics and Labor Market Equilibrium". Dit onderzoek had belangrijke nieuwe ideeën over de Phillips curve. Het was het eerste idee over de natuurlijke werkloosheidsgraad en stelde dat inflatiecijfers geen invloed hadden op de arbeidsmarkt. In januari 1969 hield Phelps een bijeenkomst aan de universiteit van Pennsylvania om het onderzoek naar inflatie en werkgelegenheid te steunen. Het verhaal van de bijeenkomst werd het volgende jaar gepubliceerd in een zeer belangrijk boek, dat bekend staat als het "Phelps-volume". In deze periode werkte Phelps samen met andere economen aan onderzoek naar economische groei, de effecten van monetair en fiscaal beleid en de beste bevolkingsgroei.

In het jaar 1969-1970 werkte Professor Phelps voor het Center for Advanced Study in Behavioral Science aan de Stanford University. Door zijn ontmoetingen met Nobelprijswinnaars AmartyaSen en Kenneth Arrow en het lezen van het werk van John Rawls, die hij in dat jaar ontmoette, kreeg Professor Phelps belangstelling voor onderzoek buiten de macro-economie. In 1972 publiceerde hij onderzoek dat hij "statistische discriminatie" noemde. Hij publiceerde ook onderzoek over economische rechtvaardigheid, gebruikmakend van ideeën uit Rawls boek "A Theory of Justice".

In 1971 verhuisde Phelps naar de economische faculteit van Columbia University, waar Nobelprijswinnaars William Vickrey en James J. Heckman studeerden. Nobelprijswinnaar Robert Mundell kwam er drie jaar later bij, evenals Phoebus Dhrymes, Guillermo Calvo en John B. Taylor. Professor Phelps publiceerde onderzoek over de inflatiebelasting en de effecten van fiscaal beleid op de inflatie. In 1972 publiceerde Phelps een boek over zijn nieuwe theorie. Het boek bevatte veel ideeën over de effecten van langdurig werkloos zijn en maakte hem populairder.

In de daaropvolgende jaren werd de Keynesiaanse economie als minder belangrijk beschouwd na de publicatie van het werk van John Muth, rationele verwachtingen genaamd. Phelps startte samen met Calvo en John Taylor een programma om de Keynesiaanse economie opnieuw op te bouwen met nieuwe ideeën over prijzen en lonen die gedurende een bepaalde tijd gelijk worden gehouden. Professor Phelps en John Taylor publiceerden in 1977 een onderzoek over de berekening van lonen ("Staggered Wages"). In de jaren '70 werkten Phelps en Calvo aan onderzoek voor het maken van contracten met gebruikmaking van asymmetrische informatie.

Eind jaren '70 deed professor Phelps onderzoek met Roman Frydman, die les kreeg van Phelps. Ze werkten aan rationele verwachtingen en toonden er problemen in aan. In 1983 werd een boek gepubliceerd over wat mensen zeiden op een grote bijeenkomst die ze in 1981 hielden om over rationele verwachtingen te praten. Dit boek werd niet erg belangrijk gevonden.

In 1982 werd Phelps McVickar hoogleraar politieke economie aan Columbia. In het begin van de jaren '80 schreef hij een leerboek over economische kennis. Het boek, Political Economy, werd in 1985 gepubliceerd, maar werd niet op veel scholen gebruikt.

Europese collega's sinds midden jaren '80

In de jaren tachtig werkte Professor Phelps samen met Europese universiteiten en instellingen, zoals de Banca d'Italia (het grootste deel van zijn vakantie van 1985-86 bracht hij door in Italië) en het Observatoire Français des Conjonctures Économiques (OFCE). Hij raakte geïnteresseerd in de aanhoudende hoge werkloosheid in Europa en publiceerde hierover enig werk met Jean-Paul Fitoussi (de directeur van het OFCE). Gedurende de volgende jaren werkte Professor Phelps aan de berekening van het natuurlijke werkloosheidspercentage. Hij publiceerde een deel van zijn onderzoek in een boek uit 1994. Phelps werkte ook samen met Luigi Paganetto aan de Universiteit van Rome Tor Vergata en tussen 1988-98 hielden zij het Villa Mondragone International Seminar.

In 1990 nam Phelps deel aan een missie van de EBWO naar Moskou, waar hij samen met Kenneth Arrow werkte aan de hervorming van de USSR. Hij werd lid van de economische adviesraad van de EBWO en bleef daar tot 1993. Professor Phelps raakte geïnteresseerd in de overgangseconomieën van Oost-Europa toen hij daar was.

Nobelprijs

In haar aankondiging zei de Koninklijke Zweedse Academie van Wetenschappen dat het werk van Phelps "ons inzicht in de relatie tussen korte- en langetermijneffecten van economisch beleid heeft verdiept".

George Mason University Professor Tyler Cowen schreef in de Marginal Revolution blog dat "zijn belangrijkste bijdrage is een beter begrip van de Phillips curve en de dynamiek van de korte termijn werkloosheid en het concept van de natuurlijke snelheid van werkloosheid". Cowen schreef ook dat "zijn macrowerk uit de jaren zestig waar, belangrijk en uiterst invloedrijk was. Het kapitaaltheoretische werk is blijvend en vormt de basis voor latere theorievorming. De totale reikwijdte is indrukwekkend, en Phelps' zorgen dwaalden nooit ver af van de echte wereld." Cowen door te schrijven dat de prijs voor Phelps betekende: "De grote vragen doen er nog steeds toe. Werkloosheid, economische groei, arbeidsmarkten, kapitaalaccumulatie, rechtvaardigheid, discriminatie, en rechtvaardigheid over de generaties heen zijn inderdaad economische aandacht waard."

Professor Cowen en professor Brad DeLong van Berkeley zeiden beiden dat de keuze van Phelps een goede noe was, en Harvard professor Gregory Mankiw zei dat het "een geweldige keuze" was.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3