Garret FitzGerald

Garret Desmond FitzGerald (9 februari 1926 - 19 mei 2011) was een Iers politicus die tweemaal Taoiseach (eerste minister) van Ierland is geweest, van 1981 tot 1982 en nogmaals van 1982 tot 1987. Hij werd in 1965 in de Seanad Éireann verkozen en in 1969 als Teachta Dála (TD) in de Dáil Éireann. Van 1973 tot 1977 was hij minister van Buitenlandse Zaken van Ierland en van 1977 tot 1987 leider van Fine Gael.

Vroege leven

FitzGerald werd in 1926 in Dublin geboren in een zeer politiek actieve familie. Zijn vader was de Ierse revolutionair, dichter, publicist en politicus (1888-1947) Desmond FitzGerald, Zijn moeder, de vroegere Mabel Washington McConnell, was een nationaliste en republikein van Ulster protestantse afkomst. []

Hij werd opgeleid aan het Jezuïetencollege Belvedere en aan het University College Dublin (UCD). Hij was een intelligent student die onder zijn tijdgenoten op de UCD zijn toekomstige politieke rivaal Charles Haughey telde, die ook Joan O'Farrell kende (de in Liverpool geboren dochter van een Britse legerofficier), een medestudente met wie FitzGerald in 1947 zou trouwen.

Later kwalificeerde hij zich als advocaat bij de King's Inns of Ireland.

Vroeg politiek leven

FitzGerald stond te popelen om de politiek in te gaan en hoewel verschillende leden van Fianna Fáil (waaronder Charles Haughey) hem voorstelden zich bij hen aan te sluiten, maakte hij zijn intrede in de partijpolitiek onder de vlag van Fine Gael. Hij werd in 1965 verkozen in de Seanad Éireann en bouwde al snel aan zijn politieke profiel. FitzGerald werd bij de algemene verkiezingen van 1969 gekozen in de Dáil Éireann, voor het kiesdistrict Dublin Zuid-Oost.

Minister van Buitenlandse Zaken

Na de algemene verkiezingen van 1973 kwam Fine Gael aan de macht in een coalitieregering met de Labourpartij, met Liam Cosgrave als Taoiseach. FitzGerald hoopte dat hij de functie van minister van Financiën zou overnemen, maar de functie ging naar Richie Ryan, en FitzGerald werd minister van Buitenlandse Zaken.

Ierland was niet langer lid van het Gemenebest van Naties, maar was in 1973 toegetreden tot de Europese Economische Gemeenschap (EEG), nu bekend als de Europese Unie (EU). FitzGerald, met zijn vernieuwende standpunten, energie en beheersing van de Franse taal, bezorgde Ierland een status in Europese aangelegenheden die de omvang van het land ver te boven ging en zorgde ervoor dat het eerste Ierse voorzitterschap van de Europese Raad in 1975 een groot succes werd.

Leider van Fine Gael

In 1977 leed de Nationale Coalitie van Fine Gael en Labour een desastreuze verkiezingsnederlaag bij de algemene verkiezingen. Liam Cosgrave trad af als partijleider en FitzGerald werd bij acclamatie gekozen om hem op te volgen.

Onder FitzGerald kende Fine Gael een snelle stijging in aanhang en populariteit. Na de verkiezingen van november 1982 had Fine Gael slechts vijf zetels minder dan Fianna Fáil (hun kleinste marge ooit tot 2011; soms was Fianna Fáil bijna twee keer zo groot), en was Fine Gael in de Oireachtas groter dan Fianna Fáil, die 40 jaar lang de dominante kracht in de Ierse politiek was geweest.

Taoiseach 1981-82

Bij de algemene verkiezingen van 1981 behaalde Fine Gael 65 zetels en vormde een minderheidscoalitieregering met de Arbeidspartij en met de steun van een aantal onafhankelijke TD's. FitzGerald werd op 30 juni 1981 tot Taoiseach verkozen.

FitzGerald werd tijdens zijn eerste periode geconfronteerd met twee belangrijke problemen: Noord-Ierland en de verslechterende economische situatie. Op een bijeenkomst met familieleden van de hongerstakers uit H-Block, braken twee zussen van Thomas McElwee, Mary en Nora, en verlieten de bijeenkomst; Mary zei buiten tegen de media dat "hij niets doet, hij vraagt om suggesties". FitzGerald gaf de Gardaí vervolgens opdracht de families uit de vergadering te verwijderen.

Bij de daaropvolgende algemene verkiezingen in februari 1982 verloor Fine Gael slechts twee zetels, maar kwam niet meer aan de macht. Bij de derde algemene verkiezingen binnen anderhalf jaar, in november 1982, werd FitzGerald echter voor de tweede maal tot Taoiseach verkozen, aan het hoofd van een coalitie Fine Gael-Labour met een gewone meerderheid. []

Taoiseach 1982-87

Constitutionele hervorming

Als tweede Taoiseach pleitte FitzGerald voor een liberalisering van de Ierse samenleving. Zijn poging om echtscheiding in te voeren werd in een referendum verworpen, maar hij liberaliseerde wel de Ierse anticonceptiewetgeving.

Een controversieel Pro-Life amendement (anti-abortus clausule), dat verklaarde het "Recht op leven van de ongeborene, met inachtneming van het gelijke recht op leven van de moeder" te erkennen, werd toegevoegd aan de Ierse grondwet - tegen het advies van FitzGerald in - in een nationaal referendum in 1983.

Noord-Ierland

FitzGerald richtte in 1983 het New Ireland Forum op, waarin vertegenwoordigers van de constitutionele politieke partijen in de Republiek en van de nationalistische SDLP uit Noord-Ierland zitting hadden. Het forum vormde de stimulans voor de heropening van serieuze onderhandelingen tussen de Ierse en de Britse regering, die resulteerden in de Anglo-Ierse overeenkomst van 1985.

Hoewel het akkoord door de Unionisten werd verworpen en bekritiseerd, zou het de basis worden voor de ontwikkeling van vertrouwen en gemeenschappelijk optreden tussen de Ierse en Britse regeringen, hetgeen na verloop van tijd uiteindelijk zou leiden tot de Downing Street-verklaring van 1993 en vervolgens tot de staakt-het-vuren-overeenkomsten tussen de republikeinen en de loyalisten.

Onenigheid en afnemende steun

In januari 1987 trokken de leden van de Labour-partij zich uit de regering terug wegens onenigheid over de begrotingsvoorstellen. FitzGerald bleef als Taoiseach aan het hoofd staan van een minderheidsregering van Fine Gael en stelde de strenge begrotingsbezuinigingen voor die Labour zo'n vier jaar lang had geblokkeerd. Fianna Fáil kwam opnieuw aan de macht in maart 1987, nadat Fine Gael zwaar was verslagen bij de algemene verkiezingen van 1987, en Charles Haughey werd verkozen tot Taoiseach. []

FitzGerald (rechts) en de Amerikaanse president Ronald Reagan (links) in 1986
FitzGerald (rechts) en de Amerikaanse president Ronald Reagan (links) in 1986

Post-Taoiseach periode

FitzGerald trad terug als leider van Fine Gael onmiddellijk na de verkiezing van Charles Haughey tot Taoiseach, en trok zich bij de algemene verkiezingen van 1992 volledig terug uit de politiek. Zijn vrouw Joan overleed voor hem in 1999; daarna schreef FitzGerald elke zaterdag een wekelijkse column in The Irish Times, en gaf hij veel lezingen over openbare aangelegenheden in binnen- en buitenland.

In 2009 had FitzGerald een nieuwe ministeriële auto gekregen, de eerste en enige die door de staat was aangekocht sinds het land in 2008 door een economische recessie werd getroffen.

Dood

Op 5 mei 2011 werd gemeld dat FitzGerald ernstig ziek was in een ziekenhuis in Dublin. De Taoiseach, Enda Kenny, deed hem de groeten en noemde hem een "instelling". Hij werd aan de beademing gelegd. Op 19 mei overleed hij op 85-jarige leeftijd aan een longontsteking in het Mater Private Hospital in Dublin.

Regeringen geleid door FitzGerald

  • 17e regering van Ierland (1981-1982)
  • 19e regering van Ierland (1982-1987)

AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3