Danakildepressie

Coördinaten: 11°30′N 41°00′E / 11.5°N 41.0°E / 11.5; 41.0

De Afar Driehoek (of Afar Depressie) is een laag gebied dat grenst aan de Rode Zee. Het maakt deel uit van de Grote Riftvallei in Oost-Afrika. Het gebied overlapt de grenzen van Eritrea, Djibouti en de gehele Afar-regio van Ethiopië.



Kaart van de Afar-driehoek (het gearceerde gebied in het midden van de kaart) en de Oost-Afrikaanse Rift-zones; rode driehoeken tonen historisch actieve vulkanen
Kaart van de Afar-driehoek (het gearceerde gebied in het midden van de kaart) en de Oost-Afrikaanse Rift-zones; rode driehoeken tonen historisch actieve vulkanen

Topografische kaart van de Afar-driehoek, die overeenkomt met het gearceerde gebied op de hierboven getoonde kaart
Topografische kaart van de Afar-driehoek, die overeenkomt met het gearceerde gebied op de hierboven getoonde kaart

Deze kaart van het afwateringsgebied van de Awash rivier toont de geografie goed
Deze kaart van het afwateringsgebied van de Awash rivier toont de geografie goed

Menselijke fossielen

In dit gebied zijn belangrijke fossiele specimens gevonden van de vroegste hominins. Dit zijn de vroegste van de menselijke clade. Het gebied wordt door sommige paleontologen beschouwd als de bakermat van de evolutie van de mens.

In het Afar-gebied bevinden zich veel belangrijke fossiele vindplaatsen. Deze vindplaatsen hebben specimens opgeleverd van de vroegste (fossiele) hominins en van de menselijke werktuigcultuur, alsmede vele fossielen van flora en fauna.



Geografie

In de driehoek bevindt zich het laagste punt van Afrika, het Asal-meer in Djibouti, op 155 m onder de zeespiegel.

De Awash rivier is de belangrijkste waterstroom in de regio. Hij staat droog tijdens het jaarlijkse droge seizoen, en eindigt als een keten van zoute meren. Het noordelijke deel van de Afar Depressie staat ook bekend als de Danakil Depressie. De laaglanden hebben te lijden onder hitte, droogte en een slechte luchtcirculatie. Sommige van de laaglanden zijn de heetste plaatsen (gemiddelde temperaturen het hele jaar door) van overal op aarde.

De Afar-driehoek wordt begrensd door hooggelegen gebieden, zoals te zien is op de topografische kaart.

Plaattektoniek

De depressie is een drievoudig tektonisch platenknooppunt. Dit geologisch kenmerk is een van de grote actieve vulkanische gebieden van de aarde, zodat de bodem van de depressie bestaat uit lava, meestal basalt.

Het continue proces van vulkanisme zorgt voor minerale afzettingen, zoals zwavel, zout, bentoniet en gips. Er zijn ook geothermische energiebronnen en warmwaterbronnen in verschillende gebieden van de regio.

In 2005 werd in slechts enkele dagen een reusachtige kloof gevormd. De kloof ontstond toen de Dabbahu vulkaan uitbarstte. De scheur maakt deel uit van het proces waarbij de Arabische en Afrikaanse platen uit elkaar bewegen. Deze nieuwe scheur, 500 meter lang en 60 meter diep, is ontstaan toen de lava van de uitbarstende vulkaan ondergronds stroomde en afkoelde. Binnen enkele dagen ontstond een 60 kilometer lange en 8 meter brede dijk.




AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3