Afghanistan

Afghanistan (officieel Islamitische Republiek Afghanistan genoemd; Perzisch: جمهوری اسلامی افغانستان, Pashto: د افغانستان اسلامي جمهوريت) is een land in Centraal-Azië en Zuid-Azië. Het grenst in het zuiden en oosten aan Pakistan, in het westen aan Iran, in het noorden aan Turkmenistan, Oezbekistan en Tadzjikistan, en in het uiterste noordoosten aan China.

In vroegere tijden passeerden mensen het met dieren en andere goederen omdat het China en India verbond met Centraal-Azië en het Midden-Oosten. Meer recent is Afghanistan beschadigd door vele jaren oorlog. Dit heeft ertoe geleid dat er niet genoeg banen zijn.

Het land is ongeveer 652.230 vierkante kilometer groot of beslaat een oppervlakte van 251.826 vierkante mijl. Er wonen 30 miljoen mensen in Afghanistan. Er zijn ongeveer 3 miljoen Afghaanse vluchtelingen (mensen die het land hebben moeten verlaten) die al enige tijd in Pakistan en Iran verblijven. In 2011 woonden er ongeveer 3.691.400 mensen in de hoofdstad Kabul.

Geografie

Afghanistan heeft veel bergen. De bergen worden de Hindu Kush en de Himalaya genoemd. De grootste berg in Afghanistan is de Nowshak-berg. Er zijn vlaktes (die grond hebben die goed is voor de groei van planten) en uitlopers. Een deel is ook droog en wordt de Registan-woestijn genoemd.

Afghanistan heeft sneeuw en gletsjers in de bergen. Amu Darya is de grote waterstroom, of rivier.

Het land heeft veel van een waardevolle steen, lapis lazuli genaamd, die werd gebruikt om het graf van de Egyptische koning Toetanchamon te versieren.

Klimaat

Afghanistan heeft een landklimaat met hete zomers en koude winters. Het ontbreken van water veroorzaakt soms problemen voor de boeren. Zandstormen komen veel voor in de woestijn.

Met sneeuw bedekte Koh-i-Baba bergen in de provincie Bamyan in Afghanistan.
Met sneeuw bedekte Koh-i-Baba bergen in de provincie Bamyan in Afghanistan.

Planten en dieren

Zuid-Afghanistan heeft niet veel planten omdat het er droog is. Waar meer water is, zijn meer planten. In de bergen zijn bossen van dennen en sparren, ceders, eiken, walnoten, elzen en essen.

De wilde dieren van Afghanistan leven in de bergen. Er zijn wolven, vossen, jakhalzen, beren, en wilde geiten, gazellen, wilde honden, kamelen, en wilde katten zoals de sneeuwluipaard in het land. De vogels zijn valken, arenden en gieren. De Rhesusmakaak en de rode vliegende eekhoorn komen ook in Afghanistan voor.

Jaren van oorlog, jacht, en jaren zonder water hebben dieren gedood in Afghanistan. Vroeger waren er tijgers in Afghanistan, maar nu niet meer. Beren en wolven zijn bijna verdwenen.

De bedreigde sneeuwluipaarden leven in de koude Hindu Kush, maar ze hebben een dikke vacht om warm te blijven. Jagers verkopen de zachte luipaardhuiden op de markten in de hoofdstad Kabul.
De bedreigde sneeuwluipaarden leven in de koude Hindu Kush, maar ze hebben een dikke vacht om warm te blijven. Jagers verkopen de zachte luipaardhuiden op de markten in de hoofdstad Kabul.

Mensen en cultuur

Veel mensen zijn door het land Afghanistan getrokken of het binnengevallen. De huidige bevolking van Afghanistan staat bekend als Afghanen. Zij hebben veel eigenschappen die van deze vroegere volkeren zijn overgeërfd.

De grootste bevolkingsgroep zijn de Pashtuns. Deze maken ongeveer de helft van de bevolking uit. De Tadzjieken vormen de op een na grootste etnische groep en maken ongeveer een vijfde van de bevolking uit. Vóór de 20e eeuw werden de Tadzjieken Sarts genoemd en sommigen stammen af van de Iraanse volkeren. De meeste Pasjtuns zijn ook verwant met de Iraanse volkeren. Sommige Pasjtuns en Tadzjieken trouwen met elkaar, maar zijn tegelijkertijd rivalen. De op twee na grootste groep zijn de Hazara's. Zij komen oorspronkelijk uit het Hazaristan-gebied in Centraal-Afghanistan. Tot de andere groepen in het land behoren de Oezbeken, Aimaq, Turkmenen, Nuristani, Baloch, Pashayi en nog enkele andere.

Dari-Perzisch en Pashto zijn de officiële talen van Afghanistan. Veel mensen spreken beide talen. Beide zijn Indo-Europese talen uit de onderfamilie van de Iraanse talen. Ze worden meestal geschreven met het Arabische alfabet. In het noorden wordt veel Oezbeeks en Turkmeens gesproken en in het oosten Nuristani en Pashai. Bijna alle Afghanen hangen het geloof van de Islam aan.

Afghanistan is grotendeels een plattelandsland. Dit betekent dat er maar een paar grote steden zijn. Ongeveer een vijfde van de bevolking woont in steden. Kabul, de hoofdstad, is de grootste stad. De stad ligt ten zuiden van het Hindu Kush-gebergte en langs de rivier de Kabul. Andere steden in Afghanistan zijn Kandahar, Herat, Mazar-e Sharif en Jalalabad. De plattelandsbevolking bestaat uit boeren en nomaden. De boeren wonen vooral in kleine dorpjes langs de rivieren. De nomaden leven in tenten en trekken met hun dieren en bezittingen van plaats naar plaats. Sommige mensen wonen in de hoge centrale bergen. Sommigen wonen in de woestijnen in het zuiden en zuidwesten. Miljoenen mensen verlieten Afghanistan om te ontsnappen aan de oorlogen die eind 20e en begin 21e eeuw plaatsvonden. De meesten van hen woonden in het naburige Pakistan en Iran.

Het Afghan Youth Voices Festival 2011 in de Tuinen van Babur in Kabul
Het Afghan Youth Voices Festival 2011 in de Tuinen van Babur in Kabul

Geschiedenis

Afghanistan ligt op het pad van belangrijke handelsroutes die Zuid- en Oost-Azië verbinden met Europa en het Midden-Oosten. Hierdoor hebben vele keizerrijkbouwers besloten over het gebied te heersen. Tekenen dat deze keizers in de buurt van Afghanistan waren, zijn nog steeds op veel plaatsen in het land te vinden. Afghanistan ligt in de buurt van wat vroeger de zijderoute was, dus het heeft vele culturen. Tot 8.000 jaar geleden hebben de volkeren van Afghanistan bijgedragen tot de ontwikkeling (vorming) van grote wereldgodsdiensten, handel gedreven en veel producten uitgewisseld, en soms de politiek en cultuur in Azië beheerst.

Prehistorie

Archeologen die een grot opgroeven in wat nu het noordoosten van Afghanistan is (in Badakhshan), ontdekten dat er al 100.000 jaar geleden mensen in het land woonden. Zij vonden de schedel van een Neanderthaler, of vroege mens, evenals werktuigen van ongeveer 30.000 jaar geleden. In andere delen van Afghanistan hebben archeologen aardewerk en werktuigen gevonden die 4.000 tot 11.000 jaar oud zijn - het bewijs dat de Afghanen tot de eerste mensen ter wereld behoorden die gewassen verbouwden en dieren hielden.

Boeren en veehoeders vestigden zich al in 7000 v. Chr. op de vlakten rond de Hindu Kush. Deze mensen zijn wellicht rijk geworden van de lapis lazuli die zij langs de rivierbeddingen vonden en die zij verhandelden met vroege steden in het westen, over het Iraanse plateau en Mesopotamië. Terwijl boerderijen en dorpen in Afghanistan groeiden en bloeiden, vonden deze oude mensen uiteindelijk irrigatie uit (het graven van greppels om water naar de gewassen te leiden), waardoor zij gewassen konden verbouwen op de woestijnvlakten in Noord-Afghanistan. Deze beschaving (vergevorderde staat van organisatie) wordt tegenwoordig BMAC (Bactria-Margiana Archeologisch Complex) genoemd, of de "Oxus-beschaving".

De Oxus-beschaving breidde zich uit tot aan de westelijke rand van de Indus-vallei in de periode tussen 2200 en 1800 v. Chr. Deze mensen, die de voorouders waren van de Indo-Ariërs, gebruikten de term "Arisch" om hun etniciteit, cultuur en religie aan te duiden. Geleerden weten dit wanneer zij de oude teksten van deze volkeren lezen; de Avesta van het Iraanse volk en de Veda's van de Indo-Ariërs.

Zoroaster, de stichter van de Zoroastrische godsdienst, 's werelds vroegste monotheïstische godsdienst (d.w.z. een godsdienst die in één god gelooft), leefde in dit gebied (ergens ten noorden van het huidige Afghanistan), rond 1000 v. Chr.

Oude geschiedenis

Vóór het midden van de zesde eeuw v. Chr. was het land in handen van de Meden. Daarna namen de Achaemeniden de controle over het land over en maakten het deel van het Perzische rijk. Alexander de Grote versloeg en veroverde het Perzische rijk in 330 v. Chr. Hij stichtte enkele steden in het gebied. De mensen gebruikten de Griekse cultuur en taal. Na Alexander regeerden Grieks-Bactriërs, Scythen, Kushans, Parthen en Sassaniërs over het gebied.

De Kushans verspreidden het boeddhisme vanuit India in de 1e eeuw v. Chr. en het boeddhisme bleef een belangrijke godsdienst in het gebied tot de Islamitische verovering in de 7e eeuw n. Chr.

De boeddha's van Bamiyan waren reusachtige beelden, een herinnering aan het boeddhisme in Afghanistan. Ze werden in 2001 door de Taliban vernietigd. Er waren internationale protesten. De Taliban waren van mening dat de oude beelden onislamitisch waren en dat zij het recht hadden ze te vernietigen.

Middeleeuwse geschiedenis

De Arabieren introduceerden de islam in de 7e eeuw en begonnen de nieuwe godsdienst langzaam te verspreiden. In de 9e en 10e eeuw kwamen vele plaatselijke islamitische dynastieën in Afghanistan aan de macht. Een van de vroegste was die van de Tahiriden, wier koninkrijk Balkh en Herat omvatte; zij werden in 820 onafhankelijk van de Abbasiden. De Tahiriden werden rond 867 opgevolgd door de Saffariden van Zaranj in West-Afghanistan. Plaatselijke vorsten in het noorden werden al snel leenmannen van de machtige Samaniden, die vanuit Bukhara regeerden. Van 872 tot 999 beleefde het noorden van de Hindoekoesj in Afghanistan een gouden tijd onder Samanidisch bewind.

In de 10e eeuw maakten de plaatselijke Ghaznaviden van Ghazni hun hoofdstad en vestigden zij de islam stevig in alle gebieden van Afghanistan, behalve in de regio Kafiristan in het noordoosten. Mahmud van Ghazni, een grote Ghaznavidische sultan, veroverde de regio's Multan en Punjab, en voerde rooftochten uit tot in het hart van India. Mohammed bin Abdul Jabbar Utbi (Al-Utbi), een historicus uit de 10e eeuw, schreef dat duizenden "Afghanen" deel uitmaakten van het Ghaznavidische leger. De Ghaznavid dynastie werd aan het eind van de 12e eeuw vervangen door de Ghoriden van Ghor, die het Ghaznavid grondgebied heroverden in naam van de Islam en er regeerden tot 1206. Het leger van de Ghoriden bestond ook uit etnische Afghanen.

Afghanistan werd erkend als Khorasan, wat "land van de rijzende zon" betekent, een welvarend en onafhankelijk geografisch gebied dat zich uitstrekte tot aan de rivier de Indus.

Alle grote steden van het moderne Afghanistan waren in het verleden centra van wetenschap en cultuur. De Nieuw-Perzische literatuur ontstond en bloeide in het gebied. De vroege Perzische dichters, zoals Rudaki, waren afkomstig uit het huidige Afghanistan. Bovendien waren Ferdowsi, de auteur van de Shahnameh, het nationale epos van Iran, en Rumi, de beroemde Soefi-dichter, ook afkomstig uit het huidige Afghanistan. Het heeft wetenschappers voortgebracht als Avicenna, Al-Farabi, Al-Biruni, Omar Khayyám, Al-Khwarizmi, en vele anderen die algemeen bekend zijn om hun belangrijke bijdragen op gebieden als wiskunde, astronomie, geneeskunde, fysica, geografie en geologie. Het bleef de culturele hoofdstad van Perzië tot de verwoestende Mongoolse invasie in de 13e eeuw.


Timur, de Turkse veroveraar, nam aan het eind van de 14e eeuw de macht over en begon met de wederopbouw van steden in deze regio. De opvolgers van Timur, de Timuriden (1405-1507), waren grote beschermheren van de wetenschap en de kunsten die hun hoofdstad Herat met prachtige gebouwen verrijkten. Onder hun bewind kende Afghanistan vrede en welvaart.

Tussen het zuiden van de Hindu Kush en de Indus rivier (het huidige Pakistan) lag het geboorteland van de Afghaanse stammen. Zij noemden dit land "Afghanistan" (wat "land van de Afghanen" betekent). De Afghanen heersten over het rijke Noord-Indiase subcontinent met als hoofdstad Delhi. Van de 16e tot het begin van de 18e eeuw werd Afghanistan betwist door de Safaviden van Isfahan en de Mughals van Agra, die de Afghaanse heersers van Lodi en Suri in India hadden vervangen. De Safaviden en de Mughals onderdrukten af en toe de inheemse Afghanen, maar tegelijkertijd gebruikten de Afghanen elk rijk om het andere te straffen. In 1709 kwamen de Hotaki Afghanen aan de macht en versloegen het Perzische Rijk volledig. Daarna rukten zij op naar de Mughals van India en versloegen hen nominaal met de hulp van de Afsharidische troepen onder Nader Shah Afshar.

In 1747, na de dood van Nader Shah van Perzië, verenigde een groot leider, Ahmad Shah Durrani, alle verschillende moslimstammen en stichtte hij het Afghaanse Rijk (Durrani-rijk). Hij wordt beschouwd als de stichter van de moderne staat Afghanistan, terwijl Mirwais Hotak de grootvader van de natie is.

Recente geschiedenis

In de jaren 1800 werd Afghanistan een bufferzone tussen twee machtige rijken, Brits-Indië en Rusland. Toen Brits-Indië oprukte in Afghanistan, voelde Rusland zich bedreigd en breidde het zich zuidwaarts uit over Centraal-Azië. Om de Russische opmars een halt toe te roepen, probeerde Groot-Brittannië Afghanistan deel te laten uitmaken van zijn rijk, maar de Afghanen vochten van 1839 tot 1842 en van 1878 tot 1880 oorlogen uit met de door de Britten geleide Indiërs. Na de derde oorlog in 1919 kreeg Afghanistan onder koning Amanullah respect en erkenning als een volledig onafhankelijke staat.

Het Koninkrijk Afghanistan was een constitutionele monarchie die in 1926 werd ingesteld. Het was de opvolgerstaat van het Emiraat Afghanistan. Op 27 september 1934, tijdens het bewind van Zahir Shah, trad het Koninkrijk Afghanistan toe tot de Volkenbond. Tijdens de Tweede Wereldoorlog bleef Afghanistan neutraal. Het voerde een diplomatiek beleid van ongebondenheid.

De oprichting van Pakistan in 1947 als oostelijke buur zorgde voor problemen. In 1973 leidden politieke crises tot de omverwerping van de koning. De nieuwe leider van het land maakte een einde aan de monarchie en maakte van Afghanistan een republiek. In 1978 nam een communistische politieke partij, gesteund door de Sovjet-Unie, de macht over de Afghaanse regering over. Dit leidde tot opstanden in het hele land. De regering vroeg de Sovjet-Unie om militaire bijstand. De Sovjets maakten van de situatie gebruik en vielen Afghanistan in december 1979 binnen.

De meeste mensen in Afghanistan waren tegen de plotselinge Sovjet-aanwezigheid in hun land. Bijna tien jaar lang werden anti-communistische islamitische strijdkrachten, bekend als Mujahideen, in buurland Pakistan getraind om tegen de Sovjets en de Afghaanse regering te vechten. De Verenigde Staten en andere anti-Sovjet landen steunden de Mujahideen. In de lange oorlog werden meer dan een miljoen Afghaanse burgers gedood. Ook het Sovjetleger verloor meer dan 15.000 soldaten in die oorlog. Miljoenen Afghanen verlieten hun land om in het naburige Pakistan en Iran veilig te zijn. In 1989 trok het Sovjetleger de laatste van zijn troepen terug.

Na het vertrek van de Sovjets begonnen verschillende Afghaanse krijgsheren te vechten om de controle over het land. De krijgsheren kregen steun van andere landen, waaronder buurlanden Pakistan en Iran. In een poging een einde te maken aan de burgeroorlog ontstond een zeer conservatieve islamitische groepering die bekend staat als de Taliban. Eind jaren negentig hadden de Taliban de controle over 95% van Afghanistan. Een groep die bekend staat als de Noordelijke Alliantie, gevestigd in Noord-Afghanistan nabij de grens met Tadzjikistan, bleef vechten tegen de Taliban.

De Taliban regeerden Afghanistan volgens hun strikte versie van de Islamitische wet. Mensen die volgens de Taliban deze wetten overtraden, kregen wrede straffen. Bovendien beperkte de Taliban de rechten van de vrouw volledig. Vanwege dit beleid weigerden de meeste landen de Taliban-regering te erkennen. Alleen Pakistan, Saudi-Arabië en de Verenigde Arabische Emiraten (VAE) accepteerden hen als de officiële regering.

De Taliban maakte ook andere landen boos door vermoedelijke terroristen toe te staan vrij in Afghanistan te leven. Onder hen bevonden zich Osama bin Laden en leden van het terreurnetwerk Al Qaida. In september 2001 gaven de Verenigde Staten Bin Laden de schuld van de terreuraanslagen op het World Trade Center in New York City en het Pentagon buiten Washington, D.C. De Taliban weigerde hem aan de Verenigde Staten uit te leveren. In reactie daarop begonnen de Verenigde Staten en hun bondgenoten in oktober 2001 een bombardementscampagne tegen Al Qaida. Binnen enkele maanden verlieten de Taliban Kabul en kwam een nieuwe regering onder leiding van Hamid Karzai aan de macht, maar de gevechten tussen de Taliban en de door de VS geleide legers gingen door. Talibanstrijders zijn Afghanistan binnengetrokken vanuit buurland Pakistan. De Afghanen beschuldigen het Pakistaanse leger ervan achter de Taliban-militanten te staan, maar Pakistan heeft dit verworpen en verklaard dat een stabiel Afghanistan in het eigen belang van Pakistan is.

In december 2004 werd Hamid Karzai de eerste democratisch verkozen president van Afghanistan. De NAVO begon met de wederopbouw van Afghanistan, met inbegrip van de militaire en overheidsinstellingen. Er zijn veel scholen en hogescholen gebouwd. De vrijheid voor vrouwen is verbeterd. Vrouwen kunnen studeren, werken, autorijden en zich verkiesbaar stellen. Veel Afghaanse vrouwen werken als politica, sommigen zijn minister en ten minste één is burgemeester. Anderen hebben bedrijven geopend of zijn bij het leger of de politie gegaan. De Afghaanse economie is ook sterk verbeterd, en de NAVO heeft in 2012 afgesproken het land na 2014 nog minstens tien jaar te helpen. In de tussentijd heeft Afghanistan de diplomatieke banden met veel landen in de wereld verbeterd en gaat het door.

Zoroaster, de stichter van het Zoroastrisme, leefde in Bactrië, een oud land in het noorden van het huidige Afghanistan.
Zoroaster, de stichter van het Zoroastrisme, leefde in Bactrië, een oud land in het noorden van het huidige Afghanistan.

Een stenen vrouwenbeeldje, bekend als Bactrische prinses, uit Bactrië, ten noorden van Afghanistan, ongeveer 4.000 jaar geleden
Een stenen vrouwenbeeldje, bekend als Bactrische prinses, uit Bactrië, ten noorden van Afghanistan, ongeveer 4.000 jaar geleden

Namen van gebieden tijdens het Kalifaat in 750 CE. Khorasan was een deel van Perzië (in geel).
Namen van gebieden tijdens het Kalifaat in 750 CE. Khorasan was een deel van Perzië (in geel).

Ahmad Shah Durrani, stichter van de moderne staat Afghanistan in 1747.
Ahmad Shah Durrani, stichter van de moderne staat Afghanistan in 1747.

Voormalig Afghaans president Hamid Karzai op de Afghaanse Onafhankelijkheidsdag 2011 in Kabul.
Voormalig Afghaans president Hamid Karzai op de Afghaanse Onafhankelijkheidsdag 2011 in Kabul.

door de NAVO getraind Afghaans Nationaal Leger (ANA).
door de NAVO getraind Afghaans Nationaal Leger (ANA).

NAVO's militaire terminal op Kabul International Airport
NAVO's militaire terminal op Kabul International Airport

Overheid

Afghanistan is een pas gevormde democratie. Volgens de nieuwe grondwet worden de president en twee vicepresidenten om de vijf jaar gekozen. De International Security Force Assistance (ISAF) helpt de regering bij het handhaven van de vrede en de wederopbouw van het land.

De regering heeft nog steeds problemen met de Taliban, de binnenlandse veiligheid en de openbare diensten.

Verwante pagina's

  • Afghanistan op de Olympische Spelen
  • Afghaans nationaal voetbalelftal
  • Lijst van rivieren in Afghanistan

AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3