Margaretha van Anjou

Margaretha van Anjou (Frans: Marguerite; 23 maart 1430 - 25 augustus 1482) was de koningin van Engeland door het huwelijk met koning Hendrik VI van 1445 tot 1461 en opnieuw van 1470 tot 1471. Zij werd geboren in het hertogdomLotharingen in het Huis Valois-Anjou. Margaretha was de op één na oudste dochter van René, koning van Napels en Isabella, hertogin van Lotharingen.

Margaret was belangrijk in de Rozenoorlogen. Soms leidde ze persoonlijk het Huis van Lancaster in de strijd. Haar man had verschillende zenuwinzinking. Ze werden gezien als waanzin, dus regeerde Margaretha het koninkrijk in zijn plaats. Zij was het die in mei 1455 opriep tot een Grote Raad die het Huis van York onder leiding van Richard van York, 3e hertog van York, uitsloot. Dit begon een burgerlijk conflict dat meer dan dertig jaar duurde. Dit conflict veroorzaakte de dood van duizenden mensen. Een van hen die stierf was haar enige zoon Edward van Westminster, prins van Wales, bij de Slag om Tewkesbury in 1471.

Margaret werd gevangen genomen door de Yorkisten na de nederlaag van Lancastrian bij Tewkesbury. In 1475 werd ze door haar neef, koning Lodewijk XI van Frankrijk, vrijgekocht. Ze ging in Frankrijk wonen als een armzalig familielid van de Franse koning. Ze stierf in Frankrijk op 52-jarige leeftijd.

Het vroege leven en het huwelijk

Margaret is geboren op 23 maart 1430 te Pont-à-Mousson in Lotharingen. Margaretha was de tweede dochter van René, koning van Napels en van Isabella, hertogin van Lotharingen. Ze had vijf broers en vier zussen en drie halfzusjes uit de relaties van haar vader met maîtresses. Haar vader, in de volksmond bekend als "Goede Koning René", was hertog van Anjou en titulair koning van Napels, Sicilië en Jeruzalem; hij is beschreven als "een man van vele kronen maar geen koninkrijken". Margaretha werd gedoopt in Toul in Lotharingen. Ze bracht haar eerste jaren door in het kasteel van Tarascon aan de rivier de Rhône in de Provence en in het oude koninklijke paleis van Capua, bij Napels in het koninkrijk Sicilië. Haar moeder zorgde voor haar opleiding en zorgde er misschien voor dat ze les kreeg van de geleerde Antoine de la Sale, die haar broers les gaf. In haar jeugd stond Margaretha bekend als la petite créature.

Op 23 april 1445 trouwde Margaret in Titchfield Abbey in Hampshire met koning Hendrik VI van Engeland. Henry was acht jaar ouder dan zij. De koning en koningin van Frankrijk waren respectievelijk de oom en de tante van de bruidegom en de bruid: Henry's overleden moeder, Catherine, was de zus van koning Charles VII, wiens vrouw Marie van Anjou een zus was van Margaretha's vader René. Verder claimde Henry voor zichzelf het Koninkrijk Frankrijk. Hij controleerde ook delen van Noord-Frankrijk. Door dit alles stemde de Franse koning in met het huwelijk van Margaretha met zijn rivaal op voorwaarde dat hij niet de gebruikelijke bruidsschat hoefde te leveren en in plaats daarvan het land van Maine en Anjou van de Engelsen zou ontvangen. De Engelse regering, uit angst voor een zeer negatieve reactie, hield deze bepaling geheim voor het Engelse publiek.

Margaretha werd op 30 mei 1445 in Westminster Abbey door John Stafford, aartsbisschop van Canterbury, op vijftienjarige leeftijd gekroond tot koningin-consort van Engeland. Ze werd beschreven als mooi, en bovendien "al een vrouw: gepassioneerd en trots en met een sterke wil". Degenen die anticipeerden op de toekomstige terugkeer van Engelse aanspraken op Frans grondgebied geloofden dat ze haar plicht om de belangen van de Kroon te beschermen al vurig begreep. Ze lijkt deze ontembaarheid te hebben geërfd van haar moeder, die vocht om de aanspraak van haar man op het Koninkrijk Napels te vestigen, en van haar grootmoeder van vaderskant Yolande van Aragon, die eigenlijk Anjou regeerde "met de hand van een man", die de provincie op orde bracht en de Engelsen buiten de deur hield. Door het voorbeeld van de familie en haar eigen krachtige persoonlijkheid was ze volledig in staat om de "kampioen van de Kroon" te worden.

Geboorte van een zoon

Henry was meer geïnteresseerd in religie en leren dan in militaire zaken en was geen succesvolle koning. Hij had geregeerd sinds hij slechts een paar maanden oud was. Veel van zijn acties waren gedaan door mensen die in zijn plaats regeerden. Toen hij met Margaret trouwde, was zijn mentale toestand al onstabiel. Toen hun enige zoon, Eduard van Westminster, Prins van Wales, werd geboren (op 13 oktober 1453), had Henry al een complete inzinking gehad. Er gingen geruchten dat hij niet in staat was een kind te verwekken en dat de nieuwe Prins van Wales het resultaat was van een overspelige relatie. Velen [wie?] hebben gespeculeerd dat ofwel Edmund Beaufort, 2e hertog van Somerset, ofwel James Butler, 5e graaf van Ormond, de eigenlijke vader van de jonge prins was. Beiden waren trouwe bondgenoten van Margaret.

Hoewel Margaret agressief partijdig was en een wisselvallig temperament had, deelde ze de liefde voor het leren van haar man vanwege haar gecultiveerde opvoeding. Ze gaf haar mecenas ook aan de oprichting van Queens' College, Cambridge.

Elizabeth Woodville (geboren rond 1437), de latere koningin van Engeland als toekomstige echtgenote van de rivaal van Margaretha's man, koning Edward IV, zou Margaretha van Anjou hebben gediend als eremeisje. Er is echter te weinig bewijs om historici in staat te stellen dit met absolute zekerheid vast te stellen: verschillende vrouwen aan het hof van Margaretha droegen de naam Elizabeth of Isabella Grey.

Het huwelijk van Hendrik VI en Margaretha van Anjou is in dit miniatuur afgebeeld uit een geïllustreerd manuscript van Vigilles de Charles VII van Martial d'Auvergne.
Het huwelijk van Hendrik VI en Margaretha van Anjou is in dit miniatuur afgebeeld uit een geïllustreerd manuscript van Vigilles de Charles VII van Martial d'Auvergne.

Titchfield Abdij in 2014
Titchfield Abdij in 2014

Begin van de dynastieke burgeroorlogen

De geestelijkheid tussen Margaret en de hertog van York...

Nadat ze zich uit Londen had teruggetrokken om in Greenwich in een weelderige staat te leven, hield Margaret zich bezig met de zorg voor haar jonge zoon en vertoonde ze geen tekenen van politieke wil totdat ze geloofde dat haar man werd bedreigd met afzetting door de ambitieuze Richard van York, de 3e hertog van York, die tot haar ontzetting was benoemd tot Lord Protector, terwijl Henry van 1453 tot 1454 geestelijk onbekwaam was. De hertog was een geloofwaardige aanspraak op de Engelse troon en tegen het einde van zijn beschermheerschap waren er vele machtige edelen en verwanten bereid om zijn aanspraak te ondersteunen. De hertog van York was machtig; Henry's adviseurs corrupt; Henry zelf vertrouwend, plooibaar en steeds instabieler; Margaret defiantly impopulair, grimmig en dapper vastbesloten om de Engelse kroon voor haar nageslacht te behouden. Toch identificeert ten minste één geleerde de bron van de uiteindelijke ondergang van Lancaster niet als de ambities van York, maar als Margaretha's slecht beoordeelde vijandschap tegenover York en haar overmatige verwennerij met impopulaire bondgenoten. Desalniettemin was koningin Margaret een machtige kracht in de wereld van de politiek. Koning Hendrik was een plamuur in haar handen als ze iets wilde laten doen.

Margaretha's biograaf Helen Maurer is het echter niet eens met eerdere historici die de veelgeprezen vijandschap tussen de koningin en York hebben gedateerd tot het moment dat hij het kantoor van het beschermheerschap verkreeg. Zij suggereert dat de wederzijdse vijandschap ongeveer twee jaar later, in 1455, in het kielzog van de Eerste Slag bij de heilige Albanezen ontstond, toen Margaretha hem als een uitdaging voor het gezag van de koning beschouwde. Maurer baseert deze conclusie op een oordeelkundige studie van Margaretha's patroon van het presenteren van geschenken; hieruit bleek dat Margaretha veel zorg besteedde aan het aantonen dat ze zowel York als Edmund Beaufort (Somerset) in het begin van de jaren 1450 evenzeer bevoordeelde. Maurer beweert ook dat Margaret het beschermheerschap van York leek te accepteren en beweert dat er geen substantieel bewijs is voor de langdurige overtuiging dat zij verantwoordelijk was voor de uitsluiting van de Yorkisten van de Grote Raad na Henry's herstel (zie hieronder).

Wijlen historicus Paul Murray Kendall daarentegen beweerde dat Margarets bondgenoten Edmund Beaufort (Somerset) en William de la Pole, toen Graaf van Suffolk, er geen moeite mee hadden om haar ervan te overtuigen dat York, tot dan toe een van Henry VI's meest vertrouwde adviseurs, verantwoordelijk was voor haar impopulariteit en al te machtig was om te worden vertrouwd. Margaret overtuigde niet alleen Henry om York terug te roepen uit zijn functie als gouverneur in Frankrijk en hem in plaats daarvan naar Ierland te verbannen, ze probeerde hem tijdens zijn reizen van en naar Ierland herhaaldelijk te laten vermoorden, een keer in 1449 en nog eens in 1450. Edmund Beaufort (Somerset) en Suffolk's gezamenlijke verantwoordelijkheid voor de geheime overgave van Maine in 1448, en vervolgens het daaropvolgende rampzalige verlies van de rest van Normandië in 1449 verwikkelden Margaret en Henry's hof in rellen, opstanden door de magnaten, en riepen op tot de afzetting en executie van Margaret's twee sterkste bondgenoten. Het zou ook een ultieme strijd tot de dood tussen Margaretha en het Huis van York onvermijdelijk kunnen maken door Richard's gevaarlijke populariteit bij het Lagerhuis te manifesteren. Richard of York, veilig teruggekeerd uit Ierland in 1450, confronteerde Henry en werd opnieuw opgenomen als een vertrouwde adviseur. Kort daarna stemde Henry ermee in het parlement bijeen te roepen om de roep om hervorming te beantwoorden. Toen het parlement vergaderde, konden de eisen niet minder acceptabel zijn voor Margaret: niet alleen werden zowel Edmund Beaufort (Somerset) als Suffolk beschuldigd van crimineel wanbeheer van Franse zaken en ondermijning van de rechtspraak, maar ook werd het als een misdaad tegen Suffolk (nu een hertog) aangeklaagd dat hij de koning tegen de hertog van York had geanticipeerd. Verder werd in de ingediende eisen voor hervorming onder andere voorgesteld om de hertog van York als eerste raadslid van de koning te erkennen en de voorzitter van het Lagerhuis, misschien met meer vurigheid dan wijsheid, zelfs Richard, hertog van York, als erfgenaam van de troon te erkennen. Binnen enkele maanden had Margaretha echter de controle over Hendrik herwonnen, werd het parlement ontbonden, werd de onvoorzichtige voorzitter in de gevangenis gegooid en ging Richard van York voorlopig met pensioen in Wales.

In 1457 was het koninkrijk opnieuw woedend toen werd ontdekt dat Pierre de Brézé, een machtige Franse generaal en een aanhanger van Margaretha, op de Engelse kust was geland en de stad Sandwich in brand had gestoken. Als leider van een Franse troepenmacht van 4000 man uit Honfleur wilde hij profiteren van de chaos in Engeland. De burgemeester, John Drury, werd gedood bij deze inval. Het werd daarna een gevestigde traditie, die tot op de dag van vandaag voortduurt, dat de burgemeester van Sandwich een zwart gewaad draagt dat rouwt om deze schandelijke daad. Margaretha werd, in samenwerking met de Brézé, het voorwerp van schunnige geruchten en vulgaire ballades. De publieke verontwaardiging was zo groot dat Margaretha met grote tegenzin gedwongen werd de hertog van de Yorkse bloedverwant Richard Neville, 16e Graaf van Warwick, een opdracht te geven om de zee drie jaar lang te behouden. Hij bekleedde al de functie van kapitein van Calais.

Leider van de Lancastrische factie

De vijandelijkheden tussen de rivaliserende Yorkist en de Lancastrische facties vlogen al snel uit in een gewapend conflict. In mei 1455, iets meer dan vijf maanden nadat Henry VI was hersteld van een geestesziekte en het beschermheerschap van Richard of York was beëindigd, riep Margaret op tot een Grote Raad waarvan de Yorkisten waren uitgesloten. De Raad riep op tot een bijeenkomst van de gelijken in Leicester om de koning te beschermen "tegen zijn vijanden". York was blijkbaar voorbereid op een conflict en marcheerde al snel naar het zuiden om het Lancastrische leger te ontmoeten dat naar het noorden marcheerde. De Lancastriërs leden een verpletterende nederlaag bij de Eerste Slag om St Albans op 22 mei 1455. Edmund Beaufort (Somerset), de graaf van Northumberland en Lord Clifford werden gedood, Wiltshire ontvluchtte het slagveld en koning Hendrik werd gevangen genomen door de zegevierende hertog van York. In maart 1458 nam ze samen met haar man en vooraanstaande edelen van de strijdende partijen deel aan de Love Day-processie in Londen.

In 1459 worden de vijandelijkheden hervat bij de Slag bij Blore Heath, waar James Tuchet, 5e Baron Audley, wordt verslagen door een Yorkist-leger onder Richard Neville, 5e Graaf van Salisbury.

Margaretha van Anjou's armen als koningin-consort van Engeland.
Margaretha van Anjou's armen als koningin-consort van Engeland.

De Rozenoorlogen

Vroege campagnes

Terwijl Margaret probeerde verdere steun te verwerven voor de Lancastrian zaak in Schotland, behaalde haar hoofdcommandant, Henry Beaufort, 3e hertog van Somerset, een grote overwinning voor haar in de Slag om Wakefield op 30 december 1460 door het verslaan van de gecombineerde legers van de hertog van York en de graaf van Salisbury. Beide mannen werden onthoofd en hun hoofden werden tentoongesteld aan de poorten van de stad York. Aangezien Margaret in Schotland was op het moment dat de strijd had plaatsgevonden, was het onmogelijk dat zij de orders voor hun executies gaf, ondanks het volksgeloof van het tegendeel. Ze volgde op met een overwinning bij de Tweede Slag om St Albans (waarbij ze aanwezig was) op 17 februari 1461. In deze slag versloeg ze de Yorkistische strijdkrachten van Richard Neville, 16e Graaf van Warwick, en heroverde ze haar man. Het was na deze strijd dat ze, in een schaamteloze daad van wraak, opdracht gaf tot de executie van twee Yorkistische krijgsgevangenen, William Bonville, 1ste Baron Bonville, en Sir Thomas Kyriell, die de wacht had gehouden op Koning Henry om hem uit de weg te houden tijdens de strijd. De koning had de twee ridders onschendbaarheid beloofd, maar Margaretha heeft hem in het gelijk gesteld en hun executie bevolen door middel van onthoofding. Er wordt beweerd dat ze de mannen voor het gerecht bracht waar haar zoon voorging. "Eerlijke zoon", vroeg ze naar verluidt, "Welke dood zullen deze ridders sterven?" Prins Edward antwoordde dat hun hoofden moesten worden afgehakt, ondanks de smeekbeden van de koning om genade.

Verblijf in Frankrijk

Het Lancastrische leger werd tijdens de Slag bij Towton op 29 maart 1461 verslagen door de zoon van wijlen de hertog van York, de toekomstige Edward IV van Engeland, die koning Hendrik afzette en zichzelf tot koning uitriep. Margaret was vastbesloten de erfenis van haar zoon terug te winnen en vluchtte met hem naar Wales en later naar Schotland. Toen ze de weg naar Frankrijk vond, maakte ze een bondgenoot van haar neef, koning Lodewijk XI van Frankrijk, en op zijn aansporing stond ze een benadering toe van Edward's vroegere aanhanger, Richard Neville, Graaf van Warwick, die met zijn vroegere vriend was uitgevallen als gevolg van Edward's huwelijk met Elizabeth Woodville, en nu op zoek was naar wraak voor het verlies van zijn politieke invloed. Warwick's dochter, Anne Neville, was getrouwd met Margarets zoon Edward, prins van Wales, om de alliantie te verstevigen, en Margaret stond erop dat Warwick terugkeerde naar Engeland om zich te bewijzen voordat ze volgde. Hij deed dat en herstelde Hendrik VI kortstondig op de troon op 3 oktober 1470.

Definitieve nederlaag bij Tewkesbury

Tegen de tijd dat Margaret, haar zoon en schoondochter (Anne) klaar waren om Warwick terug naar Engeland te volgen, waren de tafels weer in het voordeel van de Yorkisten gekeerd en werd de Graaf verslagen en gedood door de terugkerende Koning Edward IV in de Slag bij Barnet op 14 april 1471. Margaret werd gedwongen haar eigen leger te leiden in de Slag bij Tewkesbury op 4 mei 1471, waarbij de Lancastrische troepen werden verslagen en haar zeventienjarige zoon Edward van Westminster werd gedood. De omstandigheden van Edward's dood zijn nooit duidelijk gemaakt; het is niet bekend of hij tijdens de daadwerkelijke gevechten is gedood of na de slag door de hertog van Clarence is geëxecuteerd. Als hij in de strijd zou zijn gestorven, zou hij de enige Prins van Wales zijn geweest die dat ooit heeft gedaan. In de afgelopen tien jaar had Margaret een reputatie opgebouwd van agressie en meedogenloosheid, maar na haar nederlaag bij Tewkesbury en de dood van haar enige zoon was ze volledig gebroken in de geest. Nadat ze aan het eind van de strijd door William Stanley gevangen was genomen, werd Margaret op bevel van koning Edward gevangen genomen. Ze werd eerst naar Wallingford Castle gestuurd en werd daarna overgebracht naar de meer veilige Tower of London. Henry VI werd ook gevangen genomen in de Tower in het kielzog van Tewkesbury en hij stierf daar in de nacht van 21 mei; de oorzaak van zijn dood is onbekend, hoewel er een vermoeden was van regicide. In 1472 werd ze in hechtenis genomen door haar voormalige hofdame Alice Chaucer, hertogin van Suffolk, waar ze bleef tot ze in 1475 door Lodewijk XI werd vrijgekocht.

Portretmedaillon van Margaretha van Anjou, door Piero da Milano, 1463
Portretmedaillon van Margaretha van Anjou, door Piero da Milano, 1463

Dood

Margaretha woonde de komende zeven jaar in Frankrijk als een arm familielid van de koning. Ze werd ontvangen door Francis de Vignolles en stierf in zijn kasteel van Dampierre-sur-Loire, nabij Saumur (Anjou) op 25 augustus 1482 op 52-jarige leeftijd. Ze werd naast haar ouders in de kathedraal van Angers begraven, maar haar overblijfselen werden verwijderd en verspreid door revolutionairen die de kathedraal tijdens de Franse Revolutie plunderden.

Margaret's brieven

Veel brieven, geschreven door Margaret tijdens haar ambtstermijn als koningin-consort, bestaan nog steeds. Eén daarvan werd geschreven aan de Corporation of London over de verwondingen van haar huurders in het landhuis van Enfield, dat deel uitmaakte van haar doolhof. Een andere brief werd geschreven aan de aartsbisschop van Canterbury. De brieven van Margaretha, die meestal met de woorden "By the Quene" werden geleid, zijn gebundeld in een boek van Cecil Monro, dat in 1863 voor de Camden Society werd gepubliceerd.

Voorouders

Voorouders van Margaretha van Anjou

8. Louis I, hertog van Anjou

4. 4. Lodewijk II van Anjou

9. 9. Marie van Blois

2. 2. René I van Napels

10. John I van Aragon

5. 5. Yolande van Aragon

11. 11. Overtreder van Bar

1. 1. Margaretha van Anjou

12. John I, hertog van Lotharingen

6. 6. Karel II, hertog van Lotharingen

13. 13. Sophie van Württemberg

3. 3. Isabella, hertogin van Lotharingen

14. 14. Rupert van Duitsland

7. 7. Margaretha van de Pfalz

15. 15. Elisabeth van Neurenberg

Margaret verschijnt in een toelichting in de Books of the Skinners Company, 1422. Het staat op de rol van de Broederschap van Onze-Lieve-Vrouw in 1475.
Margaret verschijnt in een toelichting in de Books of the Skinners Company, 1422. Het staat op de rol van de Broederschap van Onze-Lieve-Vrouw in 1475.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3