Casquets

Les Casquets of (De) Casquets (49°43.′4″N 2°22.′7″W / 49.71778°N 2.36861°W / 49.71778; -2.36861) is een groep rotsen 13 kilometer (8.08 mi) ten noordwesten van Alderney en maakt deel uit van een onder water gelegen zandstenen bergrug. Andere delen die boven water uitsteken zijn de eilandjes Burhou en Ortac. Er groeit weinig op.

Kaart van Les Casquets
Kaart van Les Casquets

De kaart van Kanaaleiland, toont de ligging van Casquets
De kaart van Kanaaleiland, toont de ligging van Casquets

Oorsprong van de naam

Theorieën over de oorsprong van de naam zijn onder andere:

  • afgeleid van het Franse "cascade", dat zinspeelt op de vloedgolven die rond hen vloeien;
  • afleiding van "casque", verwijzend naar de helmachtige vorm van de rotsen;
  • afleiding van "cas" (gebroken) en "quet" (rots).

Een kaart (Leyland map) van omstreeks 1640 geeft als Latijnse naam Casus Rupes (gebroken rotsen), wat de derde theorie hierboven lijkt te bevestigen, maar wat misschien een volkse etymologie is.

Geschiedenis

Wrakken

Er zijn talrijke wrakken op de eilandjes geweest; hevige getijden van 6-7 knopen in de lente en een gebrek aan oriëntatiepunten zijn de oorzaak van vele wrakken in het gebied. Tot de bekendste behoort de SS Stella, die in 1899 verging. Het grootste wrak was de 8000 ton zware watertanker Constantia S.

Eeuwenlang werd aangenomen dat de HMS Victory in 1744 schipbreuk leed op de Casquets; de lichtwachter van Alderney kwam zelfs voor de krijgsraad omdat hij het licht niet had laten branden op het moment dat het schip verging. Toen het wrak van dat schip in 2008 werd gevonden, lag het echter meer dan 60 zeemijlen (110 km) van de Casquets.

Casquets vuurtorens

De eerste vuurtorens werden in gebruik genomen op 30 oktober 1724, en waren drie torens die werden verlicht door kolenvuren, genaamd St Peter, St Thomas en de Dungeon. Er werden drie stenen torens gebouwd zodat de lichten niet zouden lijken op die in het nabijgelegen Frankrijk.

Ze werden gebouwd door Thomas Le Cocq, eigenaar van de rotsen, onder licentie van Trinity House en die een halve penny per ton schip kreeg als de schepen de rotsen passeerden en op zijn beurt betaalde hij Trinity House 50 pond per jaar voor het recht om de vuurtorens te beheren. De vuurtorens gingen in 1785 terug naar Trinity House.

Ze werden omgebouwd tot olielampen met metalen reflectoren die op 25 november 1790 voor het eerst werden gebruikt; en in 1818 opnieuw uitgebreid met een apparaat dat een lichtbundel liet draaien. Dit had een uurwerkmechanisme dat om het anderhalf uur werd opgewonden en elke 15 seconden een flits gaf.

De vuurtorens werden zwaar beschadigd en de lantaarns verbrijzeld tijdens een zware storm op 31 oktober 1823. De torens werden in 1854 nog eens 10 yards (9,1 m) verhoogd en er werden 184 kilocandela lampen toegevoegd die elke halve minuut drie langzame flitsen gaven. In 1877 werd de noordwestelijke toren weer verhoogd en werden de lichten in de andere twee torens uitgeschakeld.

Britse commando's van de Small Scale Raiding Force hebben tijdens de Tweede Wereldoorlog twee invallen gedaan op de vuurtoren, na de Duitse bezetting van de Kanaaleilanden in 1940. De eerste aanval, Operatie Dryad, vond plaats op 2/3 september 1942 en de zeven vuurtorenwachters werden als krijgsgevangenen naar Engeland teruggebracht.

In 1954 werd de vuurtoren op elektriciteit overgeschakeld en werd er een lamp van 2.830 kilocandela in geplaatst. De lamp is ongebruikelijk omdat zij tegen de wijzers van de klok in draait. Tegelijkertijd werden de twee andere torens in hoogte teruggebracht.

Het huidige licht in de 23 meter (75 ft) noordwestelijke toren staat 37 meter (121 ft) boven gemiddeld zeeniveau en knippert vijf keer om de 30 seconden met een tussenpoos van 3,7 seconden. Het is bij helder weer ongeveer 24 zeemijl (44 km) ver te zien. In de oostelijke toren bevindt zich de misthoorn, die elke 60 seconden twee knallen produceert en een nominaal bereik heeft van 3 zeemijl (5,6 km). De zuidwestelijke toren is voorzien van een helikopterplatform en er is nog een helikopterplatform op een vlak gedeelte van de rots. De rotsen zijn ook gemarkeerd met racon met een morse letter T op radar displays. Het vuurtorencomplex is in 1990 geautomatiseerd en wordt bewaakt en bestuurd vanuit het Trinity House Operations Control Centre in Harwich.

De Casquets vanuit de lucht, met de vuurtoren op het middelste eiland
De Casquets vanuit de lucht, met de vuurtoren op het middelste eiland


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3