Castraat

Een castrato (meervoudige castrati) was een type mannelijke zangeres met een zeer hoge stem. Het effect werd geproduceerd door middel van castratie, of vanwege enkele hormonale problemen. Het woord castrato betekent letterlijk gecastreerd. Dergelijke zangers waren in de begintijd van de opera erg gewild. De meeste van de belangrijkste sopraanrollen in opera's van Händel en andere componisten uit die tijd werden geschreven voor castrati. Tegenwoordig worden ze bijna altijd gezongen door vrouwelijke sopranen, omdat er geen castrati meer zijn.

De praktijk van het castreren van jonge jongens die goede zangstemmen hadden, was in de 17e eeuw heel gewoon in Italië. Wanneer het castreren voor de puberteit gebeurt, zullen de gebruikelijke effecten van de puberteit niet optreden. Zo worden de stembanden groter en groter, en de stem wordt daardoor dieper.

Hoewel castratie in veel delen van Italië illegaal was, werd het vaak uitgevoerd. Veel arme gezinnen lieten hun kinderen castreren omdat het hen misschien een betere toekomst zou geven.

Toen een jongen eenmaal gecastreerd was, ging hij naar een speciale muziekschool waar kinderen zang en muziekinstrumenten leerden. De castratieleerlingen kregen een speciale behandeling. Ze werden geprikkeld en warm gehouden om te voorkomen dat ze verkouden zouden worden. Toen ze opgroeiden hoopten ze beroemde operazangers te worden. Een aantal van hen had een zeer succesvolle carrière in de opera. Ze waren de grote sterren van hun tijd en het publiek kwam naar de opera om hun favoriete zangers toe te juichen. Degenen die niet goed genoeg waren om een carrière in de opera te maken, sloten zich aan bij de kerkkoren.

Het is nu onmogelijk voor ons om te weten hoe deze grote castrato stemmen klonken, maar ze moeten zeer krachtige stemmen hebben gehad en veel van de zangers waren zeer bedreven in het zingen en het toevoegen van muzikale versiering aan de liederen. In de 18e eeuw werd de Italiaanse opera erg populair in Engeland. Dit was grotendeels te danken aan de in Duitsland geboren componist Georg FriderichHändel die in 1709 naar Engeland verhuisde en veel Italiaanse opera's schreef. Veel zangers die in Londen zongen kwamen uit Italië, en veel van hen waren castrati. De beroemdste werd Farinelli genoemd.

De populariteit van castratozangers stierf in de 19e eeuw uit toen opera's minder kunstmatig werden en meer op het echte leven leken. Halverwege de 19e eeuw waren ze geen operakastrati meer over, hoewel een aantal castrati nog steeds in kerkkoren zong. De laatste, een man genaamd Alessandro Moreschi, stierf in 1922 op 64-jarige leeftijd. Er is een opname van zijn stem gemaakt in 1902 die online te horen is, maar hij was misschien geen goede zanger en hij was oud toen hij de opname maakte, dus we kunnen niet beoordelen of de castrato stem mooi was door die opname.

Alessandro Moreschi (1858-1922) Hij was de enige die solo-opnames maakte. Deze foto is genomen rond 1880.Zoom
Alessandro Moreschi (1858-1922) Hij was de enige die solo-opnames maakte. Deze foto is genomen rond 1880.

Gerelateerde pagina's

Vragen en antwoorden

V: Wat is een castrato?
A: Een castrato was een type mannelijke zanger met een zeer hoge stem, geproduceerd door castratie of door hormonale problemen. Het woord "castrato" betekent letterlijk "gecastreerd".

V: Wanneer waren castrati-zangers populair?
A: Castrati-zangers waren zeer gewild in de begindagen van de opera, en de meeste hoofdrollen voor sopraan in opera's van Händel en andere componisten uit die tijd werden voor hen geschreven. Hun populariteit verdween echter in de 19e eeuw, toen opera's minder kunstmatig werden en meer op het echte leven gingen lijken.

V: Hoe profiteerden gezinnen van de castratie van hun kinderen?
A: Veel arme gezinnen lieten hun kinderen castreren omdat dit hun een betere toekomst kon geven. Als een jongen eenmaal gecastreerd was, ging hij naar een speciale muziekschool waar hij zang en muziekinstrumenten kon leren, en als hij goed genoeg bleek, kon hij een succesvolle carrière als operazanger hebben.

V: Wie was Farinelli?
A: Farinelli was een Italiaanse castraatzanger die in Engeland bekendheid verwierf doordat de in Duitsland geboren componist Georg Friderich Händel er in 1709 naartoe verhuisde en veel Italiaanse opera's schreef. Hij was een van de beroemdste operasterren in zijn tijd.

V: Wanneer kwam er een einde aan het gebruik van castraten?
A: Tegen het midden van de 19e eeuw waren er geen castraten meer, hoewel sommigen nog in kerkkoren zongen tot 1922, toen Alessandro Moreschi -de laatst bekende overlevende- op 64-jarige leeftijd overleed.

V: Welke gevolgen heeft castratie vóór de puberteit voor de stembanden?
A: Als iemand vóór de puberteit wordt gecastreerd, worden zijn stembanden niet groter of gegroeid zoals normaal tijdens de puberteit, waardoor zijn stem hoog blijft in plaats van dieper te worden.

V: Is er een manier om te horen hoe deze grote stemmen vandaag klonken?
A: Er bestaat een opname uit 1902 van Alessandro Moreschi - de laatst bekende overlevende - maar aangezien hij misschien geen goede zanger was en hij oud was toen hij de opname maakte, kunnen we onmogelijk beoordelen of de oorspronkelijke geluidskwaliteit van deze grote stemmen al dan niet intact is gebleven op basis van deze opname alleen.

AlegsaOnline.com - 2020 / 2023 - License CC3