Dit Clapper

Aubrey Victor "Dit" Clapper (9 februari 1907 - 21 januari 1978) was een Canadese Hall of Fame ijshockeyspeler, die zijn gehele professionele carrière speelde voor de Boston Bruins van de National Hockey League.

Clapper was de eerste NHL speler die twintig seizoenen speelde, en één van de slechts twee die All-Star werd in zowel de voorwaartsen als de verdediging. Als rechtervleugel van de krachtige "Dynamite Line" - één van de eerste forward lines die een bijnaam kreeg in de ijshockeygeschiedenis - samen met lijngenoten Cooney Weiland en Dutch Gainor, droeg hij bij tot het breken van verschillende scorerecords in de jaren 1930. Tegen het einde van zijn carrière werd hij benoemd tot speler-coach van de Bruins, en hij bekleedde de coachfunctie na zijn pensionering als speler.

Beginjaren

Aubrey Clapper, zoon van Bill Clapper, groeide op in Hastings, Ontario. Clapper kreeg zijn bijnaam al op jonge leeftijd toen hij zijn naam lispelde en er "Dit" uitkwam.

Clapper begon zijn ijshockeycarrière op 13-jarige leeftijd, toen hij klein ijshockey speelde in Oshawa en in 1925 ging spelen voor de Toronto Parkdale club van de Ontario Hockey Association, waar hij een doelpunt maakte in de Memorial Cup die dat seizoen door het team werd gewonnen. Het seizoen daarop werd hij prof en speelde voor de Boston Tigers van de Canadian-American Hockey League.

NHL carrière

De Boston Bruins kochten Clapper's contract van de Tigers in 1927. Tot dan toe was hij een verdediger, maar Bruins' coach Art Ross besloot Clapper uit te proberen op de rechtervleugel, en het experiment bleef. Hij scoorde zijn eerste NHL doelpunt - tien seconden na zijn eerste shift - in de seizoensopener tegen de Chicago Black Hawks.

Het seizoen daarop stelde Ross Clapper samen met Cooney Weiland en Dutch Gainor om de Dynamite Line te vormen, één van de eerste benoemde forward lines in de geschiedenis. De Bruins wonnen dat seizoen de American Division en behaalden hun eerste Stanley Cup kampioenschap, met Clapper die het winnende doelpunt scoorde in de eerste wedstrijd van hun best-of-three serie met de New York Rangers.

In het seizoen van 1930 veranderde de competitie de passeerregels, waardoor buitenspel effectief werd afgeschaft. De Bruins, kampioen in de Stanley Cup, profiteerden in het bijzonder en braken vele scorerecords en behaalden het hoogste winstpercentage dat de competitie ooit zou kennen, tot op heden onovertroffen. De Dynamite Line voerde de aanval aan, Weiland leidde de competitie in scoren, Clapper eindigde als derde en Gainor werd negende; Clapper's doelpuntentotaal van 41 was het op twee na hoogste in de geschiedenis van de competitie op dat moment. De Dynamite Line scoorde 102 van de 179 competitiedoelpunten van de Bruins, evenveel als het op de laatste plaats staande Pittsburgh. Terwijl Clapper vier doelpunten scoorde in zes playoff-wedstrijden, werden de Bruins in de finale van de Stanley Cup uitgeschakeld door de Montreal Canadiens in hun best-of-three-serie.

Terwijl Clapper zijn productie hoog hield in het seizoen 1931, viel het scoren van Gainor sterk terug en de Dynamite Line werd aan het eind van het seizoen opgebroken. Clapper's 22 doelpunten waren goed voor de achtste plaats in de competitie, en hij werd aan het eind van het jaar uitgeroepen tot Tweede Team All-Star op de rechtervleugel, het eerste seizoen dat zulke All-Stars werden uitgeroepen. Het volgende jaar werd Clapper - met Bud Cook als vervanger van de verhandelde Gainor in zijn lijn met Weiland - benoemd tot team captain en eindigde opnieuw als achtste in de competitie, maar een door blessures geplaagd Bruins team eindigde op de laatste plaats en uit de play-offs. Terwijl Weiland voor het seizoen 1933 naar Ottawa werd verkocht, kochten de Bruins Montreal Maroons ster Nels Stewart en koppelden hem aan Clapper om een krachtige aanvallende eenheid te vormen die de Bruins terug naar een divisie kampioenschap leidde.

Clapper was de grootste aanvaller van zijn tijd met 6'2" en 200 pond. Hij was een bijzonder rustige speler die niettemin betrokken was bij een ongewoon incident in de 1937 Stanley Cup playoffs tegen de Montreal Maroons. Toen hij Maroon Dave Trottier tweemaal op het hoofd stompte, noemde scheidsrechter Clarence Campbell (de toekomstige NHL president) Clapper een godslasterlijke naam, en Clapper sloeg de scheidsrechter met een enkele stoot op het ijs. Er werd druk gespeculeerd dat Clapper een zware straf zou krijgen, maar Campbell zelf pleitte voor Clapper en verklaarde dat hij vond dat hij de Bruin had uitgelokt tot de klap; Clapper kreeg slechts een boete van $100 voor het incident.

In 1938 vond Ross dat de Bruins aan een revisie toe waren, en vroeg Clapper om terug te keren naar de verdediging. Clapper werd in 1939, 1940 en 1941 uitgeroepen tot Eerste Team NHL All-Star in de verdediging en leidde de Bruins naar Stanley Cup-overwinningen in 1939 en 1941.

In februari 1942 liep Clapper een afgescheurde pees op bij een botsing met Toronto speler Bingo Kampman en was voor het seizoen uitgeschakeld. Men vreesde dat hij met pensioen zou moeten gaan, maar hij kwam het volgende jaar terug en was weer in vorm. Tijdens het seizoen 1944 brak Clapper Hooley Smith's record voor gespeelde wedstrijden en behield dat record tot Maurice Richard hem in 1957 overtrof.

Speler-coach

Tijdens het seizoen van 1944 viel Clapper in als interim-coach toen Art Ross ziek werd. In 1945 trok Ross zich terug als Bruins' coach, met behoud van zijn positie als algemeen manager, en benoemde Clapper tot speler-coach, de enige in de geschiedenis van de ploeg. Clapper behield zijn aanvoerderschap tot zijn pensioen als speler in 1947, en was uiteindelijk langer aanvoerder van het team dan welke NHL speler ook, tot Ray Bourque hem in de jaren 1990 overtrof.

Pensioen en nalatenschap

Door blessures en omdat zijn vaardigheden niet meer waren wat ze geweest waren, ging Clapper aanvankelijk met pensioen voor het begin van het seizoen 1946-47, maar keerde terug in november 1946 om de geblesseerde Jack Crawford te vervangen in de opstelling van de Bruins. Hij speelde daarna nog maar één keer, en ging op 12 februari 1947 voorgoed met pensioen. Hij leidde de Bruins naar een 10-1 overwinning op de New York Rangers in zijn laatste wedstrijd (waarin Bill Cowley het record voor zijn carrière brak). De Bruins kondigden die dag verder aan dat zijn nummer 5 trui op pensioen zou gaan, en de Hockey Hall of Fame nam hem onmiddellijk op als Geëerd Lid; hij was de enige actieve speler ooit die in de Hall werd opgenomen, en op dat moment het enige levende lid dat werd opgenomen.

Over zijn dapperheid, zei Bruins keeperslegende Tiny Thompson:

"Clapper diagnosticeerde de plays zoals een grote infielder in baseball," zei. "Hij zette zichzelf waar de puck moest komen."

Hij coachte de Bruins nog twee seizoenen tot hij, ontevreden over de prestaties van de club in de play-offs van 1949 tegen Toronto en ongemakkelijk over het coachen van vrienden met wie hij had gespeeld, ontslag nam. Behalve een seizoen als coach van de Buffalo Bisons van de American Hockey League in 1960, waarin de ploeg een record behaalde van 33-35-4 en de play-offs niet haalde, nam hij niet meer deel aan het professionele ijshockey.

Na zijn pensionering runde Clapper een loodgietersbedrijf en een sportwinkel in Peterborough, terwijl hij ook directeur was van de Peterborough Petes van de OHA. Hij deed een korte poging tot een politieke carrière en stelde zich kandidaat als liberaal voor het kiesdistrict Peterborough West bij de federale verkiezingen van 1949. Hij verloor met minder dan 250 stemmen van de zittende progressieve conservatief Gordon Fraser.

Dit Clapper stierf aan de complicaties van een beroerte in 1973, waardoor hij aan een rolstoel gekluisterd was, op 21 januari 1978. Hij ligt begraven op Trent Valley Cemetery, Hastings, Ontario.

In 1983 tekenden de Bruins de voormalige Montreal Canadiens ster Guy Lapointe. Lapointe wilde zijn gebruikelijke 5-trui dragen, die bijna veertig jaar eerder ter ere van Clapper op pensioen was gegaan. Team general manager Harry Sinden ging akkoord met Lapointe's verzoek, maar onder protesten van Clapper's familie, Bruins superster Bobby Orr en het publiek, werd Lapointe na een handvol wedstrijden gewisseld in #27.

In augustus 2012 bracht voormalig NHL coach Scotty Bowman, die een jonge Peterborough Petes coach was toen Clapper in de raad van bestuur van de club zat, een eerbetoon aan Clapper. De gelegenheid was de onthulling door Dit's dochter, Marilyn Armstrong, van een nieuw straatnaambord met de naam "Dit Clapper Drive" in Hastings, Ontario.

Clapper's nr. 5 trui te zien in de International Hockey Hall of FameZoom
Clapper's nr. 5 trui te zien in de International Hockey Hall of Fame

Prestaties en feiten

  • Speelde in drie Bruins Stanley Cup kampioensteams, (1929, 1939, 1941), het meeste van alle Bruins spelers in de geschiedenis.
  • NHL Eerste All-Star Team: (1939, 1940, 1941)
  • NHL Tweede All-Star Team: (1944) als verdediger; (1931, 1935) als rechtervleugel.
  • Won de Elizabeth C. Dufresne Trofee als meest opvallende Bruins speler in thuiswedstrijden in 1940 en 1941.
  • De eerste speler in de geschiedenis van de NHL die 20 seizoenen speelde, en één van slechts negen (Alex Delvecchio, George Armstrong, Henri Richard, Jean Beliveau, Ken Daneyko, Nicklas Lidström, Stan Mikita en Steve Yzerman) die dat bij hetzelfde team deden.
  • De laatste actieve NHL speler die in de jaren 1920 speelde.
  • Op het moment van zijn pensionering, de NHL carrière leider in gespeelde wedstrijden en gespeelde seizoenen.
  • In 1998 werd Clapper nummer 41 op de lijst van de 100 beste hockeyspelers aller tijden van The Hockey News. "Clapper had een eenvoudig credo," schreef The Hockey News. "Hij vocht zijn hart uit, stuiterde spelers rond en nam dezelfde soort straf die hij uitdeelde. Dat is wat hem zo populair maakte bij andere spelers en fans in de hele NHL."
  • Genoemd in de hockey cultfilm Slap Shot met Toe Blake en Eddie Shore als schoolvoorbeelden van "old time hockey".
  • Gepensioneerd NHL verdediger Greg Theberge is Dit's kleinzoon.
  • Zijn wedstrijdshirt van de avond van zijn pensionering is te zien in het museum van de International Hockey Hall of Fame in Kingston, Ontario.

Carrière statistieken

 

 

Reguliere seizoen

 

Playoffs

Seizoen

Team

Competitie

GP

G

A

Pts

PIM

GP

G

A

Pts

PIM

1926–27

Boston Tijgers

CAHL

29

6

1

7

57

- —

- —

- —

- —

- —

1927–28

Boston Bruins

NHL

31

4

1

5

20

2

0

0

0

2

1928–29

Boston Bruins

NHL

40

9

2

11

48

5

1

0

1

0

1929–30

Boston Bruins

NHL

44

41

20

61

48

6

4

0

4

4

1930–31

Boston Bruins

NHL

43

22

8

30

50

5

2

4

6

4

1931–32

Boston Bruins

NHL

48

17

22

39

21

- —

- —

- —

- —

- —

1932–33

Boston Bruins

NHL

48

14

14

28

42

5

1

1

2

2

1933–34

Boston Bruins

NHL

48

10

12

22

6

- —

- —

- —

- —

- —

1934–35

Boston Bruins

NHL

48

21

16

37

21

3

1

0

1

0

1935–36

Boston Bruins

NHL

44

12

13

25

14

2

0

1

1

0

1936–37

Boston Bruins

NHL

48

17

8

25

25

3

2

0

2

5

1937–38

Boston Bruins

NHL

46

6

9

15

24

3

0

0

0

12

1938–39

Boston Bruins

NHL

42

13

13

26

22

11

0

1

1

6

1939–40

Boston Bruins

NHL

44

10

18

28

25

6

0

2

2

2

1940–41

Boston Bruins

NHL

48

8

18

26

24

11

0

5

5

4

1941–42

Boston Bruins

NHL

32

3

12

15

31

- —

- —

- —

- —

- —

1942–43

Boston Bruins

NHL

38

5

18

23

12

9

2

3

5

9

1943–44

Boston Bruins

NHL

50

6

25

31

13

- —

- —

- —

- —

- —

1944–45

Boston Bruins

NHL

46

8

14

22

16

7

0

0

0

0

1945–46

Boston Bruins

NHL

30

2

3

5

0

4

0

0

0

0

1946–47

Boston Bruins

NHL

6

0

0

0

0

- —

- —

- —

- —

- —

NHL totalen

824

228

246

474

462

82

13

17

30

50



Coaching record

Team

Jaar

Reguliere seizoen

Post seizoen

G

W

L

T

Pts

Divisie rang

Resultaat

Boston Bruins

1945-46

50

24

18

8

56

2e in NHL

Verloren in Bekerfinales

Boston Bruins

1946-47

60

26

23

11

63

2e in NHL

Verloren in halve finales

Boston Bruins

1947-48

60

23

24

13

59

3e in NHL

Verloren in halve finales

Boston Bruins

1948-49

60

29

23

8

66

2e in NHL

Verloren in halve finales

NHL Totaal

230

102

88

40


AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3