Abdullah Öcalan

Abdullah Öcalan is de leider van de Koerdische Arbeiderspartij (PKK), een opstandige terreurorganisatie in Turkije. Turkije heeft Abdullah Öcalan gebrandmerkt als terrorist en is in 1999 voor de rest van zijn leven gevangen gezet wegens terroristische activiteiten. "Öcalan" betekent, in het Turks, "hij die wraak neemt".

Hij werd geboren op 4 april 1949 in een arme boerenfamilie in het dorp Ömerli, in het district Halfeti in de provincie Şanlıurfa. Hij studeerde aan een beroepsschool en volgde daarna een cursus aan de School voor Politieke Wetenschappen, Ankara Universiteit. Hij raakte betrokken bij de militante maoïstische politiek en werd in 1973 voor het eerst gearresteerd. In 1975 ging hij naar Syrië waar hij in 1978 een van de oprichters van de PKK was. Op het eerste congres in november 1978 werd hij tot leider gekozen. Hoewel de organisatie de naam Koerdische Arbeiderspartij kreeg, werd ze nooit een echte politieke partij en werd ze niet als zodanig geregistreerd, omdat ze door Turkije, dat het niet eens was met haar ideologie, zou zijn afgewezen.

Hij verliet Turkije in 1979, voor de militaire staatsgreep van september 1980, die leidde tot de opsluiting van duizenden leden en sympathisanten van de organisatie. In 1982 besloot de PKK de guerrillaoorlog in Turkije te hervatten en in augustus 1984 begon de militaire vleugel, de Bevrijdingseenheid van Koerdistan (HRK), met haar operaties. In 1985 werd de politieke vleugel omgedoopt tot het Nationaal Bevrijdingsfront van Koerdistan (ERNK) en in 1986 werd de HRK het Volksbevrijdingsleger van Koerdistan (ARGK). Öcalan's uitspraken waren in de jaren negentig van de vorige eeuw steeds gematigder geworden, hij verklaarde publiekelijk dat hij de PKK van geweld wilde afbrengen en in de richting van een politieke aanpak wilde sturen.

Hij werd in november 1998 onder druk van Turkije uit de basis van zijn groep in Syrië verdreven. Hij vluchtte naar Rusland en vervolgens naar Europa, en werd gearresteerd nadat hij vanuit Moskou op de luchthaven van Fiumicino in Rome was aangekomen. Hij werd al snel vrijgelaten terwijl hij om politiek asiel verzocht, de Italiaanse wet verbiedt de uitlevering van iemand aan een land waar hij de doodstraf zou krijgen. Een uitleveringsverzoek van Duitsland stortte ook in te midden van politiek gemanoeuvreer. Hij verliet Italië op 16 januari 1999 en keerde terug naar Rusland, maar vertrok al snel naar Griekenland, kennelijk van plan om van daaruit naar Den Haag te vliegen. Hij werd de toegang tot een aantal Europese staten geweigerd en in plaats daarvan werd hij op 3 februari door de Griekse autoriteiten naar Nairobi, Kenia, gevlogen.

Abdullah Öcalan
Abdullah Öcalan

Gevangen in Turkije

Op 15 februari 1999 is Turkije erin geslaagd hem in Nairobi te ontvoeren of te arresteren en hem snel naar Turkije te vervoeren. De details van zijn gevangenneming blijven onduidelijk. Op 16 februari reageerden Koerderdische aanhangers in heel Europa met protesten, gewelddaden en terrorisme. Öcalan werd op 23 februari in Ankara, Turkije, beschuldigd van verraad.

Öcalan werd als enige gevangene op het gevangeniseiland Imrali vastgehouden. Hij werd berecht voor een militaire rechtbank op het eiland vanaf 31 mei 1999. Het proces duurde zes dagen en hij werd op 29 juni ter dood veroordeeld. Zijn beroep werd in november afgewezen, maar het vonnis werd opgeschort terwijl het Europees Hof voor de Rechten van de Mens het vonnis herzag. In september 2002 heeft een Turkse rechtbank zijn vonnis uiteindelijk teruggebracht tot levenslange gevangenisstraf. Het land had de doodstraf in augustus 2002 opgegeven in het kader van het proces voor toetreding tot de Europese Unie.

Sinds hij in de gevangenis zit, heeft Öcalan veel meer tijd gehad om te lezen en te schrijven. Hij heeft veel van zijn opvattingen veranderd en wil meer vreedzame oplossingen in plaats van geweld. Een van de auteurs die Öcalan's veranderde denken heeft beïnvloed was Murray Bookchin, een Amerikaanse schrijver wiens idee van "Libertarian municipalism" Öcalan zou leiden tot de ontwikkeling van het Democratisch Confederalisme.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3