Mahonie (hout)

Mahonie is een hard tropisch hout uit Amerika. Het werd ontdekt door Europeanen in het begin van de 16e eeuw (~1514). Het hout is afkomstig van een boom, Swietenia mahagoni. De boom is inheems in het zuiden van Florida en op eilanden in het Caribisch gebied, waaronder de Bahama's, Cuba, Jamaica en Hispaniola.

In het begin werd mahoniehout door de Spanjaarden en Engelsen gebruikt om schepen te bouwen. Mark Catesby's Natural History legt uit waarom:
"[Mahonie] heeft eigenschappen voor dat gebruik uitmuntende eik, en al het andere hout, namelijk durabliteit, verzet tegen geweerschoten, en het begraven van het schot zonder versplintering".

Het tweede gebruik voor mahonie was het maken van meubels. De Spanjaarden deden dit als eerste, maar in de 18e en begin 19e eeuw werd het veel gebruikt door Engelse werkplaatsen. Deze periode wordt "Age of Mahogany" genoemd. Ook in Frankrijk en andere Europese landen werd veel mahoniehouten meubilair gemaakt.

Het heeft een paar bijzondere kenmerken die mahoniehout tot een nuttig hout maken. Het is sterk en duurzaam, maar gemakkelijk te buigen dus is vooral nuttig voor timmerlieden. Mahoniebomen, hoewel ze bedreigd zijn, groeien erg hoog en kunnen zo in grote platen worden geknipt. Ook is mahoniehout bestand tegen vlekken.

18e eeuwse kaarttafel in mahoniehout, Amerikaans fabrikaat
18e eeuwse kaarttafel in mahoniehout, Amerikaans fabrikaat

18e eeuwse fauteuil, van Amerikaanse makelij
18e eeuwse fauteuil, van Amerikaanse makelij


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3