Indische Archipel

De Maleise Archipel verwijst naar de archipel tussen het vasteland van Zuidoost-Azië en Australië.

Het is in de loop der tijden ook wel Oost-Indië, de Indo-Australische Archipel, de Indonesische Archipel en andere namen genoemd.

De archipel ligt tussen de Indische en de Stille Oceaan. De groep telt meer dan 25.000 eilanden. Het is de grootste archipel qua oppervlakte, en de derde qua aantal eilanden ter wereld. Hij omvat Indonesië, de Filippijnen, Singapore, Brunei, Oost-Maleisië en Oost-Timor.

Het eiland Nieuw-Guinea of de eilanden van Papoea-Nieuw-Guinea zijn niet altijd opgenomen in definities van de Maleise Archipel. De Indonesische Molukken maken wel deel uit van de archipel.

Wallace's Lijn; Bali en Lombok, ongemarkeerd, liggen aan het zuid-westelijke eind
Wallace's Lijn; Bali en Lombok, ongemarkeerd, liggen aan het zuid-westelijke eind

Natuurlijke historie

De Maleise Archipel is de plaats waar twee grote tektonische platen elkaar raken, en is een gebied waar orogenese (gebergten) en vulkanen veel voorkomen.

De Wallace-lijn is een sleutelbegrip in de biogeografie. Hij loopt tussen Bali en Lombok, die van elkaar gescheiden zijn door een zowel diepe als snelle waterstroom. Aan de ene kant komen Australische soorten voor, aan de andere Aziatische soorten. De natuurlijke historie van het gebied werd onderzocht door Alfred Russel Wallace, die acht jaar op de Spice Islands doorbracht.

"In deze archipel zijn er twee verschillende faunas die strikt zijn afgebakend en die evenveel verschillen als die van Afrika en Zuid-Amerika... toch is er niets op de kaart of op het gezicht van de eilanden dat hun grenzen aangeeft. De grenslijn loopt tussen eilanden die dichter bij elkaar liggen dan andere die tot dezelfde groep behoren. Ik geloof dat het westelijke deel een afgescheiden deel is van het vasteland van Azië, terwijl het oostelijke deel een fragmentarisch verlengstuk is van een voormalig continent in het westen van de Stille Oceaan".


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3