Biogeografie

Biogeografie is de studie van de verspreiding van soorten. Het is de bedoeling om aan te tonen waar de organismen leven en waarom ze al dan niet in een bepaald geografisch gebied voorkomen.

De basiskwestie is dat dieren en planten zijn aangepast aan de plaatsen waar ze leven, maar soortgelijke plaatsen hebben vaak heel andere dieren en planten. Men zou bijvoorbeeld kunnen verwachten dat de dieren in een tropisch regenwoud bijna hetzelfde zouden zijn in Amazonegebied, equatoriaal Afrika en Zuidoost-Azië. Maar dat is niet het geval.

Er moeten redenen zijn voor deze situatie. Die redenen zijn het onderwerp van onderzoek in de biogeografie. Aanvankelijk maakten natuurhistorici vanaf ongeveer 1800-1855 lijsten van soorten in verschillende regio's van de wereld. Deze lijsten werden als tabellen in hun boeken gepubliceerd. Een revolutie begon met Charles Darwin en Alfred Russel Wallace, die het idee van evolutie door natuurlijke selectie publiceerden. Zij hadden in tropische landen gereisd en schreven over het leven in die landen. Zij zeiden dat de evolutie de sleutel was tot het begrijpen van de geografische spreiding.

Nieuwe soorten ontstaan meestal door een eerdere soort die zich in tweeën splitst: speciatie. Dit gebeurt op een bepaalde tijd en plaats. Vanaf die plaats kan de nieuwe soort zich verplaatsen. Het zal worden geblokkeerd door geografische kenmerken (zeeën, bergen...) en door het klimaat. Het is dus mogelijk dat een soort nooit op andere plaatsen komt waar het een groot succes kan worden. Dat is in het algemeen de reden waarom landen met een vergelijkbaar klimaat vaak heel andere dieren en planten hebben. Klassieke voorbeelden zijn Australische buideldieren en de Great American Interchange.

Natuurlijk hebben verschillende soorten dieren en planten een verschillende mobiliteit. Het is gemakkelijker voor vogels en insecten om te reizen per vlucht en in de zee kunnen vissen gemakkelijk reizen. Toch zijn er grenzen. Vissen aan beide zijden van Amerika zijn meestal verschillende soorten; en zoetwatervissen verspreiden zich niet veel. Dus het komt er op neer:

Een kaart met de geografische regio's van de dierentuin.
Een kaart met de geografische regio's van de dierentuin.

Geschiedenis

De wetenschappelijke theorie van de biogeografie groeit uit het werk van Alexander von Humboldt (1769-1859), Hewett Cottrell Watson (1804-1881), Alphonse de Candolle (1806-1893), Alfred Russel Wallace (1823-1913), Philip Lutley Sclater (1829-1913), en andere biologen en ontdekkingsreizigers.

Wallace bestudeerde de verspreiding van de flora en fauna in het Amazonegebied en de Maleise Archipel in het midden van de 19e eeuw. Wallace en Sclater zagen biogeografie als een bron van ondersteuning voor de evolutietheorie. Belangrijke bevindingen, zoals het scherpe verschil in fauna aan weerszijden van de Wallace-lijn, kunnen alleen in dit licht worden begrepen. Anders zou het gebied van de biogeografie puur beschrijvend zijn.

Zowel Darwin (Galapagos Eilanden) als Wallace gaven veel aandacht aan de oceanische eilanden als voorbeeld van de evolutie, met name de speciatie. Deze interesse werd nieuw leven ingeblazen door de theorie van de eilandbiogeografie van Robert MacArthur en E.O. Wilson in 1967. Zij toonden aan dat de soortenrijkdom van een gebied kon worden voorspeld als men het habitatgebied, de immigratiegraad en de mate van uitsterven kende.

Ook werd ingezien dat de habitatfragmenten nogal op eilanden lijken. Ze kunnen op dezelfde manier onderzocht worden. Dit heeft de ontwikkeling van de natuurbeschermingsbiologie gestimuleerd.

Met behulp van genoomanalyse kunnen wetenschappers theorieën over de herkomst en verspreiding van populaties, zoals eilandsoorten, testen. Het stelt biologen in staat om theorieën te testen over waar de soort vandaan komt.

Edward O. Wilson, bioloog en natuurbeschermer, hielp onlangs veel van het onderzoek over dit onderwerp te starten...
Edward O. Wilson, bioloog en natuurbeschermer, hielp onlangs veel van het onderzoek over dit onderwerp te starten...

Gerelateerde pagina's


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3