Maria Callas

Maria Callas (2 december 1923 - 16 september 1977) was een Griekse sopraan. Zij was een van de beroemdste en meest controversiële operazangeressen van de 20e eeuw. Ze had een zeer karakteristieke stem met een groot bereik, kracht en souplesse en was een zangeres-actrice met een grote dramatische intensiteit. Ze werd door haar bewonderaars La Divina (De Goddelijke) genoemd. Zij werd vooral geassocieerd met het Italiaanse repertoire, met name Bellini's Norma, Donizetti's Lucia di Lammermoor, Verdi's La traviata en Puccini's Tosca.

Maria Callas, 1973
Maria Callas, 1973

Leven en carrière

Geboren als Maria Kalogeroupoulou in New York City, uit Griekse ouders, keerde zij in 1937 met haar moeder en oudere zus terug naar Griekenland. Daar studeerde ze zang bij Elvira de Hidalgo, en maakte haar debuut als tiener bij de Opera van Athene in 1939.

Tijdens een korte terugkeer naar Amerika om haar vader te bezoeken in 1945, deed ze auditie bij de Metropolitan Opera zonder succes. Haar eerste grote doorbraak kwam met haar Italiaanse debuut in Verona in 1947, als La Gioconda. Daar ontmoette zij dirigent Tullio Serafin, die haar mentor werd en haar begeleidde in de richting van het bel canto repertoire. Zij zong haar eerste Norma in Florence in 1948, en het jaar daarop, als vervangster op het laatste moment, verscheen zij als Elvira in Bellini's I puritani in Venetië, wat haar eerste grote succes zou worden.

In 1949 trouwde ze met de industrieel Giovanni Battista Meneghini die haar manager werd. Na haar huwelijk werd ze soms Maria Meneghini Callas genoemd.

Kort daarna maakte zij haar debuut aan La Scala in Milaan, waar het grootste deel van haar carrière en haar grootste triomfen zouden plaatsvinden. In samenwerking met dirigenten als Carlo Maria Giulini, Leonard Bernstein, Gianandrea Gavazzeni, en regisseurs als Franco Zeffirelli en Luchino Visconti, werden speciaal voor haar uitbundige producties gemaakt van werken als Cherubini's Medea, Spontini's La Vestale, Bellini's La sonnambula en Norma, Donizetti's Anna Bolena en Poliuto, Verdi's La traviata en Un ballo in maschera, die met groot gejuich werden ontvangen.

Ook was zij te gast bij de Royal Opera House in Londen, de Staatsopera van Berlijn, de Opéra van Parijs, de Lyric Chicago Opera, de Dallas Opera en de Metropolitan Opera in New York City.

In 1958 ontmoette ze de Griekse scheepsmagnaat Aristoteles Onassis, wat leidde tot haar scheiding van Meneghini, en langzaam begon ze zich terug te trekken van het toneel. Haar laatste optreden was in Tosca in Londen in 1965. Ze maakte nog een laatste wereldtournee in 1973-74 met haar vaste partner tenor Giuseppe Di Stefano, maar toen was haar stem al zo goed als verdwenen.

Callas stierf aan een hartaanval in Parijs, Frankrijk, op 53-jarige leeftijd.

Referentie

  • The Complete Dictionary of Opera & Operetta, James Anderson, Wings Books, 1993.
  • Uitzending audities (2) "Maria Callas" (cyclus "Uit de collectie van de zeldzame opnamen" door Maxim Malkov - in het Russisch).

AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3