Paardehaarwormen

De Nematomorpha (paardenhaarwormen) zijn een phylum van parasitaire cycloonachtigen. Zij lijken op nematodewormen en leven in soortgelijke milieus, vandaar hun gelijkaardige namen. Ze worden soms Gordiacea genoemd...

Ze variëren in grootte van 50 tot 100 centimeter (20 tot 39 in) lang en kunnen in extreme gevallen tot 2 meter lang zijn. Ze hebben een diameter van 1 tot 3 millimeter (0,039 tot 0,118 in). Men kan paardenhaarwormen aantreffen op vochtige plaatsen, zoals waterbakken, beken, plassen en regenbakken.

Er zijn ongeveer 326 soorten bekend en volgens een schatting zouden er wereldwijd ongeveer 2000 soorten kunnen zijn.

Er zijn gefossiliseerde wormen gerapporteerd uit Birmese amber uit het Onder-Krijt, 100-110 miljoen jaar geleden.

Levenscyclus

De volwassen wormen zijn vrij levend en worden in Noord-Amerika gewoonlijk alleen in de zomermaanden in of bij ondiep water aangetroffen.

De larven parasiteren op geleedpotigen: kevers, kakkerlakken, sprinkhanen en krekels. Dit zijn hun eindgastheren, maar omdat ze niet in water leven, heeft de nematomorfe levenscyclus een extra stadium.

Een dag of twee nadat ze uit hun gastheer zijn gekomen, paren de volwassen wormen in het water, en dan rond half augustus of half oktober leggen ze hun eitjes in het water. Het duurt ongeveer een maand voordat de larven zich in het ei ontwikkelen. Zodra de larven zijn uitgekomen, komen ze op de een of andere manier terecht in gastropoden (zoals slakken en naaktslakken), insecten of regenwormen, die in vochtige biotopen leven. Daar bouwen ze een cyste op, en groeien. Het dier waar ze in groeien wordt een tijdelijke gastheer genoemd, omdat er nog een eindgastheer nodig is.

Vervolgens kunnen zich ontwikkelende nematoomwormen worden aangetroffen in hun eindgastheren (kevers e.d.). Het is niet duidelijk hoe ze daar terechtkomen, maar waarschijnlijk eet de eindgastheer de tussengastheer met de larven erin op. Nadat ze in de eindgastheer zijn verschenen, beginnen de nematomorfen deze van binnenuit op te eten.

De nematomorf kan de gastheer in bedwang houden door hem naar het water te leiden en zelfs in het water te laten springen. Dan breekt hij uit de kever in of bij het water en vindt een kluwen van andere wormen. Daar kan hij paren.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3