Falanx

De falanxformatie is een Oudgriekse term voor een blokvormige infanterieformatie. De Griekse hoplieten (zware infanterie) waren bewapend met speren, zwaarden, of soortgelijke wapens. De massa infanterie marcheerde voorwaarts als één geheel tegen de tegenstanders. Dit systeem werd gebruikt door stadstaten, die elkaar vaak bestreden. Cavalerie was zeldzaam, deels omdat paarden een schaars goed waren, en deels omdat het gebrek aan ruimte op de dalbodems in de Peloponnesos weinig ruimte liet voor cavaleriemanoeuvres. Later werd de Macedonische falanx bij de veroveringen van Alexander de Grote altijd ondersteund door de cavalerie.

Tactiek

Vroege gevechten met de falanx resulteerden meestal in gelijkwaardige formaties die tegen elkaar duwden tot er één brak. Het potentieel van de falanx om meer te doen werd aangetoond in de Slag bij Marathon (490 VC). Geconfronteerd met het enorme leger van Darius I, dunde de Atheners hun falanx uit en verlengden ze hun front om niet overvleugeld te worden. Maar zelfs een uitgedunde falanx bleek niet te stoppen tegen de lichtbewapende Perzische infanterie. Na de Perzische vleugels vernietigd te hebben, draaiden de hoplieten op de Atheense vleugels naar binnen en vernietigden de elitetroepen in het centrum van het Perzische leger. Dit was een verpletterende overwinning voor Athene. Tijdens de Grieks-Perzische oorlogen bleef de hoplietische falanx de Perzische infanterie verslaan (bv. de veldslagen bij Thermopylae en Plataea).

Het beste voorbeeld van de flexibiliteit van de falanx was misschien wel de schuine opmars in de Slag bij Leuctra. De Thebaanse generaal Epaminondas dunde daar de rechterflank en het centrum van zijn falanx uit, en verdiepte zijn linkerflank tot een ongehoorde 50 man diep. Dit was een omkering van de afspraak dat de rechterflank van de falanx het sterkst was. De nieuwe opstelling stelde de Thebanen in staat de elite Spartaanse troepen op de rechterflank van de falanx aan te vallen. Ondertussen werden het centrum en de rechterflank van de Thebaanse linie teruggetrokken van de falanx, zodat de verzwakte delen van de formatie niet konden worden aangevallen. Toen de Spartaanse rechterflank eenmaal door de Thebaanse linkerflank was verpletterd, brak ook de rest van de Spartaanse linie. Zo kon Epaminondas, door met de sterke vleugel aan te voeren, een vijand verslaan die voorheen onoverwinnelijk werd geacht.

Filips II van Macedonië verbleef enkele jaren in Thebe als gijzelaar, en lette op de vernieuwingen van Epaminondas. Toen hij weer thuis was, richtte hij een revolutionaire nieuwe infanteriemacht op, die het aanzien van de Griekse wereld zou veranderen. Phillip's falangieten waren de eerste professionele soldaten in het oude Griekenland (afgezien van Sparta). Ze waren bewapend met veel langere speren en werden grondiger getraind in complexere tactieken en manoeuvres. Belangrijker was echter dat Phillip's falanx deel uitmaakte van een veelzijdige, gecombineerde strijdkracht die een verscheidenheid aan schermers en cavalerie omvatte, met name zijn beroemde Compagnie cavalerie.

De Macedonische falanx werd nu gebruikt om het centrum van de vijandelijke linie vast te zetten, terwijl de cavalerie en de meer mobiele infanterie de flanken van de vijand aanvielen. Zijn superioriteit over de meer statische legers van de Griekse stadstaten werd aangetoond in de Slag bij Chaeronea, waar het leger van Filips II de geallieerde Thebaanse en Atheense falanxen verpletterde.

Boven: vereenvoudigd schema van de traditionele hoplitische slagorde en opmars (elitetroepen in rood). Onder: de diagonale falanx die door de Thebanen onder Epaminondas werd gebruikt. De sterke linkervleugel rukte op terwijl de zwakke rechtervleugel zich terugtrok of stil bleef staan
Boven: vereenvoudigd schema van de traditionele hoplitische slagorde en opmars (elitetroepen in rood). Onder: de diagonale falanx die door de Thebanen onder Epaminondas werd gebruikt. De sterke linkervleugel rukte op terwijl de zwakke rechtervleugel zich terugtrok of stil bleef staan

Stellingen tijdens de slag bij Leuctra, 371 v. Chr.
Stellingen tijdens de slag bij Leuctra, 371 v. Chr.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3