Sparta (Griekenland)

Sparta is een stad in Griekenland. Het is de hoofdstad van de prefectuur Laconië. Het ligt in het zuiden van het schiereiland Peloponnesos. In de oudheid was het een zeer machtige stad. Tegenwoordig is het een kleine stad. Volgens de volkstelling van 2001 woonden er 16.726 mensen. Het woord Spartaan wordt gebruikt om iemand te beschrijven die een eenvoudig leven leidt of iemand die veel heeft geleden zonder te huilen of te laten zien dat hij heeft geleden. Het kan ook een leven van eenvoud betekenen, zonder iets deftigs of kostbaars.

Sparta ligt in het bergachtige gebied van Laconia. Dit ligt in het zuidoosten van de Peloponnesos. Het oude Sparta is gebouwd aan de oever van de rivier de Evrotas. De rivier stroomt door een dal met aan weerszijden bergen. In het westen ligt de Taygetusketen (hoogste punt 2407 m) en in het oosten de Parnonketen (hoogste punt 1935 m). Omdat de oude Spartanen zo'n goede natuurlijke verdediging hadden, hadden ze geen stadsmuren nodig.

Kaart van het oude Sparta
Kaart van het oude Sparta

Het oude Sparta

In het oude Griekenland was Sparta een stadstaat met een zeer sterk leger en een regering die goed geleid werd. Sparta stond bekend als een van de sterkste stadstaten van Griekenland. Alleen de sterksten overleefden in Sparta, man of vrouw. De Spartanen doodden zwakke kinderen. Als ze vonden dat een baby te zwak was, lieten ze het sterven aan de gevolgen van blootstelling aan de zon naast een helling op de berg Taygetus. Deze plek werd de Apothetae genoemd, wat 'de plaats van verwerping' betekende.

Sparta had een regering met checks and balances. De uitvoerende macht werd geleid door twee koningen. De wetgevende macht werd geleid door de burgers en de rechterlijke macht werd gecontroleerd door de ouderen. Er was ook een commissie van vijf mannen die de leiding hadden over het onderwijsproces dat jonge jongens en meisjes doorliepen. Jongens en meisjes werden bij hun ouders weggehaald toen ze 7 jaar oud waren. Jongens gingen in barakken wonen met andere jongens van hun leeftijd. Meisjes gingen naar school om te leren turnen, worstelen en andere activiteiten.

Laconofilie

Laconofilie is liefde of voorkeur voor Sparta en de Spartaanse cultuur. Sparta werd vaak bewonderd toen het regeerde. Lang geleden "beschouwden (dachten) velen van de edelsten en besten van de Atheners de Spartaanse staat bijna als een in de praktijk gerealiseerde ideale theorie". Veel Griekse filosofen, vooral Platonisten, zouden Sparta vaak beschrijven als een goede staat, sterk, moedig en vrij.

Sparta werd ook door het revolutionaire en napoleontische Frankrijk gezien als een model van sociale zuiverheid.

Adolf Hitler vond Sparta erg goed. Hij zei in 1928 dat Duitsland op hen moest lijken door "het aantal toegestane levenden" te verkleinen. De Spartanen hadden "de eerste racialistische staat" geschapen.

Jonge Spartanten in oefening door Edgar Degas (1834-1917)
Jonge Spartanten in oefening door Edgar Degas (1834-1917)

Douane

De jonge Spartanen werden op zevenjarige leeftijd van huis gehaald om een militair leven te beginnen. De Spartanen werden soldaten op 20-jarige leeftijd, burgers op 30-jarige leeftijd, en gepensioneerd op 60-jarige leeftijd. Mannen trainden hard om krijgers van het Spartaanse leger te worden. Vrouwen werden aangemoedigd om gezond te blijven, zodat zij gezonde, fitte baby's konden voortbrengen die konden opgroeien tot sterke kinderen. De Spartanen zagen weinig morele waarde in het concept van een bevalling; tenzij het kind geschikt was om een Spartaan te worden, zou het sterven.

Spartaanse mannen trouwden toen ze 30 jaar oud waren. Plutarch schrijft over de vreemde gewoonte van de Spartanen voor hun huwelijksnacht:

De gewoonte was om vrouwen te vangen voor het huwelijk ... Het ...'bruidsmeisje' nam de leiding over het gevangen meisje. Ze schoor eerst haar hoofd kaal...kleedde haar dan in een mannenmantel en sandalen, en legde haar alleen op een matras in het donker. De bruidegom...ging eerst eten...en glipte dan naar binnen...tilde haar op en droeg haar naar het bed.

De echtgenoot bleef zijn vrouw na het huwelijk nog enige tijd in het geheim bezoeken. Alleen Spartanen deden deze gebruiken. Sommigen denken dat het afknippen van het haar van de vrouw een ceremonie was die aantoonde dat zij een nieuw leven ging leiden.

Geschiedenis

Sparta veroverde de mensen van Messenië en Lakonië (het omliggende platteland) rond 680-560 v. Chr. Deze mensen werden bekend als de heloten. Zij waren geen slaven: zij waren lijfeigenen. Zij hadden een lagere positie in de maatschappij, zoals lijfeigenen in het middeleeuwse Europa.

Heloten brachten hun leven door met het bewerken van hun Spartaanse meesters kleros (land dat aan Spartaanse burgers was toegekend). De Spartaanse dichter Tyrtaios zegt dat heloten mochten trouwen en de helft van de opbrengst van hun arbeid mochten houden. Meestal waren de heloten tien keer in de meerderheid tegen hun Spartaanse meesters. Ze kwamen vaak in opstand, maar konden hun onderdrukkers nooit omverwerpen.

Wanneer een Spartaan de leeftijd van 20 jaar bereikte, werd hij of zij een homoios. Een homoios was een lid van de heersende klasse (een burger). Zowel mannen als vrouwen waren burgers. Sparta was een ongewone samenleving voor vrouwenrechten, omdat vrouwen als gelijkwaardig werden beschouwd.

Het Spartaanse leger gebruikte de falanx formatie. Dit droeg bij aan de vele veldslagen die Sparta won. Hun beroemdste verlies is de Slag bij Thermopylae, waar 300 Spartanen een groot Perzisch leger een week lang tegenhielden.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3