Pythons

Python is de naam van een geslacht van vernauwende slangen. Zulke slangen zijn niet giftig. De familie in kwestie is de Pythonidae. Pythons zijn nauwer verwant aan boa's dan welke andere slangenfamilie dan ook. Boulenger (1890) dacht dat deze groep een onderfamilie (Pythoninae) van de familie Boidae (boas) was. Beren produceren echter levende jongen, terwijl pythons eierleggers zijn: ze leggen eieren.

Python is te vinden in Zuidoost-Azië en Afrika, en andere leden van de familie zijn te vinden in Nieuw-Guinea en Australië. Pythons kunnen variëren van 3 meter lang in soorten zoals bal pythons tot 29 meter in soorten zoals reticulated pythons. Python is een van de acht geslachten in de familie. Ze hebben allemaal een vrij gelijkaardige levensstijl.

De meeste leden van de familie zijn roofdieren in een hinderlaag: ze blijven roerloos in een gecamoufleerde positie, en slaan dan plotseling toe bij een passerende prooi. Ze wikkelen hun lichaam om de prooi en knijpen. Om zijn prooi te doden, knijpt de python hem dood en slikt hem dan in zijn geheel in. Grotere pythons kunnen prooien op dieren zo groot als een volwassen hert. In Afrika zijn er pythons die gazellen eten. De meeste van hun prooien zijn veel kleiner dan dat. Het kan enkele dagen tot zelfs weken duren voordat pythons hun prooi volledig verteren. Ondanks hun grootte zijn pythons zelden gevaarlijk voor mensen.

Python kan tot 900 cm lang zijn en tot 90 kg wegen, maar de mannetjes zijn veel kleiner en lichter dan de vrouwtjes. De python kan tot 30 jaar oud worden. De broedtijd ligt tussen de 60 of 70 dagen.

Onderzoek wijst uit dat alle slangen, ook de pythoniden, afstammen van een giftige voorouder.

Pythons zijn, zoals alle slangen, reptielen zonder ledematen. Hun lange lichaam bestaat alleen uit een hoofd, romp en staart.

De Birmese Pythons zijn een invasieve soort geworden in Zuid-Florida. Het probleem is het ernstigst in het Everglades National Park.

In 2013 heeft een python twee kinderen in New Brunswick, Canada, gedood.

Een python in een boom
Een python in een boom


AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3