Quokka

De quokka, Setonix brachyurus, is een klein buideldier ongeveer zo groot als een grote kat. Net als andere dieren van de familie der macropoda, zoals kangoeroes en wallaby's, eet de quokka gras en kleine planten, en is hij voornamelijk 's nachts actief. Hij leeft op enkele kleine eilanden voor de kust van West-Australië, vooral op Rottnest Island bij Perth, en Bald Island bij Albany. Een klein aantal leeft op het vasteland in het beschermde gebied van Two Peoples Bay, dat zij delen met de Gilbert's Potoroo. De quokka is het enige lid van het geslacht Setonix.

Quokka, Rottnest Eiland, West Australië
Quokka, Rottnest Eiland, West Australië

Beschrijving

De quokka weegt tussen 2,5 kg en 5 kg. Hij is ongeveer 50 cm lang en heeft een staart van 30 cm. Dit is kort voor een macropode. Hij heeft een stevige bouw, afgeronde oren en een korte, brede kop. Hij lijkt op een heel kleine, dikke kangoeroe, maar hij kan in kleine bomen en struiken klimmen. Hij heeft een ruwe vacht die bruin van kleur is en aan de onderkant lichtbruin wordt. De quokka eet een kleine hoeveelheid van zijn afvalproducten. Hij is ongeveer zo groot als een huiskat.

Gedrag

De quokka is een sociaal dier en leeft in grote groepen. Ze eten gras, zegges, vetplanten en bladeren. Ze kunnen erg ziek worden als ze worden gevoerd met dingen als brood, dat aan hen wordt gegeven door bezoekers van Rottnest Island. Bezoekers wordt nu verteld ze niet te voeren. Quokka's broeden op elk moment op het vasteland, maar in de nazomer op Rottnest. De vrouwelijke quokka krijgt twee baby's (joeys genaamd) per jaar.

De quokka beweegt zich op dezelfde manier als een kangoeroe, met zowel kleine als grote huppen.

Quokka's en mensen

Quokka's zijn niet bang voor mensen, dus je kunt vrij dicht bij ze komen, vooral op Rottnest Island. Het is tegen de wet op Rottnest Island om de dieren op welke manier dan ook aan te raken of te hanteren. De Rottnest Island Authority kan een boete van 100 dollar geven voor het oppakken van een quokka. Mensen kunnen zelfs voor de rechter worden gedaagd en een boete krijgen die kan oplopen tot $1000. Deze boetes zijn gebruikt in enkele ongebruikelijke gevallen waarbij quokka's gewond zijn geraakt of gedood door bezoekers van Rottnest.

Status

Er leven veel quokka's op de kleine eilanden voor de kust, omdat dit maar een klein gebied is, staan ze op de lijst van kwetsbare soorten. Op het vasteland worden ze aangevallen door dingo's, maar ook door geïntroduceerde dieren zoals vossen, honden en katten. Ze hebben ook een dikke bodembedekking nodig als schuilplaats. Door de landbouw is veel land braak komen te liggen, een andere reden waarom de soort wordt bedreigd.

Europese ontdekking

De quokka was een van de eerste Australische zoogdieren die door Europeanen werd gezien. De Nederlandse zeeman Samuel Volckertzoon schreef over het zien van een "wilde kat" op Rottnest Island in 1658. In 1696 dacht Willem de Vlamingh dat het ratten waren en noemde het eiland "Rottenest", Nederlands voor "rattennest".

Naam

Het woord quokka komt van een Nyungar woord, dat waarschijnlijk gwaga was.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3