Quetzalcoatlus

Quetzalcoatlus was een reusachtige pterosaurus, het grootste dier dat ooit vloog. Het had een spanwijdte van 10 tot 12 meter (33/40 voet), maar was licht van bouw (~200 pond).

Quetzalcoatlus had een ongewoon lange nek, en als hij op de grond stond was hij zo groot als een giraf.

Zijn fossielen stammen uit het Boven-Krijt van Noord-Amerika, 70-65,5 miljoen jaar geleden. Quetzalcoatlus stierf uit tijdens de K/T uitsterving.

Gerestaureerd skelet in viervoetige houding
Gerestaureerd skelet in viervoetige houding

Zijn ontdekking

Een student vond het eerste Quetzalcoatlus fossiel in Big Bend National Park in Texas. Zijn naam was Douglas Lawson, van de Universiteit van Texas in Austin. Toen hij in het park was, zag hij een bot uit een rots steken. Omdat het bot er hol uitzag, als dat van een vogel, dacht hij dat het van een vliegend wezen was - en hij had gelijk. Met de hulp van zijn professor bleef hij graven tot er veel botten van een arm en vleugel werden gevonden. De rest van het lichaam van het dier ontbrak. Vele anderen hebben gezocht naar de rest van die reusachtige pterosaurus, maar het is nooit gevonden. Andere fossielen van Quetzalcoatlus zijn gevonden, maar geen enkele is zo groot als die Lawson vond.

Vlucht

Aangezien Quetzalcoatlus zo groot was, suggereerden twee onderzoekers dat het te zwaar was om te vliegen. Dit zou verbazend zijn geweest, omdat in het gehele fossiele verslag er geen vluchtloze pterosaurus is. Men heeft gedacht dat hun mobiliteit op de grond te slecht was om zonder vlucht te overleven. Een recente bespreking van dit idee concludeerde echter dat zij waarschijnlijk toch konden vliegen. Een andere analyse suggereerde dat hun vlucht vrij sterk was. Aangezien wij slechts een paar beenderen hebben, kan de kwestie van het gewicht op dit ogenblik niet worden geregeld.

Lifestyle

De voedingsgewoonten van Quetzalcoatlus (die een lange snavel zonder tanden had) zijn onbekend. Over deze vraag, en de vlucht ervan, wordt nog steeds gediscussieerd. Het ontbreken van een meer gedetailleerd skelet is het grootste probleem bij het trekken van conclusies. Twee theorieën zijn voorgesteld.

Eén idee is dat hij vis at, door met zijn kaak in het water te vliegen, en vis op te happen als hij ze raakte. Texas werd in die tijd grotendeels bedekt door de Westelijke Binnenzee. "Van deze voorgestelde levensstijlen lijkt visetend tijdens de vlucht de meeste aanvaarding te hebben verworven, waarbij scheren een vaak gesuggereerde foerageermethode is.

De andere theorie is dat hij zich op het land voedde, deels als aaseter, zoals gieren en buizerds, en foerageerde op kleine dieren. Deze opvatting wint terrein, omdat de kaak niet de aanpassingen vertoont voor het afschuimen die bij moderne vogels, die op deze manier vis vangen, worden aangetroffen.

In de vlucht was het zeker een vlieger, vliegend op luchtstromen in een warme omgeving, en zijn overblijfselen komen van een vindplaats die ver landinwaarts lag in het Krijt.

Media

Quetzalcoatlus was te zien in de film When Dinosaurs Roamed America terwijl hij een dood Triceratops karkas opat.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3