Slang

Slangen zijn reptielen. Ze maken deel uit van de orde Squamata. Het zijn carnivoren, met lange smalle lichamen en zonder poten. Er zijn minstens 20 families, ongeveer 500 geslachten en 3400 soorten slangen.

De vroegst bekende fossielen komen uit de Jura-periode. Dit was tussen 143 en 167 miljoen jaar geleden.

Hun lange, slanke lichaam heeft een aantal bijzondere kenmerken. Ze hebben overlappende schubben die hen beschermen en hen helpen om te bewegen en in bomen te klimmen. De schubben hebben kleuren die camouflage- of waarschuwingskleuren kunnen zijn.

Veel soorten hebben schedels met meer gewrichten dan de schedels van hun hagedissenvoorouders. Hierdoor kunnen de slangen een prooi inslikken die veel groter is dan hun kop. In hun smalle lichaam verschijnen de gekoppelde organen van de slangen (zoals de nieren) voor de andere in plaats van naast elkaar. De meeste hebben slechts één werkende long. Sommige soorten hebben een bekkengordel met een paar rugklauwen aan weerszijden van de cloaca. Ze hebben geen oogleden of externe oren. Ze kunnen wel sissen, maar maken verder geen vocale geluiden.

Ze zijn erg mobiel op hun eigen manier. De meeste van hen leven in de tropen. Weinig slangensoorten leven buiten de Kreeftskeerkring of de Steenbokskeerkring, en slechts één soort, de gewone adder (Vipera berus), leeft buiten de poolcirkel. Ze kunnen goed genoeg zien, en ze kunnen geuren proeven met hun tong door ze in en uit te klappen. Ze zijn zeer gevoelig voor trillingen in de grond. Sommige slangen kunnen warmbloedige dieren voelen door thermisch infrarood.

De meeste slangen leven op de grond, en in de bomen. Anderen leven in het water, en een paar leven onder de grond. Net als andere reptielen zijn slangen ectothermen. Ze controleren hun lichaamstemperatuur door in en uit de directe zon te bewegen. Daarom zijn ze zeldzaam op koude plaatsen.

De slangen variëren in grootte van de kleine, 10,4 cm (4 inch) lange draadslang tot de reticulated python van 6,95 meter (22,8 ft) in lengte. De uitgestorven slang Titanoboa was 12,8 meter lang.

Evolutie

Slangen worden verondersteld te zijn geëvolueerd uit hagedissen. De vroegste slangenfossielen komen uit het Beneden-Krijt. Een breed scala aan slangen verscheen in het Paleoceen (ca. 66 tot 56 miljoen jaar geleden).

Geen clade

De Squamata zijn zeker een monofiele groep: het is een zustergroep van de Tuatara. Te oordelen naar hun fossielenbestand waren de squamata aanwezig in het Mesozoïcum, maar hadden ze een ondergeschikte plaats in de land-ecologie. Drie van de zes lijnen zijn als eerste opgenomen in het Opperjurassicum, de andere in het Krijt. Waarschijnlijk zijn alle, zeker de hagedissen, eerder in het Jura ontstaan. De Mosasauriërs van het Boven-Krijt waren veruit de meest succesvolle van alle hagedissen en werden het toproofdier in hun ecosysteem.

Hoewel slangen en hagedissen er heel anders uitzien, is geen van beide een echte clade. Slangen stammen wel af van vroege hagedissen, niet één keer, maar een aantal keer.

Er is een monofyletische clade in de Squamata. Het is de Toxicofera. Het omvat alle giftige slangen en hagedissen, en vele verwante niet-venomische soorten. Het bewijs hiervoor is te vinden in recente moleculaire analyses.

Fossiele slangen

Het fossiel van een primitieve slang uit het Beneden-Krijt is gevonden. Het leefde ongeveer 113 miljoen jaar geleden. Het had vrij kleine voor- en achterpoten. Verschillende andere fossiele slangen zijn gevonden met kleine achterpoten, maar dit is de eerste met alle vier de poten. De slang, Tetrapodophis amplectus, leefde op het land en was aangepast aan het graven. De onderzoeker zei dat er "een heleboel zeer geavanceerde slangkenmerken waren, waaronder zijn haakse tanden, flexibele kaak en ruggengraat - en zelfs slangachtige schubben. En dan is er nog de darminhoud - hij heeft nog een gewerveld dier ingeslikt. Hij was aan het jagen op andere dieren, wat een slangenkenmerk is". De slang kwam uit de Crato Formatie in Brazilië, en lag vele jaren in een privécollectie. Ze werd herontdekt in een museum in Solnhofen, Beieren.

Gif

De meeste slangen zijn niet giftig. Degenen die gif hebben, gebruiken het vooral om hun prooi te doden en te onderwerpen in plaats van voor zelfverdediging. Sommige hebben gif dat krachtig genoeg is om pijnlijke verwondingen of de dood te veroorzaken bij mensen. Nonveneuze slangen slikken de prooi levend in of doden door te knijpen.

Twee taxonomische families zijn volledig giftig:

Een derde familie met de "achterste" slangen (en de meeste andere slangensoorten) is de

  • Colubrids - boomslangen, boomslangen, wijnstokslangen, mangrove-slangen, maar niet alle colubrids zijn giftig.

Anatomie

Veel slangen hebben schedels met meer gewrichten dan hun hagedissenvoorouders. Dit helpt hen om een prooi in te slikken die veel groter is dan hun kop. De botten van de kop en de kaken kunnen uit elkaar bewegen om grote prooien in hun lichaam te laten bewegen. De keel, maag en darmen kunnen zich ook op een buitengewone manier uitbreiden. In deze was, kan een dun uitziende slang een groter dier doorslikken en verteren.

Om hun smalle lichaam te passen, zijn de gekoppelde organen van de slangen (zoals de nieren) één voor één in plaats van naast elkaar, en de meeste slangen hebben maar één werkende long. Sommige soorten hebben een bekkengordel met een paar rugklauwen aan weerszijden van de cloaca. Dit is een overblijfsel van de poten die bij moderne slangen niet voorkomen.

Vergieten

Slangen moeten hun huid regelmatig afschudden terwijl ze groeien. Dit wordt rui genoemd. Slangen vervellen door met hun hoofd tegen iets ruw en hard aan te wrijven, zoals een stuk hout of een rots. Dit zorgt ervoor dat de huid, die al opgerekt is, opensplijt. De slang blijft zijn huid op verschillende ruwe voorwerpen wrijven tot de huid van zijn kop afbladdert. Hierdoor laat hij zich naar buiten kruipen, waardoor de huid binnenstebuiten gekeerd wordt.

Voeding

Alle slangen zijn vleeseters, ze eten andere dieren. Sommige zijn giftig; ze injecteren gif langs de groeven in hun tanden. Sommige slangen zijn vernauwingen. Constrictors zijn niet giftig, dus knijpen ze hun prooi dood. Slangen slikken hun voedsel in zijn geheel door, en ze kunnen niet kauwen. Omdat slangen koudbloedig zijn, hoeven ze niet zo regelmatig te eten als zoogdieren. Mensen die slangen als huisdier hebben, voeden ze net zo weinig als één keer per maand. Sommige slangen kunnen wel zes maanden zonder een goede maaltijd.

Slangen hebben een zeer soepele onderkaak, waarvan de twee helften niet stijf vastzitten, en vele andere gewrichten in hun schedel. Ze kunnen hun mond wijd genoeg openen om hun prooi in zijn geheel door te slikken, zelfs als de prooi een grotere diameter heeft dan de slang zelf.

Beweging

Het niet hebben van armen en benen houdt slangen niet tegen om te bewegen. Ze hebben verschillende manieren van bewegen ontwikkeld om met bepaalde omgevingen om te gaan. Elk type van slangenbeweging is discreet en verschillend van de andere.

Zijdelingse golving

Zijdelingse golving is de enige manier van bewegen van een slang in het water, en de meest voorkomende manier van bewegen in het algemeen. In deze modus buigt het lichaam van de slang afwisselend naar links en naar rechts, wat resulteert in een reeks naar achteren gerichte "golven". Hoewel deze beweging snel lijkt, zijn slangen zelden sneller dan twee lichaamslengtes per seconde gezien, vaak veel minder. Deze manier van bewegen heeft dezelfde hoeveelheid verbrande calorieën per bewogen meter als het lopen in hagedissen van dezelfde massa.

Aardse

Voor de meeste slangensoorten is de zijdelingse golfbeweging van het land de meest voorkomende manier van bewegen. In deze modus duwen de posterieure bewegende golven tegen de contactpunten in de omgeving, zoals rotsen, twijgen, onregelmatigheden in de bodem, enz. Elk van deze omgevingsobjecten genereert op zijn beurt een reactiekracht die naar voren en naar de middellijn van de slang gericht is, wat resulteert in voorwaartse stuwkracht terwijl de laterale componenten zich opheffen. De snelheid van deze beweging is afhankelijk van de dichtheid van de drukpunten in de omgeving, waarbij een gemiddelde dichtheid van ongeveer 8 langs de lengte van de slang ideaal is. De golfsnelheid is precies gelijk aan de snelheid van de slang en als gevolg daarvan volgt elk punt op het lichaam van de slang het pad van het punt dat er voor ligt, waardoor de slangen door zeer dichte vegetatie en kleine openingen kunnen bewegen.

Aquatisch

Slangen bewegen zich voort in het water door hun lichaam in een golfachtige beweging te bewegen. De golven worden groter als ze langs het lichaam van de slang bewegen, en de golf gaat sneller achteruit dan de slang naar voren beweegt. Stuwkracht wordt verkregen door hun lichaam tegen het water te duwen: dit resulteert in de waargenomen slip. Ondanks de algemene overeenkomsten, tonen studies aan dat het patroon van spieractivatie verschillend is in aquatische versus terrestrische laterale golfbewegingen, wat rechtvaardigt om ze afzonderlijke modi te noemen. Alle slangen kunnen zijdelings naar voren golven (met achterwaarts bewegende golven), maar er zijn alleen zeeslangen waargenomen die de beweging omkeren (achterwaarts bewegen met voorwaarts bewegende golven).

Sidewinding

Dit wordt meestal gebruikt door colubroïde slangen (colubriden, elapiden en adders). Ze gebruiken het als de omgeving niet stevig genoeg is om tegenaan te duwen, zoals een gladde moddervlakte of een zandduin. Sidewinding is een gewijzigde vorm van zijdelingse golving waarbij alle in één richting georiënteerde lichaamssegmenten in contact blijven met de grond, terwijl de andere segmenten worden opgetild. Dit resulteert in een eigenaardige "rollende" beweging. Deze manier van bewegen overwint het gladde karakter van zand of modder door met alleen statische delen op het lichaam af te duwen, waardoor het uitglijden wordt geminimaliseerd. De statische aard van de contactpunten kan worden aangetoond aan de hand van de sporen van een zijdelingse slang, die elke afdruk van de buikschaal laten zien, zonder dat deze wordt uitgesmeerd. Deze manier van bewegen heeft zeer lage calorische kosten, minder dan ⅓ van de kosten voor een hagedis of normale slang om dezelfde afstand te verplaatsen.

Concertina

Wanneer er geen push-points zijn, maar de ruimte te smal is voor zijdelingse opwinding, zoals in tunnels, zijn slangen afhankelijk van het bewegen van de concertina. In deze modus zet de slang het achterste deel van zijn lichaam vast tegen de tunnelwand, terwijl de voorkant van de slang uitsteekt en rechtzet. Het voorste gedeelte buigt dan en vormt een ankerpunt, en het achterste gedeelte wordt rechtgetrokken en naar voren getrokken. Deze manier van bewegen is langzaam en zeer veeleisend en vereist tot zeven keer de energie van zijdelingse golvingen over dezelfde afstand. Deze hoge kosten zijn te wijten aan de herhaalde stops en starts van delen van het lichaam en de noodzaak om de spieren te gebruiken om zich tegen de tunnelwanden te schrap te zetten.

Rectilineair

De traagste manier van slangenbewegingen is rechtlijnige beweging, die ook de enige is waarbij de slang zijn lichaam niet zijdelings hoeft te buigen, hoewel hij dat wel kan doen bij het draaien. In deze modus worden de buikschubben opgetild en naar voren getrokken voordat ze worden neergezet en het lichaam eroverheen wordt getrokken. Bewegingsgolven en stilstand gaan naar achteren, wat resulteert in een reeks rimpelingen in de huid. De ribben van de slang bewegen niet in deze manier van bewegen en deze methode wordt meestal gebruikt door grote pythons, boa's en adders bij het stalken van prooien over open terrein, omdat de bewegingen van de slang subtiel en moeilijker te detecteren zijn door hun prooi op deze manier.

Andere

De beweging van slangen in bomen is pas recentelijk bestudeerd. Op boomtakken gebruiken slangen verschillende manieren van bewegen, afhankelijk van de soort en de textuur van de schors. In het algemeen gebruiken slangen een aangepaste vorm van concertina die zich op gladde takken beweegt, maar ze zullen zijdelings golven als er contactpunten beschikbaar zijn. Slangen bewegen sneller op kleine takken en wanneer er contactpunten aanwezig zijn, in tegenstelling tot gekalkte dieren, die het beter doen op grote takken met weinig 'rommel'.

Glijdende slangen (Chrysopelea) van Zuidoost-Azië lanceren zich vanaf de uiteinden van de takken, waarbij ze hun ribben uitspreiden en zijdelings golvend zijn als ze tussen de bomen glijden. Deze slangen kunnen, afhankelijk van de lanceerhoogte, een gecontroleerde glijbeweging van honderden meters maken en kunnen zelfs draaien in de lucht.

Gebandeerde zee krait, Laticauda
Gebandeerde zee krait, Laticauda

Een Mojave ratelslang (Crotalus scutulatus) die zich zijwaarts buigt
Een Mojave ratelslang (Crotalus scutulatus) die zich zijwaarts buigt



AlegsaOnline.com - 2020 - License CC3