Raymond Dart

Raymond Arthur Dart (4 februari 1893 - 22 november 1988) was een Australische anatoom en antropoloog, die een groot deel van zijn leven in Zuid-Afrika heeft gewerkt.

In 1924 ontdekte hij het eerste fossiel van een Australopithecine, in Taung in het noordwesten van Zuid-Afrika (nu Botswana). Het was de Australopithecus africanus, een uitgestorven hominide die nauw verwant is aan de mens. Dit was een grote gebeurtenis in de studie van de menselijke evolutie.

De grote ontdekking van Raymond Dart: het Taungkind, Australopithecus africanus
De grote ontdekking van Raymond Dart: het Taungkind, Australopithecus africanus

Vroege leven

Dart werd geboren in Brisbane, Queensland, Australië, als zoon van een landbouwer en een handelaar. Hij studeerde aan de Universiteit van Queensland, de Universiteit van Sydney en University College London, voordat hij in 1922 aan het hoofd kwam te staan van de pas opgerichte afdeling anatomie aan de Universiteit van Witwatersrand in Johannesburg, Zuid-Afrika.

Carrière

Omdat hij een Australiër was, en geen deel uitmaakte van het wetenschappelijk establishment, en omdat hij het fossiel in Afrika vond, en niet in Europa of Azië, waar het establishment op zoek was naar de oorsprong van de mens, werden zijn bevindingen aanvankelijk verworpen.

Dart's naaste bondgenoot was Robert Broom, wiens ontdekkingen van andere Australopithecines (en de steun van Wilfrid Le Gros Clark) Dart uiteindelijk gelijk gaven. Zozeer zelfs dat Sir Arthur Keith in 1947 zei: "...Dart had gelijk, en ik had ongelijk."

Andere websites

  • Brain C.K. Raymond Dart en onze Afrikaanse oorsprong, in A century of Nature: twenty-one discoveries that changed science and the world, Laura Garwin en Tim Lincoln, eds.

AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3