Bacteriofaag

Een bacteriofaag is een virus dat bacteriën besmet. De term wordt meestal ingekort tot faag.

Bacteriofagen behoren tot de meest voorkomende en diverse entiteiten in de biosfeer. Net als virussen die eukaryoten (planten, dieren en schimmels) infecteren zijn er veel verschillende faagstructuren en -functies.

Fagen worden meestal gemaakt van een buitenste proteïneschelp die genetisch materiaal bevat. Het genetisch materiaal kan enkelstrengs (ssRNA of ssDNA) of dubbelstrengs (dsRNA of dsDNA) zijn. Het kan tussen 5 en 500 kilobasenparen lang zijn met een cirkelvormige of lineaire opstelling. Bacteriofagen zijn meestal tussen 20 en 200 nanometer groot.

Fagenagen kunnen coderen voor slechts vier genen, en maar liefst honderden genen. Fagen injecteren hun genoom in de bacterie, en repliceren in de bacterie.

Fagen zijn overal waar bacteriën voorkomen, zoals in de bodem of in de darmen van dieren. Ze komen veel voor in zeewater: in microbiële matten aan het oppervlak zijn tot 9×108 virionen per milliliter gevonden en tot 70% van de zeebacteriën kan door fagen worden geïnfecteerd.

Ze worden al meer dan 90 jaar gebruikt als alternatief voor antibiotica in de voormalige Sovjet-Unie en Midden-Europa, maar ook in Frankrijk. Het was echter pas in 1939 dat de eerste faag onder een elektronenmicroscoop werd waargenomen door Helmut Ruska dat de ware aard ervan werd vastgesteld.

Ze zijn een mogelijke therapie tegen antibioticaresistente stammen van vele bacteriën. Aan de andere kant compliceren sommige fagen biofilms die betrokken zijn bij longontsteking en taaislijmziekte. Ze beschermen de bacterie tegen medicijnen en verlengen zo de infectie.

Fagen vastgehecht aan een bacterie
Fagen vastgehecht aan een bacterie

De structuur van een typische myovirus bacteriofaag
De structuur van een typische myovirus bacteriofaag


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3