Schimmels

Een schimmel (meervoud: fungi) is een soort levend organisme: gisten, schimmels en paddenstoelen die bestaan als een enkel filamenteus of meercellig lichaam. Het filament wordt hyphae genoemd, meercellig, met een celwand die chitine of cellulose of beide bevat; andere zijn parasitair saprofytisch op andere organismen en planten zich geslachtelijk en ongeslachtelijk voort.

De schimmels vormen een apart koninkrijk van levende wezens, verschillend van dieren en planten.

Schimmels hebben cellen met kernen. Hun celwanden bevatten chitine, in tegenstelling tot de celwanden van planten, die cellulose bevatten. Deze en andere verschillen tonen aan dat de schimmels een enkele groep verwante organismen vormen, die de Eumycota of Eumycetes worden genoemd. Zij hebben een gemeenschappelijke voorouder en vormen een monofyletische groep.

Hun fundamentele levenswijze is saprofytisch: een schimmel breekt dood organisch materiaal in zijn omgeving af, en gebruikt dat als voedsel. p107

De koraalzwam Clavaria zollingeri in Babcock State Park, West Virginia, USA.
De koraalzwam Clavaria zollingeri in Babcock State Park, West Virginia, USA.

Schimmel hyphae met septa
Schimmel hyphae met septa

Structuur

Voortplanting

Schimmels planten zich zowel geslachtelijk als ongeslachtelijk voort. Sommige schimmels vormen paddenstoelen: dit zijn vruchtlichamen. Onder de hoed zitten kieuwen; de kieuwen dragen sporen die zich zullen verspreiden, en kunnen uitgroeien tot nieuwe schimmels. Anders gebruiken schimmels een sporangium om ongeslachtelijke sporen te dragen via mitose, of geslachtelijke sporen via meiose. De sporen zijn haploïd.

Schimmels kunnen eencellig of meercellig zijn. Gist is eencellig en plant zich geslachtelijk of ongeslachtelijk voort. Aseksuele voortplanting vindt plaats door eenvoudige knopvorming (binaire splijting).

Mycelium

Het mycelium is het vegetatieve (niet-reproductieve) deel van een schimmel. Het bevindt zich meestal onder de grond (of in een andere substantie) en bestaat uit draden die hyphen worden genoemd.

Hyphae

Hyphen zien eruit als draden, of wortels. De mat van schimmeldraden kan zeer dik geweven zijn. De schimmel gebruikt ze om voedingsstoffen te onttrekken.

Hyphen zijn meestal syncytiën. Dit betekent dat de celwanden (septa) meestal niet volledig zijn, en dat de celkernen niet van elkaar gescheiden zijn zoals bij normale cellen. De details verschillen per soort.

Mycelium van een schimmel
Mycelium van een schimmel

Symbiosis

Symbiose betekent samenleven. Korstmossen zijn een symbiose tussen een schimmel en een alg of bacterie. In dit partnerschap leven de algencellen in het schimmelweefsel. Het eindresultaat is een nieuwe matachtige levensvorm die zich vasthecht aan rotsen en andere oppervlakken. Ongeveer 20% van alle schimmels zijn korstmossen.

Een andere belangrijke vorm van symbiose is mycorrhiza. Dit is wanneer een schimmel in plantenwortels leeft; de meeste bomen hebben mycorrhizawortels, en veel gewassen hebben dat ook. Beide partijen profiteren van deze regeling.

Ziekteverwekkers

Sommige schimmels veroorzaken gewasziekten; andere veroorzaken ernstige ziekten bij de mens. Sommige zijn zeer giftig: eet nooit een in het wild geplukte paddenstoel tenzij je weet wat je doet.

Amanita phalloides is zeer giftig
Amanita phalloides is zeer giftig

Gebruikt

  • Eetbare schimmels worden op grote schaal gebruikt als menselijke voeding. Aan bepaalde kaassoorten moet een schimmelsoort worden toegevoegd. De schimmels geven een unieke smaak en textuur aan de kaas.
  • Sommige schimmels produceren psychotrope (geestverruimende) stoffen. Verscheidene soorten, met name Psilocybine paddestoelen (in de volksmond bekend als magische paddestoelen), worden ingenomen vanwege hun psychedelische eigenschappen, en zijn daarom in veel landen over de hele wereld illegaal.
  • In de moderne tijd zijn sommige schimmels (bijvoorbeeld penicilline) gebruikt als bron van antibiotica. De antibiotica worden door veel schimmels geproduceerd als een natuurlijke afweer tegen bacteriën.

Verwante pagina's


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3