Strata

Strata zijn lagen gesteente, of soms grond. In de natuur komen lagen in vele lagen voor. Het is een term in de sedimentaire en historische geologie; het enkelvoud is stratum. De studie van de lagen wordt stratigrafie genoemd.

Deze lagen worden neergelegd als sediment, vaak in de zee, en worden door druk, hitte en chemische inwerking langzaam veranderd in rotsen.

De lagen zijn vaak typisch voor een bepaalde tijd en plaats, en laten geologen toe om rotsen op verschillende plaatsen met elkaar in verband te brengen. Zo werd er in het Opper-Krijt krijt gelegd en bestaat het voornamelijk uit de resten van microscopische algen die coccolieten worden genoemd.

In normale lagen worden de latere lagen in horizontale lagen op eerdere lagen gelegd. In het lange tijdsverloop kunnen sedimentaire gesteenten vervormd raken door enorme krachten in de aarde: vulkanisme, orogenese (bergbouw) of andere oorzaken. Dan is er onderzoek nodig om uit te zoeken wat er met de lagen is gebeurd.

Als de lagen boven de zeespiegel stijgen, raken ze versleten door erosie, zoals het weer. Dit veroorzaakt gaten in de opeenvolging van de lagen, die in de geschiedenis van de aarde mogelijk vele malen zijn gestegen en gezakt. Deze gaten worden in geologisch jargon onconformiteiten genoemd.

Man o' War Bay aan de kust van Dorset (Jurassic Coast). De lagen zijn hier bijna verticaal, als gevolg van de oude orogenese.
Man o' War Bay aan de kust van Dorset (Jurassic Coast). De lagen zijn hier bijna verticaal, als gevolg van de oude orogenese.

Deze luchtfoto laat de hellende lagen in de klif goed zien.
Deze luchtfoto laat de hellende lagen in de klif goed zien.

Fietsen

In veel formaties van lagen zijn er herhalende patronen. Zo worden kleilagen afgewisseld met zandsteenlagen; of carbonaatlagen afgewisseld met leisteen. Dit wordt meestal veroorzaakt door zich herhalende klimaatcycli. In warmere tijden stijgt de zee en worden carbonaatgesteenten afgezet in ondiepe subtropische zeeën. Later ontstaat er ijs op de polen en daalt de zeespiegel. Dan ligt hetzelfde gebied dicht bij de kust, en wordt zand en modder door de rivieren weggespoeld.

Rotsen met herhalingspatronen van lagen worden ritmieten genoemd. Soms worden de patronen veroorzaakt door jaarlijkse klimaatveranderingen. Geologen noemen dat varves.

Dit zijn eenjarige varens in kalksteen. Pleistocene lagen, Scarboro Cliffs, Toronto, Ontario, Canada.
Dit zijn eenjarige varens in kalksteen. Pleistocene lagen, Scarboro Cliffs, Toronto, Ontario, Canada.

Galerij

·        

Horizontale gesteentelagen bij Depot Beach, New South Wales

·        

Rainbow Basin Syncline in de Barstow Formation bij Barstow, Californië. Gevouwen lagen.

·        

Outcrop van Opper Ordovicaanse kalksteen en kleine leisteen, Tennessee: herhalende patronen in de lagen liggen voor de hand

·        

Trapgat uit het oosten. Dit gat aan de Jurassic Coast achter de klif vertoont vervormde lagen.

AlegsaOnline.com - 2020 - License CC3