Tarbosaurus

Tarbosaurus was een grote vleesetende theropode dinosaurus uit Azië, vooral uit Mongolië en China. Het was een tyrannosauride dinosaurus die tussen 70 en 65 miljoen jaar geleden, aan het eind van de Krijt-periode, floreerde.

Tarbosaurus leefde in een vochtige overstromingsvlakte, doorkruist door riviergeulen. In deze omgeving was hij een roofdier aan de top van de voedselketen, dat waarschijnlijk aasde op andere grote dinosaurussen zoals de hadrosaurus Saurolophus of de sauropode Nemegtosaurus.

Tarbosaurus is bekend van tientallen specimens, met verschillende complete schedels en skeletten. Deze overblijfselen hebben wetenschappelijke studies mogelijk gemaakt over zijn fylogenie, schedelmechanismen en hersenstructuur.



Een Tarbosaurus schedel
Een Tarbosaurus schedel

Vergelijking met T. rex

Schedel

Zoals zijn naaste Noordamerikaanse verwant Tyrannosaurus rex, had hij een grote kop en krachtige kaken, maar was niet topzwaar. Zijn reusachtige schedel was betrekkelijk licht, met grote luchtzakken. Veel van zijn beenderen waren hol, waardoor ze sterk maar licht waren, zodat ze geen overmatig gewicht toevoegden aan dit grote roofdier.

Zijn schedel was gelijkaardig aan die van Tyrannosaurus, maar stijver. En omdat zijn schedel aan de achterkant niet zo breed was, had hij geen binoculair zicht zoals de Tyrannosaurus.

In de onderkaak scharnierde een richel aan de buitenkant van het hoekbeen met de achterkant van het tandbeen, waardoor een vergrendelingsmechanisme ontstond dat uniek was voor Tarbosaurus en Alioramus. Andere tyrannosauriden hadden deze richel niet en hadden meer flexibiliteit in de onderkaak.

Ledematen

Zijn voorpoten waren klein met twee vingers, net als bij zijn grotere verwant. De kleine, tweevingerige voorpoot is absoluut kenmerkend voor tyrannosauriden.

De drievoetige achterpoten waren lang en dik en ondersteunden het lichaam in een tweevoetige houding. De lange, zware staart diende als tegengewicht voor het hoofd en de romp en legde het zwaartepunt boven de heupen.



Paleobiologie

Sommige wetenschappers denken dat de stijvere schedel van Tarbosaurus een aanpassing was aan de jacht op de massieve sauropoden in Azië, die in het latere Krijt nog niet in het grootste deel van Noord-Amerika voorkwamen.

"Zowel Aziatische als Noord-Amerikaanse... tyrannosaurines [NAT] jaagden op grote prooien, terwijl ze ook opportunistische aaseters waren. Echter, de prooien die voor hen beschikbaar waren, waren duidelijk verschillend... de volwassen T. rex... specialiseerde zich waarschijnlijk in het neerhalen van grote gehoornde dinosaurussen, zoals Triceratops... maar deze groep was afwezig buiten Noord-Amerika. Dus, de Mongoolse tyrannosaurines werden gedwongen zich te voeden met sauropoden... Deze verschillen in typische prooidieren kunnen een verschillende selectieve druk hebben uitgeoefend, betreffende jachtstrategie en mechanische vereisten die hun succes als roofdieren maximaliseerden".

"Het nieuwe materiaal dat in dit artikel wordt bestudeerd, stelt ons in staat te speculeren of de tyrannosaurines kunnen worden verdeeld in NAT's en een Aziatische groep".




AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3