Xenarthra

De Xenarthra is een superorde van zoogdieren. Het is een groep van placentale zoogdieren (infraklasse Eutheria). Ze leven momenteel alleen in Amerika en zijn miereneters, boomluiaards en gordeldieren.

Hun oorsprong is te herleiden tot het Palaeogen (ongeveer 60-65 miljoen jaar geleden (mya), kort na het Mesozoïcum) in Zuid-Amerika. Xenarthrans ontwikkelde en diversifieerde zich uitgebreid in Zuid-Amerika tijdens de lange periode van isolatie, viel de Antillen binnen door het vroege Mioceen, en verspreidde zich vervolgens naar Centraal- en Noord-Amerika als onderdeel van de Great American Interchange.

Bijna alle grote xenarthanen die ooit in overvloed aanwezig waren, zoals de grondse luiaards, glyptodonts en pampers, zijn aan het einde van het Pleistoceen uitgestorven.

Xenarthranen verschillen op verschillende manieren van andere placentazoogdieren. De naam Xenarthra betekent 'vreemde gewrichten', en werd gekozen omdat hun wervelgewrichten extra gewrichten hebben en anders zijn dan die van andere zoogdieren. De mannetjes hebben geen uitwendige testikels, die in plaats daarvan tussen de blaas en het rectum worden geplaatst. Ook hebben xenarthanen de laagste stofwisselingssnelheden onder de therianen.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3