Geoffrey Burbidge

Geoffrey Burbidge (geboren Chipping Norton, 24 september 1925; overleden La Jolla, Californië, 26 januari 2010) was een Engelse astrofysicus. Hij was vele jaren hoogleraar aan de Universiteit van Californië, San Diego. In 1957 publiceerde hij, samen met drie andere natuurkundigen, een beroemd artikel over de oorsprong van elementen. Veel wetenschappers waren het niet eens met ideeën die hij later in zijn leven had, omdat hij niet in de oerknaltheorie geloofde.

Opleiding en vroege carrière

Hij begon geschiedenis te studeren aan de universiteit van Bristol, maar veranderde al snel naar natuurkunde omdat hij dan financiële hulp van de regering kon krijgen (de Tweede Wereldoorlog was aan de gang, dus wetenschap was erg belangrijk voor de regering). Hij ging naar Londen en promoveerde in 1951 aan het University College London. Hij ontmoette de astronome Margaret Peachey. Hij raakte zeer geïnteresseerd in astronomie en trouwde met haar in 1948. Vanaf dat moment werkten ze altijd samen op verschillende plaatsen. Zij werkten aan Harvard, de Universiteit van Chicago en de Universiteit van Cambridge. Daarna kreeg Margaret werk aan het California Institute of Technology, terwijl Geoffrey werkte aan het Mount Wilson Observatory en Palomar Observatory. In 1962 kregen zij beiden een baan aan de Universiteit van Californië, San Diego.

De B2FH paper

In 1957 schreven hij en zijn vrouw, samen met William Fowler, de Amerikaanse natuurkundige, en Fred Hoyle, de Britse astronoom, een 104 bladzijden tellend document over stellaire nucleosynthese. Het artikel werd bekend als de B2FH (naar hun initialen). Het ging over kernreacties binnenin sterren, en liet zien hoe deze reacties blokken materie uit elkaar trekken en weer op een andere manier in elkaar zetten. Het was een soortgelijk idee als dat waarover Charles Darwin 100 jaar eerder had geschreven in "Origin of Species", waarin hij had beschreven hoe wezens waren geëvolueerd. Wetenschappers beschouwden dit artikel als het belangrijkste dat ooit over astrofysica was geschreven.

Latere carrière

Later in zijn carrière weigerde Burbidge de oerknaltheorie, die het begin van het heelal beschrijft, te aanvaarden. Quasars zijn zeer heldere objecten met een zeer hoge roodverschuiving. Volgens de oerknaltheorie komen ze van plaatsen extreem ver weg in het heelal. Maar Burbidge dacht dat quasars afkomstig waren van nabije sterrenstelsels, die met de snelheid van het licht reizen, wat hun roodverschuiving verklaart. Hij dacht dat ze nieuwe materie produceerden doordat oude materie door reacties werd vernietigd.

Hoewel veel wetenschappers het niet eens zijn met de latere ideeën van Burbidge, wordt hij nog steeds beschouwd als een zeer belangrijke wetenschapper. Hij ontving vele onderscheidingen. In 2005 ontvingen hij en zijn vrouw de gouden medaille van de Britse Royal Astronomical Society.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3