Paul von Hindenburg

Paul Ludwig Hans Anton von Beneckendorff und von Hindenburg (2 oktober 1847 - 2 augustus 1934) was een Duitse veldmaarschalk en staatsman.

Hindenburg trok zich in 1911 terug uit het leger. Hij ging terug in het leger aan het begin van de Eerste Wereldoorlog. Hij werd beroemd toen hij in 1914 de Slag bij Tannenberg won.

Hindenburg ging in 1919 weer met pensioen, maar keerde in 1925 nog een keer terug naar het openbare leven om tot tweede president van Duitsland te worden gekozen.

Hij was 84 jaar oud en in slechte gezondheid, maar moest zich in 1932 herverkiesbaar stellen als enige kandidaat die Adolf Hitler kon verslaan. Hij probeerde de opkomst van de nazi-partij tegen te houden, maar moest Hitler in januari 1933 tot kanselier benoemen. In maart tekende hij de machtigingswet van 1933 die Hitlers regering speciale bevoegdheden gaf. Hindenburg stierf het jaar daarop, waarna Hitler het presidentschap vacant verklaarde en zichzelf tot staatshoofd maakte.

De beroemde zeppelin Hindenburg, die in 1937 door brand werd verwoest, was naar hem vernoemd, evenals de verbindingsweg tussen Sylt en het vasteland van Sleeswijk-Holstein, de Hindenburgdamm, die tijdens zijn ambtsperiode werd gebouwd.

Voorzitterschap

1925 verkiezing

In 1925 had Hindenburg geen belangstelling voor een openbaar ambt. Na de eerste ronde bezocht admiraal Alfred von Tirpitz, een van de leiders van de DNVP, Hindenburg en vroeg hem te lopen.

Hindenburg stemde er uiteindelijk mee in om zich in de tweede ronde van de verkiezingen als niet-partijonafhankelijk te laten gelden, hoewel hij een conservatief was. Omdat hij de grootste oorlogsheld van Duitsland was, won Hindenburg de verkiezingen in de tweede stemronde van 26 april 1925.

Hij werd geholpen toen de Beierse Volkspartij (BVP) haar steun van Marx, de EPD-kandidaat en de Communistische Partij van Duitsland (KPD), verruilde voor het niet intrekken van haar kandidaat, Ernst Thälmann. Als zij hun aanhangers hadden gehad, zouden zij waarschijnlijk op de EPD hebben gestemd en Hindenburg zou misschien niet hebben gewonnen.

Eerste termijn

Hindenburg probeerde uit de dagelijkse politiek te blijven en een ceremoniële president te zijn. Hij hield van de monarchie, maar nam zijn eed aan de Weimar-grondwet serieus.

Hindenburg klaagde vaak dat hij de rust van zijn pensioen miste en dat de politiek vol zat met ideeën als economie die hij niet begreep.

Tot zijn adviseurs behoorden zijn zoon, Oskar, zijn oude legerhulp generaal Wilhelm Groener en generaal Kurt von Schleicher. De jongere Hindenburg diende als hulpkamp van zijn vader en controleerde de toegang van politici tot de president.

Schleicher kwam met het idee van de presidentiële regering, en de "25/48/53-formule".

Onder een "presidentiële" regering is de kanselier verantwoording verschuldigd aan de president), en niet aan de Rijksdag. De "25/48/53-formule" was de drie artikelen van de Grondwet die een "presidentiële regering" mogelijk konden maken:

  • Artikel 25 stond de president toe de Rijksdag te ontbinden.
  • Artikel 48 stond de president toe om noodwetten te ondertekenen zonder toestemming van de Rijksdag. (De Rijksdag kon elke bij artikel 48 aangenomen wet binnen zestig dagen na ondertekening met een gewone meerderheid annuleren).
  • Op grond van artikel 53 kon de voorzitter de bondskanselier benoemen.

Schleicher's wilde Hindenburg een kanselier laten benoemen die Schleicher koos. Als die kanselier wetten nodig had, kon hij artikel 48 gebruiken. Als de Rijksdag zou dreigen om een van die wetten af te schaffen, zou Hindenburg kunnen dreigen met een ontbinding, en nieuwe verkiezingen kunnen uitschrijven. Hindenburg hield niet van het idee, maar werd door zijn zoon en zijn andere adviseurs onder druk gezet om met hen mee te gaan.

presidentiële regering

De eerste poging tot "presidentiële regering" in 1926-1927 mislukte bij gebrek aan politieke steun. In de winter van 1929-1930 had Schleicher een reeks geheime ontmoetingen met Heinrich Brüning, de leider van de Katholieke Centrumpartij (Zentrum).

Schleicher heeft vervolgens de regering van de "Grote Coalitie" van de sociaal-democraten en de Duitse Volkspartij opgesplitst. Als gevolg daarvan viel de regering in maart 1930 en werd Brüning door Hindenburg benoemd tot kanselier.

De eerste daad van Brüning was de invoering van een begroting die oproept tot forse bezuinigingen en sterke belastingverhogingen. Toen de begroting in juli werd verworpen, liet Brüning de begroting door Hindenburg ondertekenen als een noodwet op grond van artikel 48. Toen de Reichstag stemde voor het annuleren van de begroting, liet Brüning de Reichstag slechts twee jaar in haar mandaat ontbinden en liet hij de begroting opnieuw goedkeuren door artikel 48. De nazi's kregen 17% van de stemmen bij de verkiezingen van september 1930. Ook de Communistische Partij van Duitsland boekte winst.

Brüning regeerde via artikel 48; de sociaal-democraten hebben nooit gestemd om zijn artikel 48-wetsvoorstel niet te annuleren om geen nieuwe verkiezingen te houden die alleen de nazi's en de communisten ten goede zouden kunnen komen.

1932 Verkiezing

In de eerste ronde van de verkiezingen van maart 1932 was Hindenburg de koploper, maar had geen absolute meerderheid. In de run off-verkiezing van april 1932 versloeg Hindenburg Hitler voor het presidentschap.

Na afloop van de presidentsverkiezingen hield Schleicher in mei 1932 een reeks geheime bijeenkomsten met Hitler, en dacht dat Hitler had toegezegd de nieuwe "presidentiële regering" die Schleicher aan het opbouwen was, te zullen steunen.

In mei 1932 liet Schleicher Hindenburg Groener ontslaan als minister van Defensie om zowel Groener als Brüning te vernederen. Op 31 mei 1932 ontsloeg Hindenburg Brüning als kanselier en verving hem door de suggestie van Schleicher, Franz von Papen.

Von Papen's regering wilde openlijk de Duitse democratie vernietigen. Net als de regering van Brüning was de regering van von Papen een "presidentiële regering" die regeerde via het gebruik van artikel 48.

Zoals Schleicher wilde, heeft Hindenburg de Rijksdag ontbonden en nieuwe verkiezingen ingesteld voor juli 1932. Schleicher en von Papen geloofden beiden dat de nazi's de meerderheid van de zetels zouden winnen en de regering van von Papen zouden steunen.

De nazi-partij werd wel de grootste partij in de Rijksdag en verwachtte dat Hitler bondskanselier zou worden. Toen Hindenburg Hitler op 13 augustus 1932 in Berlijn ontmoette, wees Hindenburg Hitler's eisen voor het Kanselarij af.

De notulen van de vergadering werden bewaard door Otto Meißner, het hoofd van de presidentskanselarij. Volgens de notulen:

Herr Hitler verklaarde dat, om redenen die hij die ochtend in detail aan de Reichspresident had uitgelegd, zijn deelname aan de samenwerking met de bestaande regering uitgesloten was. Gezien het belang van de nationaal-socialistische beweging moet hij de volledige leiding van de regering en de staat voor zichzelf en zijn partij opeisen.

Hij kon voor God, voor zijn geweten of voor het vaderland de overdracht van het hele gezag van de regering aan één enkele partij niet rechtvaardigen, vooral niet aan een partij die bevooroordeeld was ten opzichte van mensen die een andere mening hadden dan de hunne. Er waren nog een aantal andere redenen tegen, waarop hij niet in detail wilde ingaan, zoals de angst voor toenemende onrust, het effect op het buitenland, enz.

Herr Hitler herhaalde dat elke andere oplossing voor hem onaanvaardbaar was.

Hierop antwoordde de Reichspräsident: "Dus je gaat in de oppositie?"

Hitler: "Ik heb nu geen alternatief".

Hindenburg gaf een persbericht uit over zijn ontmoeting met Hitler waarin hij leek te zeggen dat Hitler absolute macht had geëist en dat de president had geweigerd. Hitler was woedend over dit persbericht.

Toen de Reichstag in september 1932 bijeenkwam, was haar eerste en enige daad een massale motie van wantrouwen in de regering van von Papen. Als reactie daarop liet von Papen de Hindenburg de Rijksdag ontbinden voor de verkiezingen in november 1932. In de grondwet van 1949 moet een motie van wantrouwen gepaard gaan met de verkiezing van een nieuwe kanselier, dus dit kon niet gebeuren.

In de tweede rijksdagverkiezingen van 1932 verloren de nazi's wat steun, maar bleven de grootste partij in de rijksdag. Er volgde nog een gespreksronde tussen Hindenburg, von Papen, von Schleicher aan de ene kant en Hitler en de andere nazi-leiders aan de andere kant.

Hitler eiste nog steeds dat Hindenburg hem het kanselierschap zou geven. Hindenburg kon dit niet accepteren, dus stelde von Papen Hindenburg voor om de staat van beleg uit te roepen en de democratie af te schaffen.

Von Papen kreeg Oscar Hindenburg zover dat hij het plan steunde, en zij haalden de president over om zijn eed aan de Grondwet te negeren en mee te gaan met dit plan. Schleicher zag von Papen als een bedreiging, dus hij blokkeerde het plan voor de staat van beleg door te zeggen dat het de Nazi's SA en de Communistische Rode Frontstrijders in opstand zou brengen, en dat de Polen zouden binnenvallen en de Reichswehr niet in staat zou zijn het hoofd te bieden.

Hindenburg haatte het idee van Hitler als kanselier, maar onder druk van Meißner, von Papen en Oskar Hindenburg besloot de president Hitler-kanselier te benoemen. Op de ochtend van 30 januari 1933 zwoer Hindenburg Hitler als kanselier in het presidentiële paleis.

Portret van president Paul von Hindenburg
Portret van president Paul von Hindenburg

2e ronde stembiljet voor de verkiezingen van 1932
2e ronde stembiljet voor de verkiezingen van 1932

De Machtergreifung

Hindenburg speelde een sleutelrol in de Nazi Machtergreifung (machtsovername) in 1933. Hij was niet betrokken bij de planning, maar hield Hitler niet tegen. In de "Regering van Nationale Concentratie" onder leiding van Hitler waren de nazi's in de minderheid. De meeste ministers waren afkomstig uit de regeringen von Papen en von Schleicher. Naast Hitler waren de enige andere nazi-ministers Hermann Göring en Wilhelm Frick.

Hindenburg vond dat de macht van de nazi's beperkt was, vooral omdat zijn favoriete politicus, von Papen, de vice-kanselier en de Rijkscommissaris voor Pruisen was.

Hitler's eerste daad als Kanselier was om Hindenburg te vragen de Rijksdag te ontbinden zodat de Nazi's en D.N.V.P. hun aantal zetels konden verhogen, Hindenburg stemde hiermee in.

Begin februari 1933 liet von Papen een artikel 48-wet ondertekenen die de persvrijheid beperkte. Na de Rijksdagbrand tekende Hindenburg het Rijksbranddecreet.

Bij de opening van de nieuwe Rijksdag op 21 maart 1933 voerden de nazi's in het Kroll-operagebouw een uitgebreide ceremonie uit, waarin Hindenburg de hoofdrol speelde, die de continuïteit tussen de Pruisisch-Duitse traditie en de nieuwe nazi-staat moest markeren.

De ceremonie in het Kroll Opera House had het effect dat veel Duitsers, vooral conservatieve Duitsers, gerustgesteld werden dat het leven onder het nieuwe regime prima zou zijn. Op 23 maart 1933 ondertekende Hindenburg de machtigingswet.

Hindenburg was nog steeds erg populair, maar zijn gezondheid werd steeds slechter. De nazi's zorgden ervoor dat wanneer Hindenburg in het openbaar verscheen, Hitler bij hem was en dat Hitler altijd zeer respectvol was naar de president toe. De nazi-propagandisten hoopten dat de mensen zouden denken dat Hindenburg Hitler leuk vond en dat Hitler populairder zou worden.

De enige keer dat Hindenburg ooit probeerde een nazi-wet tegen te houden was begin april 1933. De Rijksdag had een wet aangenomen voor het herstel van de professionele ambtenarenapparaat. Hierin stond dat alle joodse ambtenaren die voor het Rijk, de deelstaten of de lokale districten werkten, onmiddellijk ontslagen moesten worden.

Hindenburg weigerde dit wetsvoorstel te ondertekenen, tenzij alle joodse veteranen van de Eerste Wereldoorlog, de joodse ambtenaren die tijdens de oorlog in overheidsdienst waren en de joodse ambtenaren waarvan de vaders veteranen waren, in functie mochten blijven. Hitler stemde ermee in om de wet te laten ondertekenen, ook al geloofde hij dat de Joden tijdens de Grote Oorlog hadden geprobeerd Duitsland te ondermijnen. Het was Hindenburg die zei dat Duitsland de Eerste Wereldoorlog verloor omdat politici en anderen "het leger in de rug staken". Hindenburg geloofde het verhaal niet. Hij zei het zodat zijn plaatsvervanger in oorlogstijd, Erich von Ludendorff, geen slechte dingen in zijn memoires zou schrijven. Maar Hitler geloofde het verhaal wel, en gebruikte het om aan de macht te komen.

Hindenburg bleef president tot hij op 2 augustus 1934 in zijn huis in Neudeck, Oost-Pruisen, aan longkanker overleed.

Een dag voor de dood van Hindenburg vloog Hitler naar Neudeck en bezocht hem. Hindenburg, oud en seniel, dacht dat hij keizer Wilhelm II ontmoette en noemde Hitler "Uwe Majesteit".

Hij zou de laatste president van Duitsland zijn tot 1945, toen Karl Dönitz in het laatste testament van Hitler tot president werd benoemd. Na de dood van Hindenburg verklaarde Hitler het presidentschap definitief vacant en voegde het samen met het ambt van bondskanselier (Führer und Reichskanzler), waardoor hij het staatshoofd en regeringsleider van Duitsland werd.

Begrafenis

Hindenburg werd begraven in het gedenkteken van Tannenberg bij Tannenberg, Oost-Pruisen (vandaag: Stębark, Polen). Maar Hindenburg zei altijd dat hij naast zijn vrouw begraven wilde worden. In 1945 verwijderden Duitse troepen de doodskisten van hem en zijn vrouw, om hen te redden van de naderende Sovjet-troepen.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3