Burcht (kasteel)

Kastelen zijn middeleeuwse gebouwen die als verdedigingswerk dienden voor machtige mensen. Ze konden van hout, steen of baksteen zijn gemaakt, en sommige werden honderden jaren lang gebruikt. Er werden duizenden kastelen gebouwd in Europa, het Midden-Oosten en Japan, met verschillende stijlen van ontwerp. Vandaag de dag zijn de meeste kastelen ruïnes en vele zijn populaire toeristische attracties.

In Engeland en Wales werden kastelen voor het eerst gebruikt door de binnenvallende Noormannen onder leiding van hertog Willem in 1066. Zij vormden een uitvalsbasis voor troepen om het omringende gebied te controleren, en na verloop van tijd hielpen zij de eigenaar van het kasteel bij het beheer van zijn land. Kastelen werden ontworpen om imposant te zijn: hun massieve verdediging schrikte aanvallers af en toonde de kracht van de eigenaar.

Een paar troepen in een kasteel kunnen zich verdedigen tegen een veel groter leger. De meest gebruikelijke methode om een kasteel in te nemen was het te belegeren of te bestormen. Elk van beide had problemen. De bestorming van een kasteel zou veel aanvallers doden, maar een belegering zou lang duren. Beide methoden faalden soms.

Edinburgh Castle (Schotland) is een van een klein aantal kastelen dat vandaag de dag nog steeds in gebruik is.
Edinburgh Castle (Schotland) is een van een klein aantal kastelen dat vandaag de dag nog steeds in gebruik is.

Tijdstip van de bouw

De eerste kastelen werden gebouwd in de 9e eeuw en werden gebouwd tot in de 16e eeuw. Een kasteel was zowel een huis voor een belangrijk persoon, zoals een koning of aristocraat, als een fort. Kastelen werden ontworpen om mensen buiten te houden en te laten zien hoe machtig de mensen binnen waren. Ze werden soms gebruikt in oorlogen, met vele beroemde belegeringen zoals het beleg van Kenilworth dat zes maanden duurde.

Kastelen konden er erg sterk uitzien, maar soms waren de verdedigingswerken vooral voor de show. De slotgracht rond Bodiam Castle is niet erg diep en kan door een aanvallend leger worden leeggepompt, en was dus niet erg praktisch als verdediging. Maar het maakte het kasteel wel indrukwekkend, en groter dan het in werkelijkheid is. Als de eigenaar van een kasteel in opstand kwam tegen zijn heerser, kon hij gestraft worden met de afbraak van zijn kasteel, ook wel slighting genoemd.

·        

De eetzaal in het kasteel van Malbork (Polen). Het kasteel had een groot garnizoen van ridders, dus was er veel ruimte nodig om te eten.

·        

Een 15e-eeuwse tekening van het einde van een belegering. Troepen bestormen het verzwakte kasteel.

·        

Bodiam Castle (Engeland) werd rond 1385 gebouwd.

·         File:Castle holt 2.webmMedia afspelen

Een reconstructie van Holt Castle (Wales), zoals het was in 1495. Archeologen, historici en kunstenaars werken samen aan reconstructies als deze om zich voor te stellen hoe kastelen er in het verleden uitzagen.

Waar ze te vinden

Kastelen werden gebouwd in Europa en het Midden-Oosten, terwijl soortgelijke gebouwen zich in de 15e eeuw afzonderlijk in Japan ontwikkelden. Kastelen werden meestal gebouwd van hout of steen, en soms van baksteen. Sommige kastelen waren eerst van hout, en werden daarna herbouwd in steen, wat duurder en sterker was, zodat de kastelen groter konden worden. Ze konden worden gebouwd op heuvels of lage gebieden zoals de rand van steden of bij rivierovergangen. Als men aan kastelen denkt, denkt men vaak aan kastelen op hoge heuvels. Hoewel er kastelen zijn die op dramatische wijze gebruik maken van het landschap en daardoor goed zichtbaar zijn, waren er veel factoren die een rol speelden bij de keuze van de plaats om kastelen te bouwen. Zo werden veel kastelen langs de Rijn gebouwd om te voorkomen dat mensen de rivier zonder toestemming zouden gebruiken.

Afhankelijk van de exacte definitie varieert het aantal kastelen en er worden nog steeds meer kastelen ontdekt. De onderstaande aantallen zijn ruw, en het is moeilijk om gissingen te doen voor sommige landen zoals Italië en Spanje, hoewel zij veel kastelen hebben. In de 19e en 20e eeuw zijn imitatiekastelen gebouwd, zoals Neuschwanstein of sommige plaatsen in de Verenigde Staten, maar dit zijn geen echte kastelen omdat ze niet bedoeld waren als verdedigingswerk.

  • Oostenrijk: 160
  • Tsjechische Republiek: 60
  • Denemarken: 20
  • Engeland: ongeveer 2.700
  • Finland: 6
  • Duitsland: 4.000
  • Hongarije: 80
  • Japan: 5.000
  • Letland: 30
  • Nederland: 140
  • Schotland: 3,000
  • Slowakije: 50
  • Zwitserland: 4,000
  • Wales: 700

·        

Het Alhambra (Spanje) staat op de Werelderfgoedlijst

·        

Krak des Chevaliers (Syrië) werd gebouwd door kruisvaarders die het Midden-Oosten probeerden te veroveren

·        

Het kasteel van Himeji (Japan) staat ook op de Werelderfgoedlijst

·        

Sommige kastelen zoals Château de Montségur (Frankrijk) waren zeer hoog gebouwd. Hierdoor waren ze zeer zichtbaar en moeilijk aan te vallen.

Het leven in een kasteel

De machtige mensen die kastelen bouwden, woonden er ook in met hun gezinnen. Ze hadden bedienden en een groep mensen die ervoor zorgden dat het kasteel goed functioneerde: mensen die water haalden, kookten, de stallen schoonmaakten, voor de dieren zorgden, kookten, vuren aanstaken en controleerden wie er in het kasteel kwam. In vredestijd hadden de meeste kastelen maar een paar soldaten die het kasteel bewaakten.

Tegenwoordig hebben de meeste kastelen binnenin kale stenen muren, maar in de Middeleeuwen zagen ze er heel anders uit. Belangrijke kamers hadden kleurrijke wandtapijten aan de muren hangen, en schilderijen aan het plafond. Andere kamers, zoals keukens of kasten, hadden effen witte muren. Open haarden hielden de kamers warm, en kaarsen werden gebruikt voor licht 's nachts of in donkere kamers. Later in de Middeleeuwen werd glas gebruikt, maar de ramen hadden luiken om de kou en het weer buiten te houden. Religie was een belangrijk aspect van de Middeleeuwen, en kastelen hadden gewoonlijk kapellen zodat de mensen die er woonden konden bidden.

·        

De slaapkamer van de koning in Dover Castle (Engeland) is ingericht om te laten zien hoe hij er in de 12e eeuw uitgezien zou kunnen hebben.

·        

Deze schouw in het kasteel van Beynac (Frankrijk) is delicaat gebeeldhouwd.

·        

De kapel van het kasteel van Angers (Frankrijk) waar men in het kasteel kon bidden.

·        

Een 14e-eeuwse tekening van etende mensen. Taferelen als deze zouden zich in kastelen hebben afgespeeld.

Het einde van de kastelen

Later in de Middeleeuwen wilden belangrijke mensen meer privacy en grotere huizen. Het was gemakkelijker om nieuwe huizen te bouwen in plaats van te proberen de kastelen groter te maken, dus verhuisden sommige mensen uit de kastelen naar nieuwe huizen. Het gebruik van buskruit veranderde ook de oorlogsvoering en maakte kastelen minder effectief. In de 14e eeuw werden kanonnen geïntroduceerd, die in de 15e en 16e eeuw krachtig genoeg waren om kasteelmuren te breken. Er werden nieuwe vestingwerken aangelegd, met kortere, dikkere muren en met aarde om de inslagen van kanonskogels op te vangen.

Hoewel kanonnen machtig waren, werden kastelen nog steeds in oorlogen gebruikt. In de 17e eeuw werden veel kastelen gebruikt in de Engelse burgeroorlog, hoewel veel van hen al tientallen jaren niet meer bewoond waren en reparaties nodig hadden.

Kastelen vandaag

Omdat kastelen honderden jaren geleden werden gebouwd, zijn de meeste ruïnes. Sommige worden nog steeds bewoond door rijke families, of worden nog steeds gebruikt door regeringen of legers. Daardoor kunnen ze veranderd zijn en er anders uitzien dan oude kastelen die verlaten werden. Veel kastelen zijn omgebouwd tot musea, zodat het publiek ze kan bezoeken en over het verleden kan leren. Sommige kastelen zijn eigendom van de staat, andere van particulieren. Kastelen zijn duur in onderhoud, dus vallen er veel in verval. Om de zoveel tijd worden kastelen beschadigd door blikseminslag, overstromingen of aardbevingen.

Mensen zijn al eeuwenlang geïnteresseerd in kastelen. Historici en archeologen hebben oude documenten doorzocht en in kastelen gegraven om er meer over te weten te komen. Daardoor weten we van sommige kastelen wie ze bezaten, wanneer ze werden gebruikt, wanneer er stukjes werden gebouwd, wat de mensen aten, en wat voor dingen er in kastelen gebeurden. Maar er zijn veel plaatsen waar we heel weinig weten, zelfs niet wanneer ze gebouwd zijn. Dat komt omdat veel middeleeuwse documenten niet bewaard zijn gebleven.

Sommige kasteelruïnes zijn herbouwd zodat ze er weer net zo uitzien als vroeger.

·        

Castel Nuovo in Napels (Italië) werd gebouwd in de 15e eeuw en is nu een museum.

·        

Šášovské kasteel (Slowakije) werd gebouwd in de 13e eeuw en is nu een ruïne.

·        

De Praagse Burcht wordt gebruikt door de president van de Tsjechische Republiek.

·        

Kasteel Diósgyőr (Hongarije) werd in de jaren 2010 herbouwd.

Woordenlijst

Sommige termen die mensen gebruiken als ze het over kastelen hebben:

  • Bailey - een gebied van een kasteel omringd door een muur of bank om mensen buiten te houden
  • donjon - een grote toren
  • motte - een heuvel van aarde met een toren op de top
  • motte en bailey - een kasteel met een heuvel van aarde met een omheind gebied ernaast
  • wal - een wal van aarde, meestal naast een greppel
  • ringwerk - een cirkelvormige burcht met een oever en een gracht
  • kleineren - het opzettelijk beschadigen van een kasteel
  • torentje - een kleine toren

AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3