Krabben

Krabben behoren tot de subfylum Crustacea. Het zijn decapoda (met acht looppoten en twee grijpscharen), samen met kreeften, rivierkreeften en garnalen. Krabben vormen een orde binnen de decapoda, de Brachyura genoemd. Hun korte lichaam is bedekt met een dik exoskelet.

Ze zijn een uiterst succesvolle groep, die over de hele wereld wordt aangetroffen. Het zijn eigenlijk zwaar gepantserde schelpenbrekers. De meeste krabben leven in zeewater, maar er zijn er ook die in zoet water leven, en er zijn er die op het land leven. De kleinste hebben de grootte van een erwt; de grootste (de Japanse spinkrab) kan een spanwijdte van 4 meter bereiken. Er zijn ongeveer 7.000 soorten bekend.

Krab in actie op een zee-egel
Krab in actie op een zee-egel

Structuur en levensstijl

Lichaam

Krabben hebben korte staarten. De staart en het gereduceerde achterlijf van een krab zijn volledig verborgen onder de borstkas. Hij is onder het lichaam gevouwen, en is soms helemaal niet zichtbaar, tenzij de krab wordt omgedraaid. Gewoonlijk hebben ze een zeer hard exoskelet. Dit betekent dat ze goed beschermd zijn tegen roofdieren. Krabben zijn gewapend met een enkel paar klauwen. Krabben komen in alle oceanen voor. Sommige krabben leven ook in zoet water, of leven helemaal op het land.

Knijpers

De scharen (klauwen) van krabben zijn hun belangrijkste wapens. Zij hebben ten minste drie functies. De rol van de nijptang bij het eten is het grijpen en in bedwang houden van de prooi. Is het voedsel een schelpdier (weekdier), dan kan de nijptang kracht uitoefenen om de schelp van het weekdier te openen of te breken. De knijptang wordt ook gebruikt bij gevechten tussen mannetjes en om signalen te geven aan andere krabben.

Voedsel

Krabben zijn omnivoren, ze eten bijna alles wat ze vinden. Vaak zijn dit algen, maar dierlijk voedsel is essentieel voor hun goede gezondheid en ontwikkeling. Ze eten weekdieren, andere kreeftachtigen, wormen, schimmels en bacteriën.

Anatomie van een wenkkrab
Anatomie van een wenkkrab

Krabben als voedsel

Krabben worden over de hele wereld bereid en gegeten. Sommige soorten worden in hun geheel gegeten, inclusief de schaal, zoals de soft-shell krab; bij andere soorten worden alleen de scharen en/of poten gegeten. In sommige regio's verbeteren kruiden de culinaire ervaring. In Azië zijn Masala-krab en Chilikrab voorbeelden van sterk gekruide gerechten. In Maryland wordt blauwe krab vaak gegeten met Old Bay Seasoning.

Voor het Britse gerecht Cromer crab wordt het vlees uit de krab gehaald en in de harde schaal gestopt. Een Amerikaanse manier om krabvlees te bereiden is door het te extraheren en er een bloemmengsel aan toe te voegen, waardoor een krabkoek ontstaat. Krabben worden ook gebruikt in bisque, een Franse soep.

Evolutie

Echte krabben verschijnen in het Onder-Jura in het fossielenbestand. Zij maken deel uit van de "mariene revolutie van het Mesozoïcum", waarin een aantal roofdieren op de zeebodem tot ontwikkeling kwamen.

Staartstuk

De naaste verwanten van de krabben zijn de anomuranen, een groep kreeftachtigen waartoe dieren als heremietkreeften, koningskrabben en hurkkreeften behoren. Zij lijken veel op krabben en vele hebben het woord "krab" in hun naam, maar zijn geen echte krabben. Anomuranen zijn te onderscheiden aan het aantal poten: krabben hebben tien poten, inclusief klauwen, terwijl het laatste paar poten van een anomuraan in het pantser verborgen zit, zodat er slechts acht zichtbaar zijn.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3