Weekdieren

Weekdieren (of mollusken) zijn een belangrijk fylum van ongewervelde dieren. De meeste zijn marien. Het grootste mariene fylum, met ongeveer 85.000 levende soorten, 23% van alle met naam genoemde mariene organismen, komt in grote aantallen voor in kustwateren, dat wil zeggen in ondiep water. Ze komen ook voor in zoet water en op het land.

Weekdieren zijn zeer gevarieerd: ze kennen een grote verscheidenheid. Dat is misschien de reden waarom er in het Engels geen woord bestaat voor het fylum als geheel. "In evolutionaire zin zijn weekdieren plastisch materiaal". Ze hebben veel meer variatie dan hun oude rivalen, de brachiopoden.

De meeste weekdieren hebben een schelp, maar sommige groepen niet: octopoden, naaktslakken en de buikpotigen die zeeslakken worden genoemd.

Cypraea , de kauri. Ongeveer 80% van alle bekende weekdiersoorten zijn buikpotigen.
Cypraea , de kauri. Ongeveer 80% van alle bekende weekdiersoorten zijn buikpotigen.

Diversiteit

Veel weekdieren leven ook in zoet water en op het land. Ze zijn zeer divers, niet alleen qua grootte en anatomische structuur, maar ook qua gedrag en habitat.

Het phylum wordt gewoonlijk onderverdeeld in 9 of 10 taxonomische klassen, waarvan er twee volledig zijn uitgestorven. Koppotige weekdieren, zoals de inktvis, de zeekat en de octopus, behoren tot de neurologisch meest geavanceerde van alle ongewervelde dieren: zij hebben goede hersenen en complexe gedragingen. De reuzeninktvis of de kolossale pijlinktvis is de grootste ongewervelde soort die bekend is. De buikpotigen (slakken en naaktslakken) zijn veruit de talrijkste weekdieren in termen van geclassificeerde soorten, en vertegenwoordigen 80% van het totaal. De wetenschappelijke studie van weekdieren wordt malacologie genoemd.

Belangrijkste kenmerken

De drie meest universele kenmerken van moderne mollusks zijn:

  1. een mantel met een holte om te ademen en uit te scheiden,
  2. de aanwezigheid van een radula, en
  3. de structuur van het zenuwstelsel.

Afgezien van deze dingen zijn weekdieren zo gevarieerd dat in veel leerboeken een "hypothetisch voorouderlijk weekdier" wordt gebruikt om ze samen te vatten (zie hieronder). Dit heeft een enkele, "limpet-achtige" schelp bovenop, die gemaakt is van eiwitten en chitine, versterkt met calciumcarbonaat. Het wordt afgescheiden door een mantel die de hele bovenkant bedekt. De onderzijde van het dier bestaat uit een enkele gespierde "voet".

Het voedingssysteem van het weekdier begint met een raspende "tong", de radula. Het complexe spijsverteringssysteem maakt gebruik van slijm en microscopisch kleine, door spieren aangedreven "haartjes", cilia genaamd. Het algemene weekdier heeft twee gepaarde zenuwstrengen, of drie bij tweekleppigen. De hersenen, bij soorten die er een hebben, omcirkelen de slokdarm. De meeste weekdieren hebben ogen en allemaal hebben ze sensoren om chemicaliën, trillingen en aanraking waar te nemen. Het eenvoudigste voortplantingssysteem van weekdieren berust op uitwendige bevruchting, maar er bestaan complexere varianten. Alle produceren eieren, waaruit trochofore larven, complexere veliger larven of volwassen miniatuurdieren kunnen voortkomen.

Een opvallend kenmerk van weekdieren is het gebruik van eenzelfde orgaan voor meerdere functies. Zo zijn het hart en de nefridia ("nieren") belangrijke onderdelen van het voortplantingssysteem, alsook van de bloedsomloop en de uitscheidingsorganen. Bij tweekleppigen "ademen" de kieuwen en produceren zij een waterstroom in de mantelholte: dit is belangrijk voor de uitscheiding en de voortplanting. Bij de voortplanting kunnen weekdieren van geslacht veranderen om zich aan de andere voortplantingspartner aan te passen.

Er zijn goede aanwijzingen voor het verschijnen van buikpotigen, koppotigen en tweekleppigen in het Cambrium, 541 tot 485,4 miljoen jaar geleden (mya). Voordien is de evolutionaire geschiedenis van het ontstaan van weekdieren uit de voorouderlijke Lophotrochozoa nog onduidelijk.

Weekdiersoorten kunnen ook gevaren of plagen vormen voor menselijke activiteiten. De beet van de blauwgerande octopus is vaak dodelijk, en die van Octopus apollyon veroorzaakt ontstekingen die meer dan een maand kunnen aanhouden. Steken van enkele soorten grote tropische kegelschelpen kunnen eveneens dodelijk zijn: hun gif is een belangrijk instrument geworden bij neurologisch onderzoek. Schistosomiasis (ook bekend als bilharzia, bilharziose of slakkenkoorts) wordt op mensen overgedragen via waterslakken en treft ongeveer 200 miljoen mensen. Slakken kunnen ook een ernstige plaag vormen in de landbouw, en de accidentele of opzettelijke introductie van sommige slakkensoorten in nieuwe milieus heeft sommige ecosystemen ernstige schade toegebracht.

Een "gegeneraliseerd weekdier"

Omdat weekdieren zo veel verschillende vormen hebben, beginnen veel leerboeken het onderwerp van de anatomie van weekdieren met een beschrijving van wat een archi-mollusc, hypothetisch gegeneraliseerd weekdier of hypothetisch voorouderlijk weekdier (HAM) wordt genoemd om de meest voorkomende kenmerken in het fylum te illustreren. Het beeld lijkt nogal op dat van de moderne monoplacophoranen: sommigen denken dat het op zeer vroege weekdieren lijkt.

Het weekdier is tweezijdig symmetrisch en heeft een enkele, "limpet-achtige" schelp aan de bovenkant. De schelp wordt afgescheiden door een mantel die het bovenoppervlak bedekt. De onderzijde bestaat uit een enkele gespierde "voet". De viscerale massa, of visceropallium, is het zachte, niet-gespierde metabolische deel van het weekdier. Het bevat de lichaamsorganen.

Anatomisch diagram van een hypothetisch voorouderlijk weekdier
Anatomisch diagram van een hypothetisch voorouderlijk weekdier

Taxonomie

Klassen van weekdieren:

Helcionelloida

Het is duidelijk geworden dat het fossiele taxon Helcionelloida niet tot de klasse Gastropoda behoort. Het is nu een aparte klasse in de Mollusca. Parkhaev (2006, 2007) heeft de klasse Helcionelloida gecreëerd, waarvan de leden vroeger door Bouchet & Rocroi werden behandeld als "Paleozoïsche weekdieren van onzekere systematische positie".

Gebruikt

  • Veel weekdieren worden als voedsel gegeten: kokkels, oesters, sint-jakobsschelpen, mosselen, inktvis (calamari) en landslakken (escargot)
  • Oesters maken soms parels, die waardevol zijn en gebruikt worden om halskettingen te maken. Andere schelpen worden verzameld om hun schoonheid en soms gebruikt om sieraden van te maken.

AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3