Paardenstaart (geslacht)

De paardenstaarten behoren tot de Pteridophyta (varens). Zij waren een van de belangrijkste plantengroepen in het paleozoïcum. Ze komen voor in de steenkoollagen van het Carboon, en sommige waren bomen die tot 30 meter hoog konden worden. De groep is nu bijna uitgestorven, maar één geslacht overleeft. Het zijn vasculaire planten die zich voortplanten door sporen en niet door zaden. De naam heermoes is ontstaan omdat de vertakte soorten enigszins op een paardenstaart lijken.

Equisetum

Equisetum is het enige nog levende geslacht van de paardenstaarten. De naam Equisetum komt uit het Latijn (equus = paard; en seta = borstel). Het geslacht omvat 15 soorten. Paardenstaarten komen voor op alle continenten behalve Australazië en Antarctica. Het zijn overblijvende planten, ofwel kruidachtig, ze sterven af in de winter (de meeste gematigde soorten) of ze zijn wintergroen (sommige tropische soorten, en de gematigde soorten Equisetum hyemale, E. scirpoides, E. variegatum en E. ramosissimum). Ze worden meestal 0,2-1,5 m hoog, hoewel E. telmateia uitzonderlijk 2,5 m kan worden, en de tropische Amerikaanse soorten E. giganteum 5 m, en E. myriochaetum 8 m.

Bij deze planten zijn de bladeren zeer klein, in kransen die samengevoegd zijn tot mantels rond de stengel. De stengels zijn groen en fotosynthetisch, en onderscheiden zich ook door hun holheid, hun vergroeiing en hun ribben, gewoonlijk 6-40 ribben. Op de knopen kunnen zich al dan niet kransen van takken bevinden; indien aanwezig, zijn deze takken identiek aan de hoofdstengel, maar kleiner.

Een oppervlakkig gelijkende bloeiende plant (Hippuris, "paardenstaart", in de familie Plantaginaceae), die geen verwant is aan het geslacht Equisetum, wordt soms ten onrechte als heermoes geïdentificeerd.

Het bloeiende plantengeslacht Hippuris is niet verwant aan Equisetum, maar lijkt er genoeg op dat het soms ten onrechte met Equisetum wordt vereenzelvigd.
Het bloeiende plantengeslacht Hippuris is niet verwant aan Equisetum, maar lijkt er genoeg op dat het soms ten onrechte met Equisetum wordt vereenzelvigd.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3