I've Been to the Mountaintop

I've Been to the Mountaintop is de naam van de laatste toespraak die Martin Luther King, Jr. hield voor hij stierf.

King hield de toespraak op 3 april 1968. Hij was in Memphis, Tennessee voor de Memphis Sanitation Strike. De vuilnismannen in Memphis staakten omdat ze maar weinig betaald kregen en omdat hun werk gevaarlijk was. King wilde hen steunen.

De toespraak gaat vooral over de staking. King praat over de beste manieren om de arbeiders te krijgen wat ze nodig hebben. Aan het einde van de toespraak, spreekt hij over de mogelijkheid dat hij gedood zou kunnen worden.

De volgende dag werd King vermoord.

Delen van de toespraak

De Memphis Sanitation Strike

Geweldloosheid

Als hij het over de staking heeft, legt King de nadruk op het belang van geweldloosheid. Bij een protest op 28 maart waren sommige demonstranten gewelddadig geworden en begonnen ruiten in te slaan. King zegt:

Laten we de zaken houden waar ze zijn. Het probleem is onrechtvaardigheid. Het probleem is de weigering van Memphis om eerlijk te zijn in de omgang met zijn ambtenaren, die toevallig saneringswerkers zijn. Daar moeten we de aandacht op houden. Dat is altijd het probleem met een beetje geweld. Weet je wat er laatst gebeurde, en de pers behandelde alleen het inbreken van de ruiten. Ik heb de artikelen gelezen. Ze hebben het zelden gehad over het feit dat duizend, driehonderd gemeentewerkers in staking zijn en dat Memphis niet eerlijk tegen ze is.

King dacht dat als demonstranten of stakers gewelddadig zouden zijn, andere mensen alleen aandacht zouden besteden aan het geweld. Ze zouden geen aandacht besteden aan hoe slecht de sanitaire werkers werden behandeld.

Boycotten

King stelde voor om dingen die door blanke bedrijven werden verkocht te boycotten als een geweldloze manier om te protesteren en de aandacht van de mensen te trekken. Hij legde uit dat één zwarte misschien arm was, maar dat ze samen veel geld uitgaven. Dit gaf hen macht. Als ze geen dingen meer zouden kopen van bedrijven die eigendom zijn van blanken, dan zouden die bedrijven veel geld verliezen. Dan zouden ze moeten opletten, of anders zouden ze failliet kunnen gaan. Ondertussen konden zwarte mensen hun geld gebruiken om dingen te kopen van bedrijven die eigendom waren van andere zwarten. King zegt:

Ga naar buiten en vertel je buren geen Coca-Cola te kopen in Memphis. Ga langs en zeg ze geen Sealtest melk te kopen. Zeg hen geen ... Wonder Bread [of] Hart's brood. Zoals Jesse Jackson heeft gezegd, tot nu toe hebben alleen de vuilnismannen pijn gevoeld; nu moeten we de pijn als het ware [verspreiden].

De Burgerrechtenbeweging

King spreekt dan over de Burgerrechtenbeweging. Hij zegt:

Alles wat we tegen Amerika zeggen is, "Wees trouw aan wat je op papier zegt." [S]ergens lees ik over de vrijheid van vergadering. Ergens lees ik over de vrijheid van meningsuiting. Ergens heb ik gelezen over de persvrijheid. Ergens heb ik gelezen dat de grootsheid van Amerika het recht is om te protesteren voor recht. En dus, zoals ik al zei, we laten ons niet om de tuin leiden. We gaan door.

King belooft dat burgerrechtenactivisten niet zullen stoppen totdat zij hun fundamentele mensenrechten krijgen.

Mogelijk overlijden

Aan het eind van de toespraak zegt King dat hij, zodra hij in Memphis aankwam, bedreigingen begon te ontvangen. Hij zegt echter dat hij niet bang is voor de dood. Dit is het beroemdste deel van de toespraak, en ook het einde ervan:

Nou, ik weet niet wat er nu gaat gebeuren. We hebben een paar moeilijke dagen voor de boeg. Maar het maakt me nu niet meer uit, want ik ben op de bergtop geweest. ... Net als iedereen zou ik graag lang willen leven... Maar daar ben ik nu niet mee bezig. Ik wil alleen Gods wil doen. En Hij heeft me toegestaan om naar de berg te gaan. En ik heb er overheen gekeken. En ik heb het Beloofde Land gezien. Misschien kom ik daar niet met jou. Maar ik wil dat jullie vanavond weten, dat wij, als een volk, in het Beloofde Land zullen komen. Dus ik ben blij, vanavond. Ik maak me nergens zorgen over. Ik ben voor niemand bang. Mijn ogen hebben de glorie van de komst van de Heer gezien.



De Bijbel in de rede

King was een Baptisten predikant. Hij noemde vaak verhalen uit de Bijbel in zijn toespraken.

Aan het eind van deze toespraak heeft King het over een verhaal uit het Oude Testament. Mozes was de leider van de Israëlieten (het volk van Israël). De Israëlieten volgden Mozes omdat ze dachten dat hij hen naar een Beloofd Land zou leiden. In dit Beloofde Land zouden ze in vrede kunnen leven.

Maar voordat de Israëlieten het Beloofde Land bereikten, sprak God tot Mozes. God zei dat Hij Mozes het Beloofde Land met zijn ogen zou laten zien. Maar God liet Mozes het Beloofde Land niet binnengaan. De Bijbel zegt:

Toen beklom Mozes de berg Nebo ... Daar liet de Heer hem het hele land zien ... Toen zei de Heer tegen hem: "Dit is het land dat ik onder ede beloofd heb aan Abraham, Izaäk en Jakob ... Ik zal het je met je ogen laten zien, maar je zult het niet binnengaan.

Kort daarna stierf Mozes. Jozua verving hem als leider, en leidde het volk Israël naar het Beloofde Land.

King zegt dat hij, net als Mozes, "op de bergtop is geweest" en het Beloofde Land heeft gezien - een samenleving waar zwarte mensen vrede en gelijke rechten hebben. Hij weet dat hij dit Beloofde Land misschien niet samen met hen zal bereiken, omdat hij misschien eerst zal sterven. Hij vertelt zijn toehoorders echter dat, net als het volk Israël, de Afro-Amerikanen als volk het Beloofde Land zullen bereiken.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3