Kyshtym-ramp

De Kyshtym-ramp was een stralingsbesmettingsramp op 29 september 1957, in Mayak, een kerncentrale in Rusland (toen nog een deel van de Sovjet-Unie). Het werd gemeten als een niveau 6-ramp op de International Nuclear Event Scale (de Tsjernobyl-ramp en de Fukushima-ramp zijn de enige ongelukken die als ernstiger worden genoemd dan deze).

Mayak is de naam voor een aantal nucleaire installaties, die ongeveer 150 kilometer (93 mi) van Ekaterinburg, in Rusland, liggen. De faciliteiten stonden ook bekend als Tsjeljabinsk-65, oftewel Tsjeljabinsk-40. Mayak werd gebouwd tussen 1945 en 1948. Het was de eerste fabriek die nucleair materiaal kon produceren in de Sovjet-Unie. Soms werkten er wel 25.000 mensen in Mayak. Zij produceerden de plutoniumbrandstof die onder andere werd gebruikt voor de eerste Sovjet atoombom.

Tussen 1948 en 1987 werden in totaal tien kernreactoren gebouwd. Tot 1991 werden ze op twee na allemaal gesloten. De twee resterende reactoren produceren radioactieve isotopen voor de gezondheidszorg en voor onderzoeksdoeleinden.

Bij verschillende ongevallen is een grote hoeveelheid radioactiviteit in het milieu terechtgekomen. De grootste van deze ongelukken vond plaats in 1957 en staat vandaag de dag bekend als Kyshtym Disaster. Het gebeurde in een fabriek in de buurt van Kishtim (Кыштым). Er waren veel ongelukken in deze geheime fabriek. De ernstigste gebeurde op 29 september 1957. Het koelsysteem van de fabriek werkte niet. Er vond een (niet-nucleaire) explosie plaats. Deze explosie had de kracht van 75 tot 100 ton TNT. Het deksel van de container, die 160 ton woog, werd in de lucht gegooid. Bij het ongeval kwam ongeveer 20 MegaPCi (ongeveer 740 Petabecquerel) radioactiviteit vrij. Minstens 200 mensen stierven aan stralingsziekte. Ongeveer 10.000 mensen werden uit hun huizen geëvacueerd. Meer dan 470.000 mensen werden getroffen door de straling, zonder dat ze het wisten.

In de loop van de volgende tien tot elf uur bewoog de radioactieve wolk zich in de richting van het noordoosten en reikte tussen 300 en 350 kilometer van het ongeval. De uitval van de wolk resulteerde in een langdurige besmetting van een gebied van meer dan 800 vierkante kilometer, meestal met cesium-137 en strontium-90. Vandaag de dag staat het gebied bekend als de East-Ural Radioactive Trace (EURT).

Het bestaan van Mayak was een geheim. Slechts zeer weinig mensen wisten dat het er was. Daarom werden de mensen die in de door het ongeluk getroffen gebieden woonden niet over het ongeluk verteld. Op 6 oktober, een week na het ongeluk, begonnen de autoriteiten met de evacuatie van ongeveer 10.000 mensen, maar ze vertelden niet over de reden van de evacuatie. De mensen werden hysterisch van angst omdat er onbekende 'mysterieuze' ziekten uitbraken. Slachtoffers werden gezien met huid die hun gezicht, handen en andere blootgestelde delen van hun lichaam 'afscheurde'. Het was Zhores Medvedev die de aard en omvang van de ramp aan de wereld onthulde.

Hoewel de Sovjetregering informatie over de cijfers verborg, is het bekend dat de directe blootstelling aan straling ten minste 200 gevallen van dood door kanker heeft veroorzaakt.

Om de verspreiding van de radioactieve besmetting na het ongeval te beperken, werd de besmette grond verwijderd en bewaard in omheinde ruimtes die "begraafplaatsen van de aarde" werden genoemd.

In 1968 heeft de Sovjetregering het EURT-gebied vermomd door de oprichting van het Oost-Uralische Natuurreservaat, dat elke ongeoorloofde toegang tot het getroffen gebied verbood.

Geruchten over een nucleair ongeluk ergens in de buurt van Tsjeljabinsk deden al lang de ronde in het Westen. Dat er een ernstig nucleair ongeluk was geweest ten westen van de Oeral werd uiteindelijk afgeleid uit onderzoek naar de effecten van radioactiviteit op planten, dieren en ecosystemen, gepubliceerd door professor Leo Tumerman, voormalig hoofd van het biofysisch laboratorium van het Instituut voor Moleculaire Biologie in Moskou, en medewerkers.

Volgens Gyorgy, die zich beriep op de Freedom of Information Act om toegang te krijgen tot de relevante dossiers van de Central IntelligenceAgency (CIA), wist de CIA al die tijd van het ongeluk met de Mayak in 1957. Ze hielden het geheim om negatieve gevolgen voor de beginnende Amerikaanse nucleaire industrie te voorkomen. Pas in 1990 heeft de Sovjetregering documenten met betrekking tot de ramp gederubriceerd.

Volgens verschillende bronnen is de hoeveelheid radioactiviteit die door deze ramp wordt geproduceerd tussen twee en zes keer zo groot als die van Tsjernobyl in 1986. Omdat de lekkage beperkter was, wordt dit geclassificeerd als een ramp van niveau 6 (van 7) op de International Nuclear Event Scale. Tsjernobyl wordt beoordeeld op niveau 7.

In 2003 hebben de Russische autoriteiten de fabriek in Mayak gesloten. Het Karachay-meer, dat dicht bij de fabriek ligt, wordt gezien als een van de meest vervuilde plekken op de planeet.

In de afgelopen 45 jaar zijn ongeveer 500.000 mensen in de regio bij één of meer van de incidenten bestraald. Sommige van hen werden blootgesteld aan meer dan 20 keer de straling waar de slachtoffers van de Tsjernobyl-ramp last van hadden.

Satellietbeeld van het Mayak-gebied
Satellietbeeld van het Mayak-gebied

Gerelateerde pagina's

AlegsaOnline.com - 2020 - Licencia CC3