Kernwapen

Een kernwapen, ook wel atoombom of atoombom genoemd, is een wapen dat plotseling de energie in de kern van bepaalde soorten atomen vrijgeeft. Wanneer deze apparaten worden geactiveerd, geven ze een enorme hoeveelheid energie vrij in de vorm van een kernexplosie.

Kernexplosies kunnen een stad vernietigen en de meeste mensen doden. Ze maken ook nucleaire fall-out die ook mensen erg ziek kan maken. Kernwapens zijn de meest schadelijke wapens die zijn gemaakt.

De eerste kernwapens werden gebouwd door de Verenigde Staten tijdens de Tweede Wereldoorlog. Twee kernwapens werden gebruikt om steden in Japan aan te vallen. Dit waren de enige keren dat kernwapens werden gebruikt in de oorlog.

Vandaag de dag hebben de Verenigde Staten en Rusland de meeste kernwapens. De andere landen die kernwapens hebben zijn dat wel: China, Frankrijk, het Verenigd Koninkrijk, India, Israël, Noord-Korea en Pakistan. Vroeger had Zuid-Afrika kernwapens, maar ze hebben besloten ze te vernietigen.

Er zijn twee manieren om kernwapens te maken: splijtingswapens (ook wel atoombommen of A-bommen genoemd) en fusiewapens (ook wel waterstofbommen, H-bommen of thermonucleaire wapens genoemd). De manier waarop ze energie maken voor de kernexplosie is anders. Fusiewapens maken grotere explosies. Splijtingswapens maken gebruik van een speciale isotoop van uranium of plutonium. Kernfusiewapens maken gebruik van een speciale isotoop van waterstof.

Kernexplosietest in Nevada in 1953.
Kernexplosietest in Nevada in 1953.

Geschiedenis

In de jaren na 1895 beginnen mensen die natuurkunde studeren te begrijpen hoe atomen worden gemaakt. Rond 1915 kregen mensen het idee dat het breken van speciale atomen grote hoeveelheden energie kan vrijmaken en gebruikt kan worden om een bom te maken.

In 1939 begonnen mensen die natuurkunde studeerden de theorie van de kernsplijtingswapens te begrijpen, maar geen enkel land wist hoe ze er een moesten bouwen. Toen de Tweede Wereldoorlog begon, wilden Duitsland, het Verenigd Koninkrijk en de Verenigde Staten kernwapens bouwen. Duitsland maakte de bouw ervan niet af, deels omdat veel van de beste mensen die natuurkunde studeerden Duitsland ontvluchtten nadat de nazi's begonnen te regeren. Het Verenigd Koninkrijk begon te werken in 1939, maar het kostte te veel geld, dus gaven ze het op in 1942. Later dat jaar begonnen de Verenigde Staten met een zeer groot programma om kernwapens te bouwen. Het bouwde voort op het werk dat in het Verenigd Koninkrijk werd gedaan. Het programma werd het "Manhattan Project" genoemd.

In augustus 1945 bouwde het Manhattan Project drie kernsplijtingswapens. Twee van deze bommen werden door de Verenigde Staten gebruikt om de steden Hiroshima en Nagasaki in Japan aan te vallen. Mensen van het Manhattan Project geloven dat ongeveer 105.000 mensen gedood werden en dat 94.000 mensen gewond raakten toen de bommen werden gebruikt. Medische professionals kwamen later tot de overtuiging dat meer dan 225.000 mensen stierven toen alle getroffenen na lange tijd werden geteld. Japan kondigde zijn overgave aan na de atoombombombardementen op Hiroshima en Nagasaki.

Na de Tweede Wereldoorlog is de Sovjet-Unie ook begonnen met het maken van kernwapens.

Kleine jongen, de atoombom die op Hiroshima werd gegooid, kort voordat hij in het vliegtuig werd geladen.
Kleine jongen, de atoombom die op Hiroshima werd gegooid, kort voordat hij in het vliegtuig werd geladen.

British Nuclear Tests Veterans Association gedenkteken in Leicester.
British Nuclear Tests Veterans Association gedenkteken in Leicester.

Hoe werken kernwapens?

Een manier waarop kernwapens energie vrijmaken is door atomen uit elkaar te halen. Dit wordt kernsplijting genoemd en is de basis voor atoombommen. Specifieke isotopen van uranium of plutonium worden typisch gebruikt in deze wapens. Deze elementen kunnen worden gemaakt om kernsplijting te ondergaan en hebben een nucleaire kettingreactie.

Een ander proces kan worden gebruikt om kernwapens te maken die nog grotere explosies veroorzaken en veel meer energie vrijmaken door het samensmelten van atomen. Dit proces wordt kernfusie genoemd, en wapens gebaseerd op dit proces worden waterstofbommen of thermonucleaire wapens genoemd. Gespecialiseerde waterstofisotopen worden typisch gebruikt in deze wapens.

Kernwapens produceren een zeer grote hoeveelheid energie en straling, die binnen enkele kilometers mensen of dieren kunnen doden. Het grootste deel van de straling is röntgenstraling, die de lucht verwarmt om een enorme nucleaire vuurbal te produceren. De snelle expansie van de vuurbal creëert een gevaarlijke schokgolf die huizen of gebouwen enkele kilometers verderop kan verwoesten. De straling kan stralingsvergiftiging veroorzaken en heeft ook de potentie om mutaties in het DNA te veroorzaken, die kanker kunnen veroorzaken.

Bij kernbommen komen ook fall-out vrij, dat wil zeggen nucleair materiaal en stof dat is bestraald en radioactief is geworden. Na verloop van tijd kan de radioactieve fall-out mogelijk mensen verder weg doden, afhankelijk van hoeveel er is vrijgekomen. De radioactieve neerslag van een kernexplosie kan door de wind over grote afstanden van de plaats van de explosie worden geblazen en kan lange tijd gevaarlijk blijven.

Een waterstofbom, ook wel fusiebom genoemd, is een kernwapen dat naast uranium of plutonium ook gebruik maakt van waterstofisotopen (deuterium en tritium). Waterstofbommen hebben het potentieel om veel krachtiger te zijn dan splijtingsbommen. Ondanks de naam heeft een typische waterstofbom alleen genoeg waterstof om extra neutronen te produceren om een omhulsel van natuurlijk uranium tot ontploffing te brengen. De brandstof in waterstofbommen is dus meestal ongeraffineerd uranium.

Kernwapens maken

Kernwapens zijn moeilijk te bouwen omdat ze speciale isotopen van uranium of plutonium nodig hebben, evenals gespecialiseerde technologie. Daarom hebben maar weinig landen kernwapens. Wanneer landen zonder kernwapens hun eigen wapens maken, wordt dit meestal nucleaire proliferatie genoemd.

Het krijgen van nucleaire wapens aan de vijand

Een kernwapen op zijn doelwit krijgen kan net zo moeilijk zijn als het maken van een kernwapen. Het explosieve materiaal kan in een bom of artilleriegranaat worden geplaatst, of in een raket. Wanneer een nucleair apparaat op een raket wordt geplaatst, zal het meestal een kernraket worden genoemd. Nucleaire raketten kunnen worden vervoerd door vliegtuigen, onderzeeërs of vrachtwagens, of ze kunnen in ondergrondse raketsilo's worden geplaatst. Sommige soorten vliegtuigen zoals de B-29 Superfortress, B-36 Peacemaker, B-52 Stratofortress en B-2 Spirit hebben kernwapens bij zich.

Ze worden ook gedragen door raketten, zoals intercontinentale ballistische raketten (ICBM's) of onderzeese ballistische raketten (SLBM's). Sommige raketten reizen naar de grens van de ruimte en lanceren dan een aantal afzonderlijke kernwapens terug naar de grond, waarbij elk wapen naar een ander doelwit reist. Dit wordt een MIRV-kop genoemd, of Multiple Independent Reentry Vehicles. Er zijn zeer grote kernbommen geproduceerd, maar in de praktijk kan een wapen met meerdere kernkoppen veel meer schade veroorzaken door meer doelen aan te vallen.

Voor het maken van kernwapens zijn veel middelen nodig, omdat de materialen waarvan ze gemaakt zijn zeer zeldzaam zijn en er veel wetenschappers voor nodig zijn om ze te maken. Maar verschillende landen zijn erin geslaagd om kernwapens te maken en velen hebben ze vandaag de dag. De landen die kernwapens bezitten staan hier vermeld in de volgorde waarin ze zijn uitgevonden: Verenigde Staten (1945), Rusland (1949), Verenigd Koninkrijk (1952), Frankrijk (1960), China (1964), India (1974) en Pakistan (1998). Andere landen worden verondersteld in het geheim kernwapens te hebben of te ontwikkelen. Sommige landen hadden vroeger kernwapens, maar hebben sindsdien gezegd dat ze zich van hun kernwapens hebben ontdaan.

Sommige landen zijn kernwapens kwijtgeraakt tijdens het transport. Er zijn 92 gevallen bekend van atoombommen die op zee verloren zijn gegaan door alle landen waarvan bekend is dat ze ze in het bezit zijn van atoombommen. In 15 verschillende gevallen zijn er bommen verloren gegaan. Er kunnen echter meer verloren bommen zijn.

Kernexplosies tot nu toe

Dit is een lijst van de belangrijkste nucleaire explosies die zijn gebeurd. Naast de atoombombombardementen op Hiroshima en Nagasaki is ook de eerste kernproef van een bepaald wapentype voor een land opgenomen, en proeven die anders opmerkelijk waren (zoals de grootste proef ooit). Alle opbrengsten (explosief vermogen) worden gegeven in hun geschatte energie-equivalenten in kiloton TNT.

Datum

Naam

Opbrengst (kT)

Land

Betekenis

1945-07-16

Trinity

18–20

VS

Eerste splijtingsapparaattest, eerste plutonium-implosie-detonatie

1945-08-06

Kleine jongen

12–18

VS

Bombardement op Hiroshima, Japan, eerste ontploffing van een verrijkt uranium pistooltype, eerste gebruik van een nucleair apparaat in een militair gevecht.

1945-08-09

Dikke man

18–23

VS

Bombardementen op Nagasaki, Japan, tweede en laatste gebruik van een nucleair apparaat in een militair gevecht.

1949-08-29

RDS-1

22

USSR

Eerste splijtingswapentest door de USSR

1952-10-03

Orkaan

25

UK

Eerste splijtingswapentest door het Verenigd Koninkrijk

1952-11-01

Ivy Mike

10,400

VS

Eerste cryogene fusiebrandstof "geënsceneerd" thermonucleair wapen, voornamelijk een testapparaat en niet bewapend

1952-11-16

Ivy King

500

VS

Grootste pure-splijtingswapen ooit getest

1953-08-12

Joe 4

400

USSR

Eerste kernwapentest door de USSR (niet "geënsceneerd")

1954-03-01

Kasteel Bravo

15,000

VS

Eerste droge fusiebrandstof "geënsceneerd" thermonucleair wapen; er heeft zich een ernstig nucleair falloutongeval voorgedaan; grootste nucleaire detonatie uitgevoerd door de Verenigde Staten.

1955-11-22

RDS-37

1,600

USSR

Eerste "geënsceneerde" thermonucleaire wapentest door de USSR (inzetbaar)

1957-11-08

Grijper X

1,800

UK

Eerste (succesvolle) "geënsceneerde" thermonucleaire wapentest door het Verenigd Koninkrijk

1957-05-31

Oranje Heraut

720

UK

Grootste opgevoerde splijtingswapen ooit getest. Bedoeld als een fallback "in megaton bereik" voor het geval de Britse thermonucleaire ontwikkeling zou falen.

1960-02-13

Gerboise Bleue

70

Frankrijk

Eerste splijtingswapentest door Frankrijk

1961-10-31

Tsaar Bomba

57,000

USSR

Grootste thermonucleaire wapen ooit getest-geschaald van het oorspronkelijke 100 Mt ontwerp met 50%.

1964-10-16

596

22

PR China

Eerste splijtingswapentest door de Volksrepubliek China

1967-06-17

Test nr. 6

3,300

PR China

Eerste "geënsceneerde" thermonucleaire wapentest door de Volksrepubliek China

1968-08-24

Canopus

2,600

Frankrijk

Eerste "geënsceneerde" thermonucleaire wapentest door Frankrijk

1974-05-18

Lachende Boeddha

12

India

Eerste splijtingsexplosietest door India

1998-05-11

Pokhran-II

60

India

Eerste potentiële fusie/geboorde wapentest door India; eerste inzetbare splijtingswapentest door India

1998-05-28

Chagai-I

40

Pakistan

Eerste splijtingswapen (boosted) test door Pakistan

1998-05-30

Chagai-II

20

Pakistan

Tweede splijtingswapen (boosted) test door Pakistan

2006-10-09

2006 Noord-Koreaanse kernproef

~1

Noord-Korea

Eerste splijtingsplutonium-gebaseerd apparaat getest door Noord-Korea; waarschijnlijk resulteerde dit als een fizzle

2009-05-25

2009 Noord-Koreaanse kernproef

2-6

Noord-Korea

Eerste succesvolle splijtingsapparaat getest door Noord-Korea

2013-02-16

2013 Noord-Koreaanse nucleaire test

7

Noord-Korea

Laatste kernproef van de aarde

Schadeloosstelling van slachtoffers

Tussen 1945 en 1980 werden meer dan 500 kernwapentests in de atmosfeer uitgevoerd op verschillende plaatsen in de wereld. Naarmate het publiek zich meer bewust werd van en zich zorgen maakte over de mogelijke gezondheidsrisico's die gepaard gaan met blootstelling aan nucleairefall-out, werden verschillende studies uitgevoerd. Een studie van Centers for Disease Control and Prevention zegt dat nucleaire fall-out zou kunnen hebben geleid tot 11.000 overtollige sterfgevallen, het meest veroorzaakt door schildklierkanker in verband met de blootstelling aan jodium131.

Mensen die geassocieerd worden met kernwapens

Opmerkelijke personen die in verband worden gebracht met kernwapens en aanverwante zaken zijn onder andere:


AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3