Madam C. J. Walker

Sarah Breedlove (23 december 1867 - 25 mei 1919), bekend als Madam C. J. Walker, was een Amerikaanse ondernemer en filantroop. Er wordt gezegd dat zij de eerste vrouwelijke selfmade miljonair in Amerika was. Toen ze stierf was haar nalatenschap $600.000 waard (vandaag ongeveer $8 miljoen). Dit is dus misschien niet helemaal waar. Ze verdiende haar fortuin in de haarverzorgingsindustrie. Door haar eigen haaruitval ging ze op zoek naar "haargroei" oplossingen. Ze ontwikkelde en bracht een succesvolle lijn van schoonheids- en haarproducten voor zwarte vrouwen op de markt. Ze richtte het bedrijf Madame C.J. Walker Manufacturing Company op. Ze overleed 25 mei 1919 aan hypertensie in Irvington, New York op 51-jarige leeftijd.

Mevrouw C.J. Walker, de eerste self-made Amerikaanse vrouwelijke miljonair
Mevrouw C.J. Walker, de eerste self-made Amerikaanse vrouwelijke miljonair

Vroege leven

Op 23 december 1867 werd Sarah Breedlove geboren op een plantage in de buurt van het dorp Delta, Louisiana. Zij was het vijfde kind van de pas bevrijde slaven Owen en Minerva. Zij was hun eerste vrijgeboren kind. Haar moeder stierf in 1874 en haar vader in 1875. Ze ging bij haar zus Louvinia en haar man wonen. In 1877 verhuisden ze naar Vicksburg, Mississippi waar Sarah katoen plukte. Op 14-jarige leeftijd trouwde ze met Moses McWilliams. Hij stierf twee jaar later. Breedlove en haar dochter A'Lelia gingen naar St. Louis. Twee van haar broers waren daar kapper. Ze werkte in de was voor $1,50 per dag. Ze ging ook naar de avondschool. In 1894 trouwde Breedlove voor de tweede keer met John Davis. Maar het huwelijk strandde omdat hij haar ontrouw was.

Vroege carrière

In de jaren 1890 begon Breedlove haar haar te verliezen als gevolg van een aandoening van haar hoofdhuid. Ze begon te experimenteren met zelfgemaakte kuren. Op de wereldtentoonstelling van 1904 ontmoette Breedlove Annie (Turnbow) Malone. In 1905 verkocht zij de producten van Malone. Breedlove verhuisde naar Denver waar ze trouwde met haar tweede echtgenoot, Charles Joseph Walker. In een droom drong het tot haar door wat ze moest mengen voor een haarproduct. Een van de ingrediënten was alleen in Afrika verkrijgbaar, dus liet ze het halen. Haar haar begon weer te groeien. Ze begon haar eigen bedrijf met de verkoop van een product dat ze ontwikkelde "Madam Walker's Wonderful Hair Grower" Het was ontworpen als een hoofdhuid genezer en haarconditioner. Als mevrouw C.J. Walker veranderde ze haar bedrijfsnaam in Madam C.J. Walker. In 1906 studeerde haar dochter A'Lelia af aan de universiteit en kwam ze werken als manager van haar moeders bedrijf. Dit maakte Walker vrij om haar product huis-aan-huis te gaan verkopen. Ze gaf presentaties aan kerkgroepen waar ze maar kon. In 1908 begon ze haar eigen school in Pittsburgh om haar verkopers op te leiden.

Self-made succes

In 1910 richtte zij haar bedrijf op. Zij kon geen grote investeerders aantrekken, dus gebruikte zij $10.000 van haar eigen geld om haar school en fabriek in Indianapolis te beginnen. Ze was de enige aandeelhouder van de Madame C.J. Walker Manufacturing Company. Sarah Walker was een serieuze zakenvrouw. Ze begon kruiden en shampoos te mengen. Haar producten waren speciaal voor zwarte vrouwen. In korte tijd had ze 40.000 verkopers opgeleid, haar "Walker Agenten". Haar agenten leerden haar systeem van plantaardige shampoos, toverhazelaar, koude crèmes en diëten. Ze vond de hete kam niet uit, om het haar steil te maken. Maar ze verbeterde hem met bredere tanden, alleen voor het haar van zwarte vrouwen.

Walker woonde de dertiende jaarlijkse conventie bij van de National Negro Business League in 1912. Er stonden geen vrouwen op het sprekersprogramma. Walker stond op en nam het podium over van Booker T. Washington die modereerde. Ze vertelde haar verhaal en waarom vrouwen erbij moesten worden betrokken. Op de veertiende conventie stond ze wel op het sprekersschema. Ze had het vermogen om anderen te inspireren.

Walker was een leider en een rolmodel in de zwarte gemeenschap. Zij was een van de eerste vrouwelijke Afro-Amerikanen die haarverzorgingsproducten voor zwarte vrouwen creëerde. Dit was in een tijd dat bijna alle producten voor blanke mensen waren. Het doel van haar bedrijf was om vrouwelijke Afro-Amerikanen zich beter te laten voelen over zichzelf. Ze konden zich beter voelen over hun uiterlijk door haar producten te gebruiken. Walker vond het straighten van haar haar opnieuw uit, alleen voor zwarte mensen. Haar manier van geld verdienen hielp haar en haalde ook haar werknemers uit de armoede. Wanneer zij een verkoop voor haar deden, kregen zij een bepaald percentage van het geld. Ze kreeg wel wat kritiek van andere zwarte leiders. Booker T. Washington bekritiseerde haar omdat ze zwarte vrouwen op blanke vrouwen liet lijken. Hij hield niet van het bleken van de huid en het steil maken van het haar. Maar zij verklaarde dat de cruciale ingrediënten voor haar haarverzorgingsproducten uit Afrika kwamen. Mevrouw C.J. Walker stierf op 25 mei 1919.

Madame C.J. Walker Manufacturing Company, nu een National Historic Landmark
Madame C.J. Walker Manufacturing Company, nu een National Historic Landmark


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3