Uranium

Uranium is een chemisch element (een metaal) op het periodiek systeem. Het heeft een atoomnummer van 92, wat betekent dat een uraniumatoom 92 protonen in het centrum heeft, wat een kern wordt genoemd. Uranium dat uit de grond wordt gegraven, wordt gemaakt van drie verschillende isotopen: drie verschillende soorten uranium met verschillende aantallen neutronen in hun kern. Het grootste deel ervan is Uranium-238; uranium-235 komt minder vaak voor; uranium-234 is het zeldzaamst. Pitchblende is het belangrijkste erts dat ontgonnen wordt voor uranium.

Uranium-235 kan gebruikt worden in kernreactoren en kernwapens door het maken van een nucleaire kettingreactie. Dit verandert het uranium-235 in uranium-236 en splitst de kern op in twee kleinere kernen. Dit maakt twee totaal verschillende elementen met kleinere atoomkernen. Dit proces wordt kernsplitsing genoemd en creëert veel warmte. Deze hitte maakt het zeer nuttig voor het maken van stoom in kernreactoren, of voor het maken van explosies met kernwapens. Maar de meeste van zulke wapens gebruiken Plutonium gemaakt van uranium-238. Uranium is een beetje radioactief.

Uranium dat uit het uranium-235 is gehaald, wordt verarmd uranium genoemd. Het wordt gebruikt in antitankwapens. Uranium kan ook gebruikt worden als kleurstof voor gebrandschilderd glas of aardewerk. Zo werd het gebruikt voordat men erachter kwam dat het radioactief was.

Uranium is een gevaarlijke stof. Omdat uranium radioactief is wordt het vaak gezien met het gevaarsteken voor radioactieve elementen, een groep van drie driehoeken met gebogen buitenranden die naar het midden wijzen (zoals je links kunt zien). Sommige mensen geloven dat Uranium lichtgroen is, en gloeit, door de manier waarop het in veel films wordt afgebeeld. Dit is echter niet waar. Uranium is een glanzend wit metaal, maar wordt meestal gezien in zijn oxidevorm die zwart is. Naast het feit dat het radioactief is, is uranium een zwaar metaal en chemisch giftig.

Een kleine hoeveelheid uranium in een glazen schaal
Een kleine hoeveelheid uranium in een glazen schaal

Stralingswaarschuwing
Stralingswaarschuwing



AlegsaOnline.com - 2020 - License CC3