Babylon (stad)

Babylon was een stadstaat in het oude Mesopotamië, in het huidige Irak, ongeveer 85 kilometer ten zuiden van Bagdad. Van de oorspronkelijke oude stad Babylon is vandaag alleen nog een heuvel overgebleven van gebroken lemen gebouwen en puin in de vruchtbare Mesopotamische vlakte tussen de rivieren de Tigris en de Eufraat.

Babylon was aanvankelijk een kleine stad die ontstond in het begin van het 3e millennium v. Chr. De stad bloeide op en werd bekend en belangrijk. Babylon overschaduwde Nippur als de "heilige stad" van Mesopotamië. Dit was ongeveer van 612 tot 539 BCE. Het was de tijd dat Hammurabi het Babylonische Rijk voor het eerst verenigde. Babylon werd de hoofdstad van het Neo-Babylonische Rijk.

De hangende tuinen van Babylon waren een van de zeven wereldwonderen van de oude wereld.



Kaart van het Babylonische grondgebied bij Hammurabi's troonsbestijging in 1792 v. Chr. en bij zijn dood in 1750 v. Chr.
Kaart van het Babylonische grondgebied bij Hammurabi's troonsbestijging in 1792 v. Chr. en bij zijn dood in 1750 v. Chr.

Detail van de Ishtar Poort
Detail van de Ishtar Poort

Assyrische periode

Tijdens het bewind van Sennacherib van Assyrië was Babylonië in een voortdurende staat van opstand, en het werd pas tot rust gebracht door de volledige verwoesting van de stad Babylon. In 689 v. Chr. werden de muren, tempels en paleizen met de grond gelijk gemaakt, en het puin werd in de Arakhtu gegooid, de rivier aan de zuidkant van de stad. Deze daad schokte het religieuze geweten van Mesopotamië. Na de moord op Sennacherib door twee van zijn zonen, haastte zijn opvolger Esarhaddon zich om de oude stad te herbouwen. Hij werd er gekroond, en hij woonde er een deel van het jaar.

In de latere omverwerping van het Assyrische Rijk zagen de Babyloniërs een ander voorbeeld van goddelijke wraak.



Neo-Babylonische Chaldeeuwse Rijk

Babylon wierp de Assyrische overheersing in 612 v. Chr. af en werd de hoofdstad van het Neo-Babylonische Chaldeeuwse Rijk.

Met het herstel van de Babylonische onafhankelijkheid volgde een nieuw bouwtijdperk en Nebukadnessar II (604-561 v. Chr.) maakte Babylon tot een van de wonderen van de antieke wereld. Nebukadnessar gaf opdracht tot de volledige reconstructie van het keizerlijke terrein, inclusief de herbouw van de Etemenanki ziggurat en de bouw van de Ishtar Poort - de meest spectaculaire van de acht poorten die de perimeter van Babylon omringden. Van de oorspronkelijke Ishtar Poort zijn alleen de fundering en verspreide bakstenen teruggevonden.

Nebukadnessar wordt ook gecrediteerd voor de aanleg van de Hangende Tuinen van Babylon (een van de zeven wereldwonderen uit de oudheid), die zouden zijn gebouwd voor zijn vrouw Amyitis, die heimwee had. Of de tuinen echt hebben bestaan is een punt van discussie. Historici zijn het niet eens over de locatie, en sommigen menen dat ze verward zijn met tuinen in Nineve.



Perzië verovert Babylon

In 539 v. Chr. viel het Neo-Babylonische Rijk in de Slag bij Opis in handen van Cyrus de Grote, de koning van Perzië. De muren van Babylon waren zeer hoog en zeer dik. De enige manier om de stad binnen te komen was door een van de vele poorten. De Eufraat stroomde naast de muren en Cyrus besloot de rivier te gebruiken om de stad binnen te komen. De troepen van Cyrus verlegden de rivier de Eufraat. Hierdoor daalde het niveau van de rivier, waardoor soldaten de stad konden binnenkomen.

De Babyloniërs hadden die avond een feest gehouden. Het Perzische leger nam het grootste deel van de stad in voordat de Babyloniërs in de gaten hadden dat de Perzen de stad waren binnengedrongen. Het verslag werd opgetekend door Herodotus, en wordt ook vermeld in de Hebreeuwse Bijbel. Cyrus eiste de stad op door door de poorten van Babylon te lopen met weinig of geen tegenstand van de dronken Babyloniërs.

Cyrus vaardigde later een decreet uit dat mensen, waaronder de Joden, toestond naar hun eigen land terug te keren. Dit wordt in het Oude Testament vermeld. Het stond toe dat de Joodse tempel in Jeruzalem werd herbouwd.

Onder Cyrus en de daaropvolgende Perzische koning Darius de Grote werd Babylon de hoofdstad van de 9e Satrapie (Babylonië in het zuiden en Athura in het noorden). Het was een centrum van geleerdheid en wetenschappelijke vooruitgang. In Achaemenidisch Perzië werd de Babylonische kunst van de astronomie en de wiskunde nieuw leven ingeblazen. Babylonische geleerden maakten kaarten van sterrenbeelden. De stad was de administratieve hoofdstad van het Perzische Rijk. Dit rijk was het machtigste van de toen bekende wereld. Er zijn veel belangrijke archeologische ontdekkingen gedaan die ons begrip van die tijd verbeteren.

De vroege Perzische koningen hadden getracht de religieuze ceremoniën van Marduk in stand te houden. Tegen de regering van Darius III hadden overbelasting en talrijke oorlogen geleid tot een verval van Babylon's belangrijkste heiligdommen en kanalen, en tot de desintegratie van de regio. Ondanks drie opstanden in 522 v. Chr., 521 v. Chr. en 482 v. Chr. bleven het land en de stad Babylon twee eeuwen lang onder Perzisch bestuur. In 331 v. Chr. nam Alexander de Grote de macht over. Onder het Parthische Rijk bleef Babylon krimpen en aan belang inboeten.




AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3