Babylonië

Babylonië was een stadstaat in Mesopotamië in het 2e millennium v. Chr., meer dan 3000 jaar geleden. Haar hoofdstad was Babylon, wat de Poort van de Goden betekende. Zij bouwden een rijk op uit het land van het vroegere Akkadische rijk.

Mesopotamië is het gebied van de twee rivieren, de Eufraat en de Tigris. In die tijd omvatte het gebied ook de stadstaten Assyrië in het noorden, en Elam in het zuidoosten. Het maakt deel uit van de Vruchtbare Sikkel in het Midden-Oosten. Het was daar dat de mensen voor het eerst samenleefden in een beschaving, met landbouw, steden en schrift.

Hammurabi's Babylonië, 1792-1750 VC (middelste chronologie)
Hammurabi's Babylonië, 1792-1750 VC (middelste chronologie)

Oud Babylonië

De Babyloniërs hadden een geschreven taal die zij gebruikten voor handel en communicatie. Zij kregen het van de Sumeriërs, die het hadden uitgevonden. De Babyloniërs gebruikten hetzelfde spijkerschriftsysteem door driehoekige vormen in zachte klei te drukken. Zij schreven in twee verschillende talen: Sumerisch voor religieuze doeleinden en Akkadisch voor officiële doeleinden.

Wetten

Hammurabi was een koning van Babylon die oorlogen voerde en van Babylonië een keizerrijk maakte door Assyrië onder een vazalkoning te plaatsen. Hij creëerde de vroegste geschreven wetten, de Code van Hammurabi. Het telt 280 vonnissen en is vandaag te zien in het Louvre, een museum in Parijs. Terwijl de vroegere Sumerische straffen niet zwaar waren, was de Babylonische wet vrij streng. De doodstraf werd gegeven voor diefstal, moord en andere misdaden.

Gebouwen

De huizen in Babylon hadden open daken, zodat het gezin er op warme nachten kon slapen. De woonkamers, eetkamers en keukens waren natuurlijk beneden. Lampen brandden met olijfolie, en elk huis had een kapel voor begrafenis- en vereringsceremonies. Omdat Mesopotamië alleen klei had om mee te bouwen, werden de sterke houten steunen voor de huizen geïmporteerd uit Libanon. Uiteindelijk begonnen de mensen hun bakstenen te bakken en verbeterden zo de sterkte van hun gebouwen.

Inname van Babylon

Later werd Babylon geplunderd door de Hettitische koning Musilis I, hetgeen leidde tot de zogenaamde "Donkere Middeleeuwen" van de Bronstijd, waarvoor weinig schriftelijke bewijzen bestaan. Over de datum van de plundering van Babylon wordt gediscussieerd door archeologen, die niet minder dan vier chronologieën hebben voorgesteld. Mogelijke data voor de inname van Babylon zijn:

  • ultrakorte chronologie: 1499 VC
  • korte chronologie: 1531 BC
  • middelste chronologie: 1595 VC
  • lange chronologie: 1651 BC

De moeilijkheid is om de Mesopotamische data in overeenstemming te brengen met de Oudegyptische data.

Latere dynastieën

Na de vernietiging door de Hettieten werd Babylon 576 jaar lang geregeerd door de Kassieten. Vervolgens werd het geregeerd door Elam, en daarna herwon het zijn onafhankelijkheid gedurende ongeveer drie eeuwen. Daarna werden zij veroverd door de Neo-Assyriërs. Een eeuw later werden zij opnieuw vrij, om het Neo-Babylonische of Chaldeeuwse Rijk te vormen. Deze voortdurende verovering en herovering is gedeeltelijk te wijten aan de geografie. Er zijn geen natuurlijke grenzen behalve de rivieren, en het is gemakkelijk om vanuit het noorden of zuiden bij de steden te komen.

Koning Nebukadnezar II regeerde 43 jaar. Hij veroverde Fenicië in 585 v. Chr.

Cyrus de Grote

Het Babylonische rijk werd uiteindelijk beëindigd door Cyrus de Grote van Perzië.

Het was in 549 v. Chr. dat Cyrus een einde maakte aan het rijk van de Meden. Drie jaar later was Cyrus koning geworden van het Achaemenidische Rijk (Perzië), en was hij bezig met een veldtocht in het noorden van Mesopotamië.

In 539 v. Chr. viel Cyrus Babylonië binnen. In juni werd bij Opis een veldslag uitgevochten, waarbij de Babyloniërs werden verslagen; en onmiddellijk daarna gaf Sippara zich over aan de invaller. Twee dagen na de inname van Sippara trokken "de soldaten van Cyrus zonder slag of stoot Babylon binnen". Cyrus kwam pas op 3 maart (oktober) aan; Gobryas had in zijn afwezigheid voor hem opgetreden. Gobryas werd nu gouverneur van de provincie Babylon.

Cyrus beweerde nu de rechtmatige opvolger te zijn van de oude Babylonische koningen en de wreker van hun god Bel-Marduk. De invasie van Babylonië door Cyrus werd ongetwijfeld geholpen door de aanwezigheid van buitenlandse gedwongen bannelingen zoals de Joden, die in het midden van het land waren geplant.

Een van de eerste daden van Cyrus was deze ballingen toe te staan naar hun eigen huizen terug te keren, de beelden van hun god en hun heilige vaten met zich meevoerend. De toestemming daartoe was vervat in een proclamatie, waarmee de veroveraar zijn aanspraak op de Babylonische troon trachtte te rechtvaardigen. Het gevoel was nog steeds sterk dat niemand het recht had over West-Azië te heersen voordat hij daartoe was ingewijd door Bel en zijn priesters; en daarom nam Cyrus voortaan de keizerlijke titel van "Koning van Babylon" aan.

Voedsel

Evenals de Sumeriërs aten de Babyloniërs groenten, fruit, vlees en vis. Zij aten ook brood en genoten van het roosteren en opeten van de vervelende maar knapperige sprinkhanen die hun kostbare oogsten vernietigden.

Kunst en wetenschap

De Babyloniërs hielden van kunst. Prachtige vaten, versierd met glinsterend goud, werden bij de koningen begraven. In die tijd handelden boeken over overstromingen die men dacht te veroorzaken door de zonde, of over de reis van Abraham. Ook de wetenschap ging er goed op vooruit: zij vonden de eerste kalender uit, het 60-minuten uur, en de voortschrijdende tafel van vermenigvuldiging.

Het leven was rijk, vol en meestal vredig. De mensen dachten zelden aan oorlog of hoe zij de stad konden beschermen. Als gevolg daarvan werd Babylon in 730 v. Chr. veroverd door de Assyriërs en de Kassieten. Toen kwam er een einde aan deze grote beschaving.

Verwante pagina's

  • Neo-Babylonische Rijk

AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3