Salamanders

Salamanders zijn amfibieën. Ze behoren tot de orde Caudata (of Urodela). Er zijn ongeveer 500 verschillende soorten.

Salamanders leven in het water en op het land, en lijken een beetje op hagedissen, met vier poten en een staart. Ze komen als larven uit eieren in het water. In dat stadium hebben ze kieuwen die uitsteken.

De meeste salamanders leven op het land als ze volwassen zijn, na hun gedaanteverwisseling (metamorfose). Op het land leven salamanders in vochtige habitats. Hun manier van ademhalen varieert. Sommige salamanders blijven in het water, maar zien eruit als volwassen dieren. Deze worden salamanders genoemd. Sommige salamanders behouden hun kieuwen tot ze geslachtsrijp zijn, zoals de Axolotl. Dit proces wordt neotenie genoemd.

Vaak hebben salamanders een chemische verdediging tegen roofdieren; ze zijn giftig om te eten. In dat geval hebben ze een waarschuwende kleur. Anders, als ze niet giftig zijn, hebben ze meestal camouflage.

Salamanders zijn de enige viervoeters die ledematen en andere lichaamsdelen kunnen regenereren.

Kenmerken

De ademhaling verschilt per salamandersoort. Soorten die geen longen hebben, ademen via kieuwen. In de meeste gevallen zijn dit uitwendige kieuwen, zichtbaar als pluimpjes aan weerszijden van de kop, hoewel de amphiumas inwendige kieuwen en kieuwspleten hebben. Sommige landsalamanders hebben longen die worden gebruikt bij de ademhaling, maar deze zijn eenvoudig en zakvormig, in tegenstelling tot de complexere organen die bij zoogdieren worden aangetroffen. Vele soorten, zoals de Olm, hebben als volwassen dier zowel longen als kieuwen.

Bij sommige landdieren ontbreken zowel longen als kieuwen en vindt de gasuitwisseling plaats via de huid, een proces dat bekend staat als valeriaanademhaling, waarbij de haarvaten verspreid liggen over de opperhuid en in de mond. Zelfs sommige soorten met longen kunnen op deze manier via de huid ademen.

De huid van salamanders scheidt slijm af. Dit helpt om het dier vochtig te houden op het droge, en houdt de zoutbalans in het water in stand, en is een smeermiddel tijdens het zwemmen. Salamanders scheiden ook gif af uit klieren in hun huid, en sommige hebben ook huidklieren voor het afscheiden van baltsferomonen.

Jagen is nog een uniek aspect van salamanders. Bij de longloze salamanders trekken de spieren rond het tongbeen zich samen om druk uit te oefenen en het tongbeen samen met de tong uit de bek te "schieten". Het uiteinde van de tong bestaat uit slijm, waardoor een kleverig uiteinde ontstaat waaraan de prooi wordt vastgegrepen. Spieren in het bekkengebied worden gebruikt om de tong en het tongbeen weer in de oorspronkelijke positie terug te brengen.

Veel van de sterk aquatische soorten hebben echter geen spieren in de tong en gebruiken die niet voor het vangen van prooien, terwijl de meeste andere soorten wel een beweeglijke tong hebben, maar zonder de aanpassingen aan het tongbeen. De meeste salamandersoorten hebben kleine tanden in zowel de boven- als de onderkaak. In tegenstelling tot kikkers bezitten zelfs de larven van salamanders deze tanden.

Om hun prooi te vinden, gebruiken salamanders trichromatisch kleurenzicht in het ultraviolette bereik. Permanent ondergronds levende salamanders hebben gereduceerde ogen, die zelfs door een huidlaag kunnen zijn bedekt. De larven, en de volwassen exemplaren van sommige sterk aquatische soorten, hebben ook een lateraal lijnorgaan, vergelijkbaar met dat van vissen, dat veranderingen in de waterdruk kan waarnemen. Salamanders hebben geen uitwendig oor, en alleen een rudimentair middenoor.

Salamanders kunnen hun staart laten vallen om aan roofdieren te ontsnappen. De staart valt af en kronkelt even in het rond, waarna de salamander wegloopt of stil genoeg blijft staan om niet op te vallen terwijl het roofdier wordt afgeleid. Salamanders regenereren routinematig complexe weefsels. Binnen een paar weken na het verlies van een ledemaat kan een salamander de ontbrekende structuur weer perfect opbouwen.

Classificatie

Er zijn tien families in de orde Urodela, onderverdeeld in drie onderordes:

Cryptobranchoidea (Reuzensalamanders)

Familie

Gebruikelijke namen

Voorbeeldsoorten

Voorbeeld foto

Cryptobranchidae

Reuzensalamanders

Hellebaars (Cryptobranchus alleganiensis)

Hynobiidae

Aziatische salamanders

Hida salamander (Hynobius kimurae)

Salamandroidea (Gevorderde salamanders)

Ambystomatidae

Mollensalamanders

Gemarmerde salamander (Ambystoma opacum)

Amphiumidae

Amphiumas of Congo-alen

Twee-teen Amphiuma (Amphiuma betekent)

Dicamptodontidae

Pacifische reuzensalamanders

Kustreuzensalamander (Dicamptodon tenebrosus)

Plethodontidae

Longloze salamanders

Roodrugsalamander (Plethodon cinereus)

Proteidae

Mudpuppies of waterhonden

Olm (Proteus anguinus)

Rhyacotritonidae

Torrent salamanders

Zuidelijke Torrent Salamander (Rhyacotriton variegatus)

Salamandridae

Watersalamanders en echte salamanders

Alpenwatersalamander (Triturus alpestris)

Sirenoidea (Sirenen)

Sirenidae

Sirenes

Grote Sirene (Siren lacertina)




AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3