Stromatoliet

Stromatolieten zijn bijzondere rotsachtige structuren. Ze vormen zich meestal in ondiep water.

Ze worden gevormd door bacteriën zoals cyanobacteriën. Er kunnen ook andere soorten bacteriën en eencellige algen zijn.

Het slijm dat door de bacterie wordt afgescheiden, verzamelt sedimentkorrels en deze worden met calciumcarbonaat, ook van de bacterie, aan elkaar geplakt. Dit bouwt zich op in de structuren die in bepaalde zeekustbaaien te zien zijn. Cyanobacteriën gebruiken water, kooldioxide en zonlicht om hun voedsel te creëren en verdrijven zuurstof als bijproduct.

De echte betekenis van stromatolieten is dat ze het vroegste fossiele bewijs van leven op aarde zijn. De oudste bekende stromatolieten zijn gedateerd tussen 3.710 miljoen jaar en 3.695 miljoen jaar oud, en werden ontdekt uit een blootgestelde uitsteeksel van metacarbonaatgesteenten in de Isua supracrustal belt (ISB) in het zuidwesten van Groenland. De ISB stromatolieten dateren van voor de 215 miljoen jaar die voorafgingen aan de vorige meest overtuigende en algemeen aanvaarde multidisciplinaire bewijzen voor het oudste leven: stromatolieten in de 3.480 miljoen jaar oude Dresser Formation van het Pilbara kraton in West-Australië.

Ooit werden de oudste bekende stromatolieten gedateerd op 3.450 miljoen jaar geleden, tijdens de Archeologische periode, maar de meer recente ontdekkingen van oudere stromatolieten leveren bewijs in overeenstemming met genetische moleculaire klokstudies die de oorsprong van het leven in de Hadeaanse periode hebben geplaatst.

Het vermogen van cyanobacteriën om zuurstofrijke fotosynthese uit te voeren is zeer belangrijk. Vroege cyanobacteriën in stromatolieten zouden voor een groot deel verantwoordelijk zijn voor het verhogen van de hoeveelheid zuurstof in de oer-Aardse atmosfeer door hun voortdurende fotosynthese. Zij waren de eerste bekende organismen die aan fotosynthese deden en vrije zuurstof produceerden. Na ongeveer een miljard jaar begon het effect van deze fotosynthese een enorme verandering in de atmosfeer teweeg te brengen. Het proces, dat de Great OxygenationEvent wordt genoemd, nam eigenlijk veel tijd in beslag. Uiteindelijk doodde het de meeste organismen die niet in zuurstof konden leven en leidde het tot het soort milieu dat we nu kennen, waar de meeste organismen zuurstof gebruiken en nodig hebben.

Moderne stromatolieten in Shark Bay, West-Australië
Moderne stromatolieten in Shark Bay, West-Australië

Stromatoliet van Strelley Pool chert (SPC) (Pilbara Craton) - West-Australië
Stromatoliet van Strelley Pool chert (SPC) (Pilbara Craton) - West-Australië

Lagere Proterozoïsche stromatolieten uit Bolivia, Zuid-Amerika (gepolijste verticale doorsnede door rotsen)
Lagere Proterozoïsche stromatolieten uit Bolivia, Zuid-Amerika (gepolijste verticale doorsnede door rotsen)

Gerelateerde pagina's



AlegsaOnline.com - 2020 - License CC3