Leven

Leven is een biologisch begrip met betrekking tot de kenmerken, de toestand of de wijze die een levend wezen onderscheidt van dode materie. Het woord zelf kan verwijzen naar een levend wezen of voortdurende processen waarvan levende wezens deel uitmaken. Het kan ook verwijzen naar de periode waarin iets functioneel is (zoals tussen geboorte en dood), de toestand van een entiteit die geboren is maar nog moet sterven of datgene wat een levend ding levend maakt.

De studie van het leven wordt biologie genoemd, en mensen die het leven bestuderen worden biologen genoemd. Een levensduur is de gemiddelde duur van het leven in een soort. Het meeste leven op aarde wordt aangedreven door zonne-energie; de enige bekende uitzonderingen zijn de chemosynthetische bacteriën die rond de hydrothermale openingen op de oceaanbodem leven. Al het leven op aarde is gebaseerd op de chemie van koolstofverbindingen, waarbij het vooral gaat om lange-keten moleculen zoals proteïnen en nucleïnezuur. Met water, dat essentieel is, worden de lange moleculen in membranen gewikkeld om cellen te vormen. Dit kan al dan niet waar zijn voor alle mogelijke levensvormen in het heelal: het is waar voor al het leven op aarde vandaag.

De aarde is de enige planeet in het heelal waarvan leven bekend is; de bakermat en woonplaats van de mensheid en van alle bekende levensvormen.
De aarde is de enige planeet in het heelal waarvan leven bekend is; de bakermat en woonplaats van de mensheid en van alle bekende levensvormen.

Planten in Ruwenzori Park, Uganda.
Planten in Ruwenzori Park, Uganda.

Definities van het leven

Eén verklaring van het leven wordt de celtheorie genoemd. De celtheorie heeft drie basispunten: alle levende wezens zijn opgebouwd uit cellen. De cel is het kleinste levende ding dat alle dingen kan doen die nodig zijn voor het leven. Alle cellen moeten voortkomen uit reeds bestaande cellen.

Er wordt vaak gezegd dat iets leeft als het..:

  • groeit,
  • neemt voedsel op, gebruikt het voedsel voor energie, en voert afvalproducten af (zie metabolisme),
  • beweegt: het moet of zelf bewegen, of beweging in zichzelf hebben,
  • plant zich voort, hetzij seksueel (met een ander levend wezen) hetzij aseksueel, door kopieën van zichzelf te maken,
  • reageert op zijn omgeving,
  • functies

Niet alle levende wezens voldoen echter aan alle punten van deze lijst.

  • Muildieren kunnen zich niet voortplanten, en werkmieren ook niet.
  • Virussen en sporen zijn pas actief in leven (metaboliseren) als de omstandigheden goed zijn.

Ze voldoen echter wel aan de biochemische definities: ze zijn gemaakt van dezelfde soort chemicaliën.

De thermodynamische definitie van leven is elk systeem dat zijn entropie onder het maximum kan houden (gewoonlijk door aanpassing en mutaties).

Een moderne benadering

Een moderne definitie werd gegeven door Humberto Maturana en Francisco Varela in 1980, waaraan zij de naam autopoiesis gaven:

  1. De productie van hun eigen onderdelen
  2. De juiste montage van deze onderdelen
  3. Voortdurende reparatie en onderhoud van hun eigen bestaan.

Roth merkte op dat "kort gezegd, organismen zelfreproducerende en zichzelf in stand houdende, of 'autopoietische', systemen zijn". Deze benadering maakt gebruik van de ideeën van de moleculaire biologie en de systeemwetenschap.

Galerij van beelden van het leven

·        

Een boom is een voorbeeld van een plant

·        

Vissen zijn voorbeelden van zeeleven

·        

Een volwassen citrus wortelkever is een voorbeeld van een insect

·        

Salmonella typhimurium is een voorbeeld van een bacterie

·        

Chromalveolaten zijn een groep protisten

·        

Amanita muscaria (Vliegenzwam) is een voorbeeld van een schimmel

·        

De Fungold kikker is een voorbeeld van een amfibie

·        

Een blauwe gaai is een voorbeeld van een vogel

·        

Mensen zijn een voorbeeld van mensen




Verwante pagina's


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3