Termieten

Termieten zijn een suborde van sociale insecten, de Isoptera. Ze worden soms "witte mieren" genoemd, ten onrechte, omdat mieren tot de Orde vliesvleugeligen behoren.

Het zijn eusociale dieren, net als mieren en sommige bijen en wespen. Termieten voeden zich meestal met detritus, meestal hout, bladafval, grond of dierlijke mest. Er zijn naar schatting 4.000 soorten (ongeveer 2.600 taxonomisch bekende soorten). Ongeveer 10% zijn plagen die ernstige structurele schade aan gebouwen, gewassen of plantagebossen kunnen veroorzaken.

Termieten zijn grote schadeveroorzakers in de subtropische en tropische gebieden. Hun recycling van hout en ander plantaardig materiaal is zeer belangrijk voor de ecologie.

Een termietenkolonie begint wanneer gevleugelde termieten (alaten genoemd) zwermen en paren. Na de paring vallen ze op de grond en rukken hun vleugels af. Het vrouwtje zoekt een goede plek om de kolonie te beginnen, en het mannetje volgt haar. De meeste termieten nestelen hun hele leven onder de grond, maar termieten in Afrika en Australië bouwen eigenlijk hele grote terpenstructuren die op kleine bergen lijken en meer dan 20 voet hoog kunnen zijn (zie foto hieronder).

Termieten leven in kolonies die op volwassen leeftijd enkele honderden tot enkele miljoenen individuen herbergen. Ze zijn een uitstekend voorbeeld van zelforganiserende systemen die gebruik maken van zwermintelligentie. Ze gebruiken deze samenwerking om voedselbronnen en omgevingen te exploiteren die niet beschikbaar zouden zijn voor één enkel insect dat alleen handelt. Een typische kolonie bevat nimfen (halfvolwassen jongen), arbeiders, soldaten en voortplantende individuen van beide geslachten, soms met meerdere eierleggende koninginnen.

Sommige termieten bouwen grote structuren zoals deze waar ze wonen
Sommige termieten bouwen grote structuren zoals deze waar ze wonen


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3