Wesp

Wespen behoren tot de orde vliesvleugeligen (Hymenoptera), waartoe ook mieren, bijen en zaagwespen behoren.

De gewone wespen of tuinwespen, Vespula vulgaris, en de horzels (Vespa) behoren tot de eusociale familie Vespidae. Deze telt ongeveer 5000 soorten.

Verreweg het grootste aantal wespensoorten (meer dan 100.000) zijn de sluipwespen. De meeste zijn parasitoïden die hun eitjes leggen in de rupsen van andere insectensoorten. Bijna elke plaaginsectensoort heeft ten minste één wespensoort die op haar jaagt of haar parasiteert. Dit maakt wespen van vitaal belang voor de natuurlijke bestrijding van plaaginsecten (biocontrole). Parasitaire wespen worden steeds meer gebruikt bij de bestrijding van plaaginsecten in de landbouw, omdat zij vooral op plaaginsecten azen en weinig invloed hebben op gewassen.

Vespula vulgaris in vlucht
Vespula vulgaris in vlucht

De wespenkolonie: een papierpulpnest
De wespenkolonie: een papierpulpnest

Anatomie

Veel mensen raken in de war tussen wespen en bijen. Het verschil tussen bijen en wespen is vrij gemakkelijk aan te geven, omdat bijen er vrij behaard uitzien en wespen niet.

Wespen hebben bijtende monddelen en antennes met 12 of 13 segmenten. Ze hebben meestal vleugels en hun abdominium is aan hun thorax bevestigd door een slanke bladsteel, of een "taille". De vrouwtjes hebben een angel, die ze gebruiken voor het doorboren en leggen van eieren. Volwassen wespen voeden zich meestal met nectar, maar hun larven voeden zich met insecten of stuifmeel, verstrekt door de moeder.

Vrijlevende wespen

Nesten van papier

De meeste vrijlevende wespen zijn sociale insecten, zoals bijen en mieren, maar er zijn ook enkele solitaire wespen. Sociale wespen worden gevormd door papierwespen, geelgorzen en horzels. Alle drie maken ze papieren nesten van boomhout. Ze maken papieren cellen, vergelijkbaar met de raten die bijen met was maken. Ze kauwen stukjes hout op en maken er een pasta van die ze gebruiken om hun papieren nesten te bouwen.

Eieren & larven

De koningin legt een ei in elke cel van de nesten. Als het ei uitkomt, wordt de larve gevoed met opgebraakte insecten door de werkwespen. In één groep, de stuifmeelwespen, worden de larven alleen met stuifmeel en nectar gevoed. Volwassen wespen eten alleen nectar. In tegenstelling tot honingbijen, is de enige in een sociale wespenkolonie die de winter zal overleven de koningin. Zij zal een plaats vinden om te overwinteren - in de holtes van bomen, onder schors, of in de muren van gebouwen. In de lente kruipt ze eruit en begint opnieuw met het bouwen van een paar cellen, het leggen van een paar eitjes, en het verzorgen van die eitjes tot ze werksters kunnen worden die al het werk zullen doen terwijl zij nog meer eitjes legt.

Parasitaire wespen

Bij de meeste soorten onttrekken de volwassen sluipwespen zelf geen voedingsstoffen aan hun prooi, en net als bijen, vlinders en motten ontlenen degenen die zich als volwassen sluipwesp voeden, al hun voeding aan nectar. Parasitaire sluipwespen zijn typisch parasitoïden, en zeer divers in gewoonten, vele leggen hun eitjes in inerte stadia van hun gastheer (ei of pop), of verlammen soms hun prooi door deze te injecteren met gif via hun legboor. Vervolgens brengen ze een of meer eitjes in de gastheer in of zetten ze uitwendig af op de gastheer. De gastheer blijft in leven tot de parasitoïdenlarven volgroeid zijn, en sterft gewoonlijk hetzij wanneer de parasitoïden zich verpoppen, hetzij wanneer ze als volwassenen te voorschijn komen. Landbouwers kopen deze sluipwespen voor de bestrijding van insecten op hun akkers.

Eenzaam leven

De modderkruiper is een van de meest voorkomende solitaire wespen. Het verschil tussen gewone wespen en modderduipers is gemakkelijk te zien aan de lange bladsteel. Het vrouwtje verzamelt modder en stopt die in haar mond om te gebruiken bij het bouwen van haar papieren nest voor haar jongen. Ze gebruikt haar legboor om kleine insecten, spinnen, rupsen en andere wezens te steken en te verlammen, die in het moddernest worden gestopt. Nadat elke cel in het nest gevuld is en bijna overstroomt met spinnen en insecten, legt de modderkruiper een ei in elke cel, sluit de openingen en vertrekt. Als de eieren dan eindelijk uitkomen, hebben de larven een perfect feestmaal, waar ze zich tegoed aan zullen doen tot ze volwassen zijn.

Sommige solitaire wespen maken gallen, dat zijn abnormale groeiingen op planten. Ze ontstaan direct nadat de wesp haar eitjes heeft gelegd, en de plant ontwikkelt een groei rond het eitje, waardoor het wordt omhuld. De aanleiding voor de vorming van de gal is niet bekend. De gal beschermt de eitjes tijdens hun ontwikkeling. Gallen kunnen in de nazomer bijna overal worden gevonden, vooral op de takken van eikenbomen, zoals op deze foto.

Sommige wespen leggen hun eitjes in hout zodat de jonge wespenlarven zich met de boom zelf voeden, waarbij ze ronde tunnels door het hout maken terwijl ze zich voeden, totdat ze zich verpoppen en als volwassen wespen uit de boom kruipen.

Aleiodes indiscretus wesp legt eitjes in zigeunermotrups
Aleiodes indiscretus wesp legt eitjes in zigeunermotrups

Voorbeeld van een gal op een eikentak
Voorbeeld van een gal op een eikentak

Allergie en steken

Een paar mensen zijn allergisch en kunnen sterven als ze door een wesp gestoken worden. Wespen steken gewoonlijk niet, tenzij ze er eerst last van hebben. Allergie voor bijen is ongebruikelijk in vergelijking met allergie voor wespen. Sommige mensen hebben een zeer uitgesproken lokale reactie op een wespensteek. Dit kan meestal worden voorkomen met goede zelfzorg, zoals hoog leggen, een koud kompres, pijnstillende tabletten en (indien medisch geadviseerd) antihistaminica.

Een steek is niet hetzelfde als een allergie: de reactie op een steek is een normale immuunreactie. Als iemand symptomen heeft op een afstand van de steek (uitslag of jeuk, benauwdheid, piepende ademhaling, slikken, gezwollen lippen/gezicht, flauwte of misselijkheid), moet hij onmiddellijk medische hulp zoeken. Preventie van steken is vrij eenvoudig als mensen begrijpen hoe wespen leven. Vermijd het eten van zoet voedsel in hun omgeving en pas op voor zoete geuren wanneer ze bijzonder hongerig zijn in de herfst.

Verwante pagina's


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3