Colin Powell

Colin Luther Powell, KCB (Ere), MSC, (geboren op 5 april 1937) is een gepensioneerd generaal in het leger van de Verenigde Staten. Hij was de 65e minister van Buitenlandse Zaken van de Verenigde Staten (2001-2005), in dienst onder president George W. Bush. Hij was de eerste Afro-Amerikaan die in die functie werd benoemd. Als generaal in het Amerikaanse leger was Powell tevens nationaal veiligheidsadviseur (1987-1989) en voorzitter van de Joint Chiefs of Staff (1989-1993), welke laatste functie hij bekleedde tijdens de Golfoorlog. Hij was de eerste en tot dusver de enige Afro-Amerikaan die zitting had in de Joint Chiefs of Staff.

Vroege leven

Hij werd geboren als Colin Luther Powell op 5 april 1937 in Harlem, New York City, New York. Zijn vader, Luther Powell, was een scheepsklerk. Zijn moeder, Maud Powell, was een naaister. Beiden waren vanuit Jamaica naar de Verenigde Staten geëmigreerd. Hij groeide op in de Bronx. Hij sloot zich aan bij het Reserve Officers' Training Corps (ROTC) toen hij student was aan het City College of New York. Hij was commandant van het precisieboorteam van zijn eenheid en bereikte de hoogste rang in de ROTC, die van cadet-kolonel. Toen hij in 1958 afstudeerde, werd hij benoemd tot tweede luitenant in het leger van de Verenigde Staten.

Leger carrière

Zijn eerste opdracht was in West-Duitsland. Hij werd op 1 juni 1962 bevorderd tot kapitein. Powell diende daarna twee missies tijdens de Vietnam oorlog. Hij raakte twee keer gewond toen hij in Vietnam was. Een keer door een Viet Cong boobytrap. Hij ontving een Purple Heart. Een jaar later ontving hij een Bronzen Ster medaille. Hij raakte een tweede keer gewond bij een helikopterongeluk waarbij hij twee andere soldaten redde. Voor deze actie werd hij onderscheiden met de Soldier's Medal. Tussen zijn twee tournees in Vietnam werd Powell in mei 1966 bevorderd tot de rang van majoor.

Powell behaalde vervolgens een MBA-graad aan de George Washington University in Washington, DC. Hij ontving een beurs van het Witte Huis en werkte in 1972-1973 in het Office of Management and Budget. Als luitenant-kolonel diende Powell als bataljonscommandant in de 2d Infantry Division. In 1975 werd Powell bevorderd tot kolonel en werd hij brigadecommandant in de 101e Airborne Divisie. In 1989 werd hij bevorderd tot generaal. Hij werd door president George H. W. Bush benoemd tot voorzitter van de Joint Chiefs of Staff. Hij had de leiding over een aantal crisissituaties waaronder Operatie Desert Storm. In 1993 ging hij als viersterrengeneraal met pensioen.

Minister van Buitenlandse Zaken van de Verenigde Staten

In 2001 werd hij voorgedragen en bevestigd als minister van Buitenlandse Zaken van de VS. Na de aanslagen van 11 september speelde hij een leidende rol bij het op één lijn brengen van bondgenoten voor militaire actie in Afghanistan. Powell behandelde een aantal internationale crises, waaronder een bijna-oorlog tussen India en Pakistan (die beide over kernwapens beschikten) in 2001-2002. In februari 2003 verscheen hij voor de Veiligheidsraad van de Verenigde Naties. Hij presenteerde bewijzen dat Irak massavernietigingswapens verborgen hield. Dit overtuigde velen in de VS ervan dat Irak een bedreiging vormde. In september 2004 verscheen hij voor het Amerikaanse Congres om te getuigen dat de inlichtingen die werden gebruikt om aan te tonen dat Irak massavernietigingswapens had, onjuist waren. Op 15 november 2004 kondigde Powell zijn ontslag aan.

Andere prestaties

  • 1993 was hij de oprichter van America's Promise. Dit is een liefdadigheidsorganisatie die kinderen in een risicosituatie helpt.
  • In 1993 werd hem door koningin Elizabeth II een ere-ridder-commandant (KCB) in de Most Honorable Order of the Bath toegekend.
  • In 1995 publiceerde Powell zijn memoires, "My American Journey".
  • 1997 begon hij America's Promise Alliance om kinderen en jongeren te helpen.
  • 2012 publiceerde hij zijn tweede memoires "It Worked For Me: In Leven en Leiderschap".

AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3