Herbert Spencer

Herbert Spencer (27 april 1820 - 8 december 1903) was een Engels filosoof en een vooraanstaand liberaal politiek en sociaal theoreticus uit de Victoriaanse tijd.

Spencer ontwikkelde een allesomvattende opvatting over evolutie. Hij zag evolutie als de progressieve ontwikkeling van de fysieke wereld, biologische organismen, de menselijke geest en de menselijke cultuur en samenlevingen.

Spencer is nooit getrouwd, hij bleef vrijgezel. Hij leverde een bijdrage aan een breed scala van onderwerpen, waaronder ethiek, religie, politiek, filosofie, biologie, sociologie en psychologie.

Net als Charles Darwin en Alfred Russel Wallace las hij de Essay van Malthus over het principe van de bevolking en was hij diep onder de indruk van de argumentatie van Malthus. Malthus zei dat de bevolkingsgroei vroeg of laat wordt gecontroleerd door hongersnood en ziekte, en dat er dan veel doden vallen. Hij was dus voorbereid op Darwin's idee van natuurlijke selectie, dat hij liever "survival of the fittest" noemde. Hij deed dit in Principles of Biology (1864), na het lezen van Charles Darwin's On the Origin of Species.

"Deze overleving van de sterkste, die ik hier in mechanische termen heb willen uitdrukken, is wat meneer Darwin 'natuurlijke selectie' heeft genoemd, of het behoud van bevoorrechte rassen in de strijd om het leven."

Spencers term suggereert wel degelijk natuurlijke selectie, maar aangezien hij de evolutie naar de sociologie en de ethiek heeft uitgebreid, heeft Spencer gebruik gemaakt van het Lamarckisme in plaats van natuurlijke selectie, zodat het erop lijkt dat hij toch geen Darwiniaan was. Anderen namen zijn sociale ideeën over en kwamen tot de conclusie dat het nutteloos was om te proberen de armen te helpen, en dat concurrentie zonder grenzen de weg was die de maatschappij zou moeten gaan. Darwin zelf accepteerde deze ideeën niet, maar ze waren aan het eind van de negentiende eeuw vrij wijd verspreid in de Verenigde Staten.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3