John Brown (abolitionist)

John Brown (9 mei 1800 - 2 december 1859) was een Amerikaanse abolitionist. Brown steunde het gebruik van geweld om een einde te maken aan de slavernij in de Verenigde Staten. Hij kreeg voor het eerst nationale aandacht toen hij kleine groepen mensen leidde tijdens de Bloedende Kansas-crisis van 1856.

In oktober 1859 leidde Brown een inval in de federale wapenkamer van Harpers Ferry, Virginia (het huidige West Virginia). Hij wilde een slavenbevrijdingsbeweging op gang brengen die zich naar het zuiden zou verspreiden in de gebieden van Virginia en Noord-Carolina. Hij nam de wapenkamer in handen, maar zeven mensen werden gedood en tien of meer raakten gewond. Brown wilde slaven bewapenen met wapens uit de wapenkamer. Er waren echter maar weinig lokale slaven die zich bij zijn aanval aansloten. Binnen 36 uur werden Brown's mannen gedood of gevangen genomen door lokale boeren, militieleden en Amerikaanse mariniers. Brown werd op 2 december 1859 geëxecuteerd door ophanging voor verraad tegen de staat Virginia. Hij was de eerste persoon die werd geëxecuteerd voor verraad in de geschiedenis van de Verenigde Staten.

Brown is nog steeds een controversieel persoon. Hij wordt herinnerd als een heldhaftige martelaar, en hij wordt gehaat als een gek en een terrorist.

Beginjaren

John Brown werd geboren op 9 mei 1800 in Torrington, Connecticut. Hij was de vierde van de acht kinderen van Owen Brown (1771-1856) en Ruth Mills (1772-1808) en kleinzoon van Capt. John Brown (1728-1776). Brown's voorouders waren 17de-eeuwse Engelse puriteinen.

In 1805 verhuisde de familie naar Hudson, Ohio. Owen Brown opende hier een leerlooierij. Hudson had veel anti-slavernij activiteit. Owen maakte er deel van uit. Owen zorgde voor een veilig onderkomen voor de voortvluchtigen van de Underground Railroad. Er was toen geen middelbare school in Hudson, dus John studeerde aan de school van de abolitionist Elizur Wright. Elizur Wright was de vader van Elizur Wright, in het nabijgelegen Tallmadge. []

De vader van Ulysses S. Grant, Jesse R. Grant, was de leerling van Owen Brown.

Toen hij 16 jaar oud was, verliet Brown zijn familie en ging hij naar Plainfield, Massachusetts. Hij nam deel aan een voorbereidend programma. Kort daarna ging hij naar de Morris Academy in Litchfield, Connecticut.

In 1820 trouwde Brown met Dianthe Lusk. Hun eerste kind, John Jr, werd 13 maanden later geboren. In 1825, op zoek naar een veiliger plek (voor voortvluchtige slaven), verhuisde Brown met zijn familie naar New Richmond, Pennsylvania. Hij kocht 200 acres (81 hectare) land. Hij ruimde er een achtste van op en bouwde een hut, een schuur en een leerlooierij. De leerlooierij had een geheime kamer om ontsnapte slaven te verbergen. De John Brown Tannery Site werd in 1978 opgenomen in het Nationaal Register van Historische Plaatsen. Het was "een belangrijke halte op de [ondergrondse] spoorweg, die zijn plaats in de geschiedenis van 1825 tot 1835 markeerde". In die periode hielp Brown naar schatting 2500 slaven te ontsnappen.

In 1829 vroegen enkele blanke families aan Brown om hen te helpen bij het verwijderen van inheemse Amerikanen die jaarlijks in het gebied jaagden. Brown vertelde hen: 'Ik zal niets te maken hebben met [zo'n] gemene daad. Ik zou [liever] mijn pistool nemen en je helpen om je uit het land te verwijderen." Gedurende zijn hele leven heeft Brown vreedzame relaties onderhouden met zijn indiaanse buren. Soms ging hij met hen op jacht, en nodigde hen uit om in zijn huis te eten.

In 1831 stierf een van zijn zonen. Brown werd ziek en zijn bedrijven begonnen het slecht te doen. Hierdoor kreeg Brown veel schulden. In de zomer van 1832, kort na de dood van een pasgeboren zoon, stierf zijn vrouw Dianthe. De enige familie die hij nog had waren zijn kinderen John Jr., Jason, Owen en Ruth. (Nog drie van hun kinderen stierven voordat ze volwassen werden.) Op 14 juni 1833 trouwde Brown met de 16-jarige Mary Ann Day (15 april 1817 - 1 mei 1884). Ze kwam uit Washington County, New York. Ze kregen 13 kinderen; de overlevenden van John Brown's dood waren Salmon, Annie, Sarah en Ellen.

In 1836 verhuisde Brown zijn familie naar Franklin Mills, Ohio (nu bekend als Kent). Daar leende hij geld om grond in het gebied te kopen. Hij bouwde en exploiteerde een looierij langs de Cuyahoga rivier. Zijn partner was Zenas Kent.

In 1837, toen hij hoorde dat Elijah P. Lovejoy was vermoord, beloofde Brown: "Hier, voor God, [met getuigen om me heen], wijd ik vanaf [nu] mijn leven aan de vernietiging van de slavernij!"

Hij geloofde sterk in het christendom. Hij geloofde dat christenen mensen hetzelfde moesten behandelen, ongeacht de kleur van hun huid. Veel blanke christenen in Amerika waren het daar in die tijd niet mee eens.

Kansas en de Pottawatomie Massacre

Brown woonde voornamelijk in Springfield, Massachusetts voordat hij naar het Kansasgebied verhuisde. Dit zou later de staat Kansas worden in 1861. Verschillende van zijn zonen woonden daar al. De zonen van Brown wilden zijn hulp om mensen uit Missouri te bestrijden. De mensen in Missouri wilden dat de slavernij in Kansas legaal was. Op 24 mei 1856 doodden Brown en zijn zonen vijf mensen in Kansas die wilden dat de slavernij legaal was. Ze sleepten de mensen uit hun huizen en doodden ze met zwaarden. Dit werd bekend als de Pottawatomie-slachting. Veel mensen in Kansas waren hierover geschokt en van streek. Daarna gebeurden er nog meer gewelddadige dingen. Dit was het begin van de periode in het Kansasgebied dat bekend staat als Bloedende Kansas. Voor het verlaten van Kansas werden Brown en zijn volgelingen aangevallen bij de Slag bij Osawatomie op 30 augustus 1856. Zijn zoon Frederik werd daar gedood.

Harper's Ferry

In 1859 besloot Brown de Harpers Ferry Armory in Harper's Ferry, Virginia (nu West Virginia) aan te vallen. Hij was van plan de wapens aan de slaven te geven. De slaven zouden de wapens gebruiken om tegen hun meesters te vechten en vrij te komen. Brown viel het arsenaal aan in oktober 1859. Zijn zonen en enkele andere mannen, waaronder enkele zwarte mannen, hielpen hem met de aanval. Zijn aanval mislukte. Brown werd gevangen genomen en op 2 december 1859 geëxecuteerd door ophanging wegens verraad tegen de staat Virginia.

Brown's "fort" (een brandweerkazerne) werd aangevallen door US Marines
Brown's "fort" (een brandweerkazerne) werd aangevallen door US Marines

Dood en nasleep

Op de ochtend van 2 december 1859 schreef Brown:

Ik, John Brown, ben er nu vrij zeker van dat de misdaden van dit schuldige land nooit zullen worden gezuiverd, maar met bloed. Ik had, zoals ik nu denk, [naïef gedacht] dat het zonder veel bloedvergieten kon.

Hij las zijn bijbel en schreef een laatste brief aan zijn vrouw. De brief bevatte zijn testament. Om 11.00 uur werd hij uit de gevangenis gehaald door een menigte van 2.000 soldaten een paar straten verderop. Hij werd naar een klein veld gebracht waar de galg stond. Onder de soldaten in de menigte bevonden zich de toekomstige confederale generaal Stonewall Jackson en John Wilkes Booth (Booth leende een militie-uniform om de executie te bekijken). De dichter Walt Whitman, in het Jaar van de Meteoren, beschreef het kijken naar de executie.

Brown koos ervoor om geen religieuze diensten te ontvangen in de gevangenis of op het schavot. Hij werd om 11.15 uur opgehangen. Hij werd om 11.50 uur doodverklaard.

Na afloop van de inval

De aanval op Harpers Ferry zou de Verenigde Staten in de richting van een burgeroorlog hebben geduwd. Zuidelijke slavenhouders, die de vroege berichten hoorden dat er honderden abolitionisten bij betrokken waren, waren blij dat de actie zo klein was. Ze vreesden echter dat andere abolitionisten ook zouden proberen om slavenopstanden te leiden. Daarom reorganiseerde het Zuiden het oude militiesysteem. Deze milities werden een kant-en-klaar geconfedereerd leger, waardoor het Zuiden beter voorbereid was op de oorlog.

Veel abolitionisten in het Noorden geloofden dat Brown een martelaar was en dat hij zich opofferde voor het kwaad van de natie. Onmiddellijk na de inval publiceerde William Lloyd Garrison een column in The Liberator. Hij zei dat Brown's inval "[goed bedoeld] maar helaas onverstandig" en "wild en [zinloos]" was. Maar hij verdedigde Browns karakter tegen de haatdragende partijen in de Noordelijke en Zuidelijke pers. Hij beweerde dat degenen die de ideeën van de Amerikaanse Revolutie steunden, zich niet consequent konden verzetten tegen de inval van Brown. Op de dag dat Brown werd opgehangen, zei Garrison in Boston: "Wanneer [het gebeurt], dan lukt het me allemaal om in slavenopstand te komen."

Na de Burgeroorlog schreef Frederick Douglass: "Zijn ijver voor de zaak van mijn ras was veel groter dan die van mij... Ik kon leven voor de slaaf, maar hij kon sterven voor hem."

John Brown's laatste woorden, doorgegeven aan een gevangenbewaarder op weg naar de galg. Uit een albumen print; de locatie van het origineel is onbekend.
John Brown's laatste woorden, doorgegeven aan een gevangenbewaarder op weg naar de galg. Uit een albumen print; de locatie van het origineel is onbekend.

Publieke opinie

Mensen hadden sterke gevoelens over John Brown. Sommige mensen dachten dat hij gek of slecht was. Andere mensen dachten dat hij een held was. Zijn aanval op Harpers Ferry leidde tot de AmerikaanseBurgeroorlog. De oorlog zou beginnen in 1861.

Veel zwarte leiders van de tijd-Martin Delany, Henry Highland Garnet, Frederick Douglass, Harriet Tubman-nieuwe en gerespecteerde Brown. "Tubman vond Brown de grootste blanke man die ooit heeft geleefd. Douglass noemde hem "een dappere en glorieuze oude man."

Zwarte bedrijven in het Noorden sloten op de dag van zijn executie. De kerkklokken luidden aan de overkant van het Noorden.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3